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Sociology
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SOC 101
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Social Inequality 10/1/12 Social Inequality There has always been social inequality There has never been a utopic society Notion of society is predicated by the notion of inequality We choose the system of inequality that favors us The concern of sociology is not to end inequality, but to institute a system that is fairer Two types of systems Open Social mobility across boundaries of inequality Can be born and die in different classes Closed No social mobility Do not and cannot move up or down Fought by sociologists Statuses Ascribed Race, gender Gender really matters now 200 years ago, race mattered far more Sociologists fight to replace closed systems with open systems In any society, there can be many types of inequality Racial Gender Class Religion 100 years ago, racial inequality was the most important system, now class is the most important divider The basis of inequality Anything can become powerful What kinds of powers give one an advantage in the search for coconuts? Need some form of power to get the coconuts Once we have the coconuts, we get more power We have to have some form of explanation why we have more power, every system of inequality has to be  justified or legitimized by ideology Religion is the most significant form Spirits and Gods support it Power always has to be masked by belief It is very difficult to rule by brute force Capitalism is an ideology that supports the wealthy, they deserve it Cuznet’s curve H and G Agricultural revolution started the spike Slavery became profitable Industrial Revolution Machines are a lot cheaper In the US, inequality has begun increasing again We see class becoming more important 1 percenters We have a tendency to try and understand our society but learn about policies after they are outdated In the late 1990s we began using race ideologies to explain class inequality You are poor because you are black, now you are poor because you are poor When believers can almost do the tricks of their gods, the gods become less impressive We adjust our beliefs Social inequality justifies the creation of Gods The need to justify power Must understand events from the society perspective We live in a different world from the one of our parents Our future is bleak, going to college is not sufficient anymore We are moving up a step ladder in an elevator that is moving downward Class differences overshadow racial, ethnic, and gender differences Types of Inequality 10/3/12 Inequality: Three Types Types of Inequality 10/3/12 1: Master­Slave Societies Slavery (definition): when one person completely owns another person United States slavery was a very rare, unusual type The more slaves you had, the better Slaves had no rights at all In most types of slavery, having tons of slaves wasn’t profitable so most people only had a few slaves. Also, slaves had some rights Why did people become slaves? Debt Temporary slavery Temporary slavery did exist in the United States in the form of Indentured Servants Voluntary Slavery  (entered into by choice) Alt. coerced slavery Permanent slavery not as common Prisoners of war Most common way of enslaving Religion If you didn’t agree with someone’s religion, enslave them Race Personal condition or inherited? Types of Inequality 10/3/12 In some societies, children of slaves were automatically slaves Not true in other societies Determined by reason for initial slavery Slavery non­inheritable if original slave was a prisoner of war (children are not prisoners of war) Slavery inheritable if based on race If based on religion, a lot of people would get out of it by converting Rights of slaves No rights United States Considered not a person Some rights Slaves could sue for mistreatment Sometimes in a society, there are many different types of slavery Ex. Roman Empire Some slaves treated like American slaves (no rights) Some slaves had a lot of freedom Biological reasons like race were most severe because you couldn’t get out of them 2: Caste Systems of Inequality Caste System (definition): A group that you belong to and can NEVER escape India 4,000 years old, has outlived a lot of other systems of inequality Types of Inequality 10/3/12 Has survived because it is embedded in Hinduism – “higher reason” for your caste Your caste is a result of your behavior in your paste life Social mobility only exists across lifetimes 4 castes Priests Brahmin Warriors Merchants Peasants Untouchables (beneath the caste system) Made illegal in India now Do all the jobs that are inappropriate for “good Hindus” to do Caste system is breaking down, especially in cities When rural residents move to the city, nobody knows who they are or what caste they are in 3: Estate Societies (Feudal Systems) Dukes, barons, etc. Some people have power because they have armies and can kill anyone who dishonