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INTRO TO SOCIOLOGY NOTES -- 4.0ed this course

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University of Maryland
SOCY 100

Lecture notes 09/04/2012 CHAPTER 1 & 2  Formal and informal rules/systems are related, studying their impact ▯ socialization Informal rules learned by observation, imitation Sociology tries to understand/explain social world Trying to figure out what is going on and validate claims about it Observe, hypothesize, empirically validate (scientific method) Individual experiences to broader ideas Differences between macro and micro  Not necessarily society vs. the individual, connected Agency: peoples’ ability to make decisions, think about events, to have purposeful action Experimentation Voluntary, well­being is not jeopardized Difficult because of ethics and can be unnatural Memories can be unreliable Stanley Milgrim­ obedience experiment with shocks, 80% were willing to give a fatal shock Trauma inscribes memory more clearly ▯ 9/11 experiment, asked random people about their memories of  where they were on 9/12, one year later most people got that memory wrong Sociological theory Contemporary US society­ post­industrial, consumer, digital, global 1 Typical jobs today­ information, relationships rather than making tangible goods ▯ more associated with  consumption Going digital, increasing communication Human trafficking, prostitution, political uprisings Positive & negative social trends in real time People with very narrow interests can find each other Globalization, cheaper plane rides, travel getting easier Transformation during the industrial revolution & we are going through a lot of change today Changes economy/politics/relationships Sociology is studying how we are changing into the modern era Technological perspective­ change will happen but how will we get there and what will be the expense,  supports technology Some believe that contemporary technology alienates people, over­stimulated, etc. Founding sociologists Karl Marx Scholar of economics mainly Radical organizing, relevant to the working people Believed in base/superstructure Economy represents base, society represents superstructure Capitalists own, workers are poorer & produce ▯ capitalism got some people rich and made most poor Workers did not have connections to what they made­ machines made for work not for the people, unsafe Emile Durkheim Jewish, used his differences to understand that differences are necessary to keep society moving 2 More positive than Marx Solidarity Mechanical/organic Mechanical is traditional, organic is modern People get along because they are so similar (everyone was Christian & peasants) A lot of different people must do a lot of different jobs to keep society working­ interdependent Anomie: no sense of normalcy, people did not know where to fit in during this period of rapid change,  unable to make sense of culture Suicide­ anomie, alienation Protestants vs. Catholics­ Catholics less likely to commit suicide Catholics had stronger support network Shame associated with suicide because it was sinful, could have been covered up  Son killed in WWI, changed many of his views Max Weber Mother was religious & father was in business Rationality­ everything will be more efficient then everything will be constrained­ more and more work Bureaucracies & bigger organizations that will limit freedom, rationally planned “Iron cage” ▯ everyone would be stuck in it, following the same path for rational life, will be efficient but  inhuman and less meaningful Three types of power in the contemporary world Traditional, rational, charismatic Traditional ▯ respect, given position Rational ▯ legal; cops, bosses, etc. 3 Charismatic ▯ people follow them because of their personality W.E.B. DuBois Influential in the civil rights movement Double consciousness­ black people have two selves that are in conflict­ authentic & how the world sees  them Georg Simmel Native of Berlin, first modern city­ wrote a lot about the city Cultivated blasé Developing emotional distance Harriet Martineau Women’s inequality, slavery abolition­ main topics *TED Talk Sociology: the study of the invisible things that influence us Stepping into someone else’s shoes, imagination Contemporary theory Macro­micro Structure­agency Structure=menu, agency=person ordering from the menu Structure­ life/experiences depend on where person lives Agency­ people have the ability to change Structural Functionalism One of the oldest contemporary theories 4 Looks at society like an organism Picking parts of society & understanding what their function is Structures that have continued to exist are good for society Conservative­ there must be a good reason for why things are the way they are Structural functionalists are often rich, white men finding explanations for why they have these benefits Critical theories Social movements, finding problems & focusing on them, critiquing society (esp. inequality), desire to  change for the good by critiquing Neomarxist Post­industrial, consumer based, focuses on production Culture industry­ culture as a commodity, using tangible things to define ourselves, alienation from work &  producing to gain money to buy other items Feminist Place of women in society Stratification between men & women Women making less money than men, sexual assault most commonly to women What makes a woman and a mean is culturally decided, not necessarily biologically Media, body types, advertising, double standards, etc. Race Patterns of inequality & explanations Focus on US because the US is racially divided/tense Racism is now becoming less obvious Queer 5 Used to be a hateful word Challenges existence of artificial labels, no one has a race/sexual orientation/etc. Labels are oppressive & are ways to dominate people & are socially constructed