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PSY 625
Amy Weismann De Mamani

Test 1 Notes Social Psychology The scientific study of social behavior. It considers how we perceive other people and social situations, how  we respond to others and they to us, and in general how we are affected by social situations Levels of Analysis Anthropology, economics, and political science tend to look at the societal level of analysis rather than the  individual Clinical and personality psychologists tend to look at behavior on the individual level Social psychologists adopt a level of analysis that is in between (interpersonal level) 1. There are many different perspectives for the same outcome/ behavior 2. Psychologists are interested in latent constructs, assessing perceptions, and creating  measurements Hindsight Bias: tendency to overestimate one’s ability to foresee how something came out Values in Research Psychologists’ values come into play when: ♦ 1. Choosing a research topic that suits them 2. Publishing research (may only publish that which supports hypotheses/ point of view) 3. Deciding what is/ is not healthy 4. Beliefs on what is/ is not ethical ♦ Prior lenses affect how we view everything that comes after (seen even in connotation of our language) How Do We Do Social Psychology? ♦ Theory­ an integrated set of principles that explain and predict observed events ♦ Hypothesis­ more specific, testable idea (very concrete); a proposition that describes the relationship  that may exist between variables ♦ Settings­ field (more generalizable) or laboratory (more internal validity) Two Primary Research Methods ♦ Correlational and experimental 1. Correlation is not the same as causation 2. Manipulations in experiments allow proof of causation  rd 3. 3  variable problem in correlational research (confounding) ♦ independent variable­ the thing you change in an experiment ♦ dependent variable­ the thing that changes in response to change of the independent variable ♦ interpretations of data vary ♦ we tend to find more meanings in data than we should ♦ random sample­ a sample in which every person in the target population has an equal chance of  participating ♦ operational definitions­ having objective ways of evaluating or thinking about a variable or construct ♦ experiments and correlational studies cannot PROVE our theory/ hypothesis, they may only support or  reject The Self ♦ most researched topic in all of psychology ♦ our ideas and feelings about ourselves affect how we: 1. interpret events 2. recall information 3. respond to others ♦ a coherent self impression has 2 parts 1. self­concept: what we know about ourselves 2. self­esteem: what we feel about ourselves How Do We Form A Self­Concept? ♦ We examine: 1. Our own behaviors (self perception theory) 2. Our thoughts 3. Our feelings 4. Others’ reactions to us 5. Social comparison (SC theory­ Festinger): we tend to compare ourselves to similar people ♦ Our thought and feelings have the strongest impact ♦ We do learn about ourselves from behaviors BUT something about our behaviors may not be genuine  or accurate; could be motivated by external reward or need ♦ Self concept can vary 1. Sometimes depends on roles (more so with a heterogeneous self­concept) 2. Homogenous= more stable across situations 3. Most people strive for a coherent sense of self (only access parts that make sense) ♦ The things that drive our self­concept can vary with culture 1. People form more interdependent cultures and women are more likely to express  characteristics that identify with their group 2. Ex: I am a student; I am Indian 3. People from independent cultures tend to express the things that make them unique more often 4. Ex: I am funny; I am intelligent; I am pretty Self­Esteem ♦ Positive or negative evaluation of self ♦ The above average effect­ people tend to see characteristics of themselves to be above average 1. We understand our actions and beliefs in a positive light 2. We are unrealistically optimistic about our chances of success in  future events 3. Self protective trends 4. Subjective ideas are more prone to the above average effect ♦ False uniqueness bias­ tendency to see our desirable and successful behaviors are more unique than  they are ♦ Unrealistic optimism about the future can be good or bad 1. Successful people keep going and the above average tendency can motivate 2. Too much confidence can leave you unprepared 3. Optimistic people see setbacks as either situational or a one time thing 4. Relation to learned helplessness in animal studies Self Presentation Styles ♦ False Modesty 1. Self­esteem booster set expectations low and it elicits reassurance (when something differs  from our expectations it sticks with us) 2. Sets the stage for a better outcome (less harsh judgment and criticism) ♦ Self­ Handicapping 1. Self sabotaging chances of success in advance to make failure less detrimental to self image 2. Usually built off previous experiences of failure 3. Test anxiety may be a form of self­handicapping ♦ Excuses 1. Finding reasons for failure after the fact Self serving bias: the process of excusing failures and taking credit for our successes (this is why it is hard  to see from someone else’s point of view) Social Beliefs And Judgment As humans we endlessly discuss why things happen (especially true of unexpected or negative events) Attribution Theory The study of the processes we engage in to determine the causes or the reason why an event has occurred When we hear about an adversity we ask why Harold Kelley’s Theory: Determine if cause is internal/external with the 3 factors: Consistency Distinctiveness (is it specific or general) Consensus (did this happen with everyone or just one)   Bernie Weiner believes it is more about assumptions of controllability than weather the attribution is  internal/external  controllability attributions favorable/ unfavorable emotions helping judgments Actor­Observer Effect we often attribute our own behavior to have more to do with the situation than to our permanent traits as the  environment is our focus and we want to protect our self­esteem we often attribute other’s behavior to their permanent traits as they are our focus (rather than the  environment) why? Illusion of control Perspective and situational awareness Self serving bias tends to cloud this actor­observer phenomenon Can downplay another’s success for the same reason Fundamental Attribution Error The tendency to underestimate situational influences and overestimate dispositional influences when  judging others Can be really harsh on people ­> makes you feel like bad things are less likely to happen to you Even when people are aware of situational forces, this still occurs Why? Perception and situational awareness More likely to see the situational influences over time More opportunity to interact with a person in different contexts­> less likely to make fundamental attribution  error Western cultures attribute to the individual We can benefit form being aware of this Be more empathetic  Help us be more accurate/ realistic Help interpersonal relationships Previous experiences impact interpretation of new  We respond to reality as we construe it; same is true of social perceptions Neutral statements are construed this way as well Same gesture can lead to different interpretations Powerful preconceptions Think things hostile/ against your side Attitudes Conservation dominates our thinking Attitudes are easier to create than to change Reconcile inconsistent information If you are motivated to maintain a certain attitude, there must be a lot more powerful evidence to change it First impressions are much more impactful than anything else Harder to undo a negative impression than to undo a positive impression Easier to create an attitude than to undo it When you play devil’s advocate you can see an attitude shift or try to see things from someone else’s  perspective­ counteracts belief perseverance People whose attitudes change tend to insist that they always felt that way­ desire for a consistent sense of  self When we reconstruct memories, we incorporate misinformation Wording can produce different responses Self­fulfilling Prophecy Pertains to self Pertains to others Opinion of someone­> your action­> the person’s response­­­­­­­­­­▯ A belief that leads to its own fulfillment Confirming beliefs Attitudes A favorable or unfavorable evaluation reaction toward something or someone, exhibited in one’s beliefs,  feelings, or intended behaviors ABCs of Attitudes Affect Behavioral Intentions Cognition Attitudes closely linked to discriminations Do attitudes predict behavior? Sometimes Outside influences might affect our behaviors and weaken attitude­behavior link Social influence Behavioral consequences When the assessed behavior is not specific to the attitude Cognitive Dissonance Theory­ a tension that arises when we become aware that our behaviors don’t  support our cognitions Often see an attitude change form dissonance in your behavior Always want to reduce tension and have a consistent self­impression Insufficient Justification Effect­ the reduction of dissonance by internally justifying one’s behavior when  external justification is insufficient Intrinsic vs. Extrinsic Motivators Big rewards are not always the best rewards Weiner­ controllability Kelley­ consistent, distinctive, consensus CIT­S (see slides and handouts) 1. Family Cohesion 2. Education 3. Religion/spiritual coping 4. Communication training 5. Problem solving skills training Test 2 Notes Applying Social Psychology Test 2 Notes Depression is a widespread social problem in the US and is the leading psychological disorder on  college campuses Suicides are more likely in college students than others in that age range More stressors and social comparisons Clinically depressed people: Tend to be negative thinkers Tend to over­exaggerate their problems Distinction between clinically depressed, mildly depressed, and non­depressed Non­depressed people make more positive attributions/ judgments about self (unrealistic/ inaccurate) Mildly depressed people make more accurate rather than self­serving judgments, attributions, and  predictions Depressive realism/ “sadder but wiser effect” Above average effect eliminated Depressed people tend to take a pessimistic stance Internal/external attributions both made by depressed people See things as uncontrollable Depressed people tent to see failures as stable, global, and internal Negative thinking is a cause and a result of depression Depression is referred to the common cold of psychological disorders while loneliness is the headache Loneliness is an awareness that our social relationships are less numerous or less meaningful than we  desire 1/4  Americans endure severe loneliness monthly Highest rate of reported loneliness is among 18 to 25 year olds Test 2 Notes Lonely people do not like themselves and are less likely to seek reassurance Social Skills Training Clinicians use a variety of techniques to give lonely/ depressed people feedback of themselves Explanatory Style Therapy Change thought patterns and attributions to be more in line with those of nondepressed people Illusory Correlations Tendency to perceive relationships where none exist or perceive stronger relationships than exist Do this in general Different views between depressed/ non­depressed people Social Cognition and Physical Illness In the industrialized world, about 50% of all deaths are linked to our behaviors Individuals who study and make attempts to change behavioral habits that lead to premature death are  behavioral psychologists/ health psychologists Emotions and the way we respond to stressful events predict our health/ susceptibility to disease How can we learn to control and reduce stress? Exercise Avoid activities that create stress Etc. Gender, Culture, Evolutionary Psychology Salient dimensions of social influence: Gender, Race Men and women are more similar than different Test 2 Notes Characteristics associated with male/ female (stereotypes) Questions regarding women and other minorities are often framed in a way that makes them seem deviant Some difference between boys and girls definitely exist and even surface in childhood Boys seem to strive for independence and define themselves using more things that set them apart Girls are more likely to define themselves through interdependence Gender in Relationships Men focus on more factual things/tasks in conversation­ talk to give and get information Women focus on relationships, feelings­ talking to give and get support Women are far more likely than men to describe themselves as having empathy Both men and women report that their friendships with women, as compared with men, are more intimate  enjoyable, and nurturing Social Dominance Men tend to be socially dominant in countries around the world Heads of nations Make up more seats in congress, etc. In leadership men tend to be directive Women tend to be more democratic We often have different criteria as to how we evaluate male and female leaders Equal in democratic leadership When women’s style is autocratic, women are evaluated much less favorably than men (violating norms) Aggression­ mean behavior that is intended to hurt others In terms of serious aggression, men are found more aggressive throughout the world Test 2 Notes No difference with low level aggression or non­physical aggression Evolutionary Psychology The study of the evolutions of behavior using the principles of natural selection Fundamental motive of all behavior is survival so according to the theory: Choose to save a 5yr old over a 1yr old because more likely to survive to adulthood Parents would choose 20yr old who is more likely to pass on their genes (vs. 40yr old) Men want to be with younger women and women want to be with older men women select older mates because they are more likely to be able to help them in child rearing men choose younger women because they are more likely to be fertile universal patterns Cultural Terminology norms­ rules for accepted and expected behavior; exist to give predictability and make you feel  connected/fit in and make people safer individualism­ the concept of giving priority to personal goals over group goals collectivism­ the concept of giving priority to group goals over personal goals men tend to endorse more individualism than women there are pros and cons to each value system communitarianism­ an effort to synthesize aspects of both individualism and collectivism (probably the  healthiest) role­ a set of norms that defines how people in a given social position ought to behave false consensus bias­ believe our ways are shared more than they really are in more homogenous societies, people can be more indirect in communication Test 2 Notes Conformity a change in behaviors or beliefs as a result of real or imagined social power refers to being influences in some way sub types: compliance­ conformity that involves publicly acting in accord with social pressure while privately  disagreeing we comply mainly because we want to be rewarded or to avoid something negative called obedience if in response to as specific command acceptance­ conformity that involves both acting and believing in accord with social pressure (come to  enjoy or believe in the behavior) Why do people conform? 1. Contingencies 2. Informational influences­ not sure how to act on their own (desire to be correct) 3. Normative influences­ when we conform because we wan tot feel connected with the group/  another person/ want to be liked and respected People crave a set of identities that make them connected to others Self­fulfilling prophecies­ when someone expects something from us and it leads us to act that way Conformity can have both positive and disastrous outcomes People can be influenced by norms over their better judgment Ex: Jim Jones­ minister who diverts into cult church and ends up convincing everyone to commit suicide Why Would Someone Join a Cult? Want to be part of something bigger than themselves Out of fear To fit in Test 2 Notes If you stand for nothing, you are more susceptible (certain people, at certain times are more vulnerable) Zimbardo: people do not join cults (foot­in­the­door effect)­ starts out with reasonable requests; people  follow behaviors that initially seem reasonable or pleasant; once invested, people continues to more drastic  behaviors Cults reflect society’s default values Cult methods of recruitment and social influence are not that different from those used by other groups Conformity/Obedience Experiments Sherif’s Study­ autokinetic effect and conformity to group norm Informational influence due to an ambiguous stimulus Asch’s line study­ 75% subjects who originally answered with accuracy, conformed to the wrong answer at  least once Milgram’s Obedience Experiments Stanford Prison Experiment Persuasion Fear is effective unless you don’t buy into the fear or people do not have tangible ways to avoid the stimulus Amount of fear corresponds to amount of change until threshold Speakers who talk quickly are considered more credible No time to process/ counter­argue Those who seem unsure of themselves are less credible In general presenting two sides of an argument helps But if people are not knowledgeable about the topic, one­sided
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