Postmodern Modernity: rationalized jobs, post industrial, etc. These rules are irrelevant, past modernity Influenced by art & literature Simulation­ copy of a copy of a copy, etc. of something that had no original Trying to imitate something (art pretending to be real art to critique it but is not really art) Inter/actionist Symbolic interactionism Says that other theories are abstract Micro, focuses on the individual Looks at things that can actually be observed in reality How people interact ▯ shared symbols/social cues & their meaning Details about how people relate to each other Tangible, empirical observation & evidence Ethnomethodology Sociology must be a science based on observational action Study of cultures (ethno), how people understand things (method) Formal structures are less important than how people go about their daily lives & common sense 6 How people make sense of the world & how they go about living in it, how people make symbols Rational choice Economics & politics Look at the agent/person & what they are trying to achieve How they use the resources that they have What goals are being pursued Assumes people are very rational CHAPTER 3 Experimental method Experiment : a method which randomly assigns elements (people in sociology) to different levels of an  independent variable in order to measure a dependent variable Experiments in the real world after setting independent variables Sociological methods Theory is general­ relating to a broad range of social phenomena Method is specific­ a concrete demonstration Theory without method is fiction / method without theory is blind C.W. Mills Grand theory­ theory which has become detached from the actual world­ complex, difficult to approach, &  important only to other theorists Problem with structural functionalism Abstracted empiricism­ research unguided by theory which makes no meaningful contribution to knowledge 7 Validity & reliability Validity: does the measure actually capture what the researcher intends? Reliability: can similar results be found in other contexts? General research process 1. Find a good question 2. Review relevant scholarship 3. Develop hypotheses 4. Select a method 5. Collect data 6. Analyze that data The process begins & ends with theory, contradiction is how paradigms change Qualitative & quantitative Qualitative methods are capable of capturing the reality of a situation in great depth with strong validity Quantitative methods are capable of incorporating a great number of observations & generally have strong  reliability, descriptive & inferential, statistical Observation Theorize about what is important & go find a place where this can be observed How much does the presence of an observer change the behavior of the subject? Participant▯ take a minor role in the scene Non­participant▯ simply observe Ethnography Most associated with anthropology 8 Entails a researcher living for an extended period of time among the people they observe An account of how a people live Learning the language, really participating, etc. Ethnocentrism: cultural bias Interview Information is directly requested from the participant by the interviewer Pre­structured to an extent Common concerns Structured vs. unstructured Phenomena or population Time investment Consistency of the observer Lying Ethical principles Respect for person’s physical & mental health Beneficence­ minimize harm, maximize benefit (trade­off) Justice­ are the risks & rewards fairy distributed? Practical ethics Trust­ confidence & anonymity Illegal acts (cannot divulge information to the police) Informed consent 9 Institutional Review Boards Responsible for approving projects Quantitative methods Generally strong in reliability but building good designs with good validity is more difficult It is more difficult to alter a quantitative study after it has begun Creates standardized data for analysis Sampling 2012 US Census­ costs $13 billion Identifying & collecting data from a representative portion of the population Potentially biased Researchers must balance convenience, expense, & accuracy Statistics are how we relate a sample to the population Random sample ­ every person in the population has the same chance to be included Stratified random sample ­ the population is divided into theoretically meaningful groups & randomly  sampled from within these subpopulations Convenience sample ­ study whoever is available Survey A sample is asked structured set of questions in a standardized way Descriptive survey : seeks to measure accurately the characteristics of a particular population Explanatory survey : seeks to find the causes of observed characteristics Cross sectional survey Done at a single point in time 10 Census Longitudinal survey Done at different times Random samples at different times Panel­ follow the same samples over time Selection effect/bias­ difficult to check, the people who answer the survey/study may be biased Experiments Different elements (ex. People) are randomly assigned to different levels of an independent variable before  a dependent variable is measured Test specific theoretical propositions rather than describing a population Difficult to keep all other factors the same Laboratory experiments ­ the researcher has control over the environment Natural experiments ­ the researcher takes advantage of an external social phenomenon Field experiments ­ the researcher controls some important aspect of a naturally occurring social  phenomenon Secondary data analysis Data collected by other researchers or organizations can be re­examined New perspectives, new theoretical concerns▯ data can tell many stories Less expensive than conducting original research but less opportunity to refine the method (method must  be standardized) Inconsistencies in data over time Historical­comparative Traces different historical processes & examines outcomes to uncover the causal logic driving history Historian’s concern with the context, timing, & rich detail of individual cases (revolutions, economies, etc.) 11 Comparative in the drive to specify theoretical points of interest Logic often similar to experiments▯ what changes to produce different outcomes? Content analysis Objectively & systematically demonstrates the meaning of messages Define what is being studied­ people must agree on the definitions to keep study objective Generally used to explore the media but can be used for any large body of recorded communication Hegemony Dominant culture becomes invisible but the most powerful Not even named or questioned CHAPTER 5  Socialization▯ how we learn social unwritten rules Me & I Types of interaction Status Aspect of social networks Gender Where are genders learned Home, school, playground 12 Play & game stages Play­ simple roles, just recognizes the self, not very specific Game­ recognizes other roles, can play multiple roles Kids are given certain gifts Insults to boys when they act like girls Looking glass self­ the idea that people develop a self­image that reflects how others respond to us  Dating Peers, what girls and guys are supposed to do Reverse socialization Parents learning from children Erving Goffman Dramaturgy Front & back stage Social class Higher class kids have more structured activities that teach them what they should and should not be doing I & me I­ immediate reactions Me­ how we look socially to others Durkheim Solidarity Suicide­ why people kill them selves study 13 Social fact: does not originate in one person’s mind, broader than us, control us, do not die when a person  dies, things are learned and not invented by people, external to people Weber Ideal type: try to imagine the perfect instance of something, (a way of thinking), something that could never  actually happen Authority­ traditional (authority derived from respect, often religious, not based on capacity), legal/rational  (listening because there could be a legal punishment), charismatic (natural leaders that are liked) Domination vs. authority Domination­ dominating whether it is considered legitimate or not Authority­ considered legitimate Bureaucracy  Rational organization Tries to use most efficient means to achieve its ends Clear specification of jobs Chain of command Picking best jobs Bureaucratic personality: so obsessed with efficiency that nothing actually gets done Glass ceiling Invisible line that exists in a bureaucracy that women and other minorities can see out of but never pass Affected by globalization Double pane glass ceiling­ someone needs to work in the company in another country to get past a pane to  prove that you are able to globally work Networks vs. bureaucracy  Centralized vs. decentralized Decentralized­ connected by social network, religious networks, etc. ▯ all connected by one center but all  still connected to each other in different ways 14 Centralized­ all connected by one center Networks are harder to destroy **study informationalism Globalization Nation: people who are connected  State: organization, endowed with set of powers called sovereignty, powers that only a state can have,  monopoly on the legitimate use of violence (Weber) Nation­state: dominant political form, cultural groupings, state that matches those groupings, most common  system today Transnational problems beyond the boarders of any individual state (oil) Things that flow around the world Information, ideology, technology, values, goods, people, disease, money, power, violence People ▯ business, tourism, refugee, immigration (across national borders), migrant (internal), research,  war, diplomacy, criminals Deviance Deviance: any action, belief, or human characteristic which violates social norms Deviance is likely to be punished Not all uncommon acts are deviant­ deviance is looked down upon Definitions of what is deviant evolve over time Deviant consumption can mean: Consuming illegal or deviant goods Drugs 15 Duke basketball jersey on Maryland campus Using socially undesirable methods to gain access to consumer goods Shoplifting “Mall Girls”­ very young women will have sex with people in malls to get goods Not paying for consumer goods or finding some way to get things free or secondhand Globalization Can influence what is seen as deviant International pressure can challenge local cultural norms about homosexuality, pre­marital sex, adultery US War on Drugs is an attempt to establish global norms about drug use (which drugs are deviant & how  usage should be punished) Theories Explanatory theories: deviance happens, how can we explain who deviates & why? Structural functional & critical Constructionist theories: how is deviance defined & how does someone come to be a deviant? Interactionist theories Structural functionalist Emilke Durkheim: deviance completed the function of clarifying where social boundaries lay Social control theory  thinks that it is when people lack ties they are most likely to deviate Strain theory  predicts deviance will happen when there are not sufficient means to get socially  desirable ends Strain theory Robert K. Merton 16 Type ▯ means ▯ ends 1. Conformist, accepts, accepts 2. Innovator, creates new, accepts 3. Ritualist, accepts, hopeless 4. Retreatist, rejects, rejects 5. Rebels, replace, replace Critical theories Lack of viable alternatives force people into deviant behavior Elite deviance is rarely punished or have less harsh punishment The present system of norms & laws supports the interest of the elite (Marx) Inter/actionist theories Label theory : people who are successfully labeled as a deviant will live up to the label Alcoholic, cheater, addict, etc. are powerful negative symbols There is an important interaction between the person being label (deviant) & the person who does the  labeling (social control agent) Primary/secondary deviance Primary: rare, random acts, occasional binge drinking or anonymous sex Secondary: after labeling, deviance becomes a major organizing force of a life 17 Chapters 1 & 2 09/04/2012 Chapter 1 What you do is affected by what is happening in groups, societies, cultures, & the world Butterfly effect: an individual can have an impact on large­scale structures and processes Sociology ▯ systematic study of the ways in which people are affected by, and affect, the social  structures and social processes that are associated with the groups, organization, cultures, societies, &  world in which they exist The changing nature of the social world & sociology Industrial ▯ postindustrial ▯ information ages Central concerns for twenty­first century sociology  Globalization Increasingly fluid global flows & structures that expedite & impede those flows Society: a complex pattern of social relationships that is bounded in space & persists over time (around  200 in the world) Migration within & between societies People can move around the world more freely & quickly (EU eliminated/reduced borders) Container ships, jet cargo planes, FedEx, UPS, the internet (INCANN), social networking sites Early sociologists studied work, production, factories, & factory workers –  Consumption Online shopping, fast food, Expedia, Amazon Behavior in malls Recession has caused a major decline in shopping The digital world Technology: interplay of machines, tools, skills, & procedures for the accomplishment of tasks Assembly line to the internet 18 Chapters 1 & 2 09/04/2012 How social networking sites affect the nature of interaction How the time spend online affects time for other activities in reality The sociological imagination Sociological imagination: the unique perspective of sociologists that gave them a distinctive way of  looking at data or reflecting on the world around them (C. Wright Mills 1959) Helps link private troubles to public issues Agency­structure relationship: micro­macro relationship Agency▯ micro level, structure▯ macro level The “agent”/individual has great power and a capacity for creativity Great emphasis placed on the individual’s mental abilities & how they create actions Agents are seen as enmeshed in macro=level social & cultural structures that agents create & are  constrained by  Erving Goffman▯ individuals are dangerous giants; they have agency/potential to disrupt & destroy the  structures in which they find themselves The social construction of reality This approach argues that agents (micro­perspective) create social reality (macro­level) through their  thoughts & actions Chapter 2 Theory: a set of interrelated ideas that have a wide range of application, deal with centrally important  ideas, & have stood the test of time Classical sociological theory Auguste Comte Invented the term sociology, development of a general theory of the social world, & interest in developing a  science of sociology Harriet Martineau Developed a scientific & general theory, best known for her feminist, women­centered sociology 19 Chapters 1 & 2 09/04/2012 Herbert Spencer Developed a general, scientific theory of society, focused on social change, specifically  physical/intellectual/social evolution The giants of classical sociological theory Karl Marx Communism Macro theorist, focused on the structure of capitalist society Defined capitalism : economic system based on the fact that one group people, the capitalists, owns  what is needed for production; a second group, the oletariat /workers, owns little or nothing except their  capacity for work Capitalist system is marked by exploitation & workers are alienated Alienated because their work is an unnatural expression of human skills, they have little connection to the  finished product, & they have little or no contact with their fellow workers Max Weber Protestantism & Calvinism led to the rise of capitalism in the West People were predetermined to go to heaven or hell, they could find signs to figure out which one it was Emile Durkheim Had a positive view of macro structures Major concern of the science of sociology is ial facts  or macro­level phenomena Collective conscience: set of beliefs shared by people throughout society Good thing for society & individuals If sociology could be shown to deal with suicide instead of psychology & placed responsibility most often on  the individual, it could be shown to deal with all social phenomena Anomic suicide­ caused by anomie : people’s feeling that they do not know what is expected of them in  society or the feeling of being adrift in society without any clear/secure moorings Contemporary sociological theory Structural/functional theories 20 Chapters 1 & 2 09/04/2012 Structural­functionalism: focuses on social structures & the functions that they perform Tends to be conservative If certain structures exist & are functional, they should be retained & conserved Functionalism: focuses on structures, not their functions Interested in the social impact of hidden or underlying structures These hidden structures determine what transpires on the surface of the social world Conflict/critical theories Conflict theory: focuses on negative aspects of society Society is held together by coercion Those who are adversely affected by society, especially economically, would rebel if it were not for coercive  forces like the police/military/courts Critical theory: focuses on culture Culture industry: the rationalized & bureaucratized structures that control modern culture Falseness, repressiveness Feminist theory: focuses on criticizing the social situation confronting women & offers ideas on how  women’s situation can be bettered/revolutionized Queer theory: focuses on the idea that there are no fixed & stable identities that determine who we are Critical theories of race and racism: focuses on the argument that race continues to matter  globally & that racism continues to adversely affect people of color Intersectionality­ people are also affected by their gender, sexual orientation, class, age, & global  location Postmodern theory: focuses on reactions against modern theory Postmodernity­ state of society beyond the “modern era” which was the era analyzed by the classical social  theorists Postmodernism­ the emergence of new & different cultural forms in music, movies, art, architecture, etc. Inter/actionist theories 21 Chapters 1 & 2 09/04/2012 Symbolic interactionism: focuses on the interaction of two or more people through the use of  symbols Physical gestures, etc. & the mental processes that are implicated in these interactions Ethnomethodology: focuses on what people do rather than what they think Vocal cues as an element of conversation Stable & orderly properties of conversations Actions necessary to maintain conversations Rational choice theory: focuses on the fact that people act intentionally in order to achieve goals People do not always act rationally because they need access to scarce resources & there are set  requirements of social structures 22 Chapter 3 09/04/2012 Chapter 3 Sociology is almost always based on research Empiricism: gathering information using the senses The Scientific Method 1. Find questions that are in need of answers Can come from issues, personal experiences, topics of concern 2. Reviewing relevant literature Others likely have done similar or related research in the past There is no sense in restarting someone else’s research, sociologists can build on it and apply it to other  domains (social work, education, religion, etc.) 3. Develop hypotheses Educated guesses about how social phenomena can be expected to relate to one another 4. Choose a research method Find methods that will help answer the research question Surveys, quantitative methods, qualitative methodologies, observation ▯ interpretation 5. Collect data that can confirm or fail to confirm their hypothesis 6. Conduct an analysis of the data collected and its meaning in light of the hypothesis that guided the  research Research processes can begin all over again if a researcher comes up with additional questions when  analyzing existing data The development of scientific knowledge An accumulation of data on a certain topic makes it widely accepted as a scientific fact Old widely accepted theories may not be accepted today 23 Chapter 3 09/04/2012 Paradigm: a general model of the world that is accepted by most practitioners in that field Thomas Kuhn (philosopher of science) proposed a different model of scientific development that focuses on  the role of scientific breakthroughs­ what defines a science is the existence of a paradigm Fundamentals remain unaltered for a long time, most scientists stay within paradigm or take baby steps  outside of it Breakthrough = death of an old paradigm & birth of a new one Social sciences = multi­paradigm sciences Sociology has never had one paradigm, many sociologists spend their time defending their theories Sociological research Qualitative and quantitative research Qualitative research: any method that does not require statistical methods for collecting & reporting  data Observation, open­ended interviews Capture descriptive information about a wide range of social phenomena  Social movements, cultural practices, how organizations function, interactions between nations, etc. Provide insights into new areas but rely on small sample sizes so they cannot be applied to broader  populations Quantitative research: the analysis of numerical data derived usually from surveys & experiments The analysis of quantitative data on groups of people can help describe & better understand important  observable social realities Statistics: mathematical method used to analyze numerical data Descriptive statistics: statistics that help researchers see trends over time or compare differences  between groups; describes a particular body of data that is based on phenomenon in the real world Inferential statistics: used to test hypotheses; allows researchers to use data from a small group to  speculate with some level of certainty about a larger group Observational research Observation: systematic watching, listening to, & recording what takes place in a natural social setting  over time Key dimensions to any type of observation in sociology: 24 Chapter 3 09/04/2012 Degree to which those being observed are aware that they are being observed Degree to which the presence of the observer affects what those being observed do Degree to which the process is structured Participant & nonparticipant observation Participant observation: the researcher plays a role (usually minor) in the group setting being  observed Joining a certain group, working a certain job, etc. Nonparticipant observation: sociologist plays little or no role in what is being observed Ex. The Real World Ethnography The creation of an account of what a group of people do & they way they live, associated with anthropology Intensive & lengthy periods of observation Researchers may live for years with the groups they study Global ethnography: grounded in various parts of the world & seeks to understand globalization as it  exists in people’s social lives Do people experience globalization as an external force? If so, is it a force to be combated or accepted? In what ways, if at all, do people participate in creating & furthering global connections? Do people work for or against those things that are global in scope? Interviews Information is sought for from participants (respondents) who are asked a serious of questions that have  been planned to a certain extent before the interview Could have str
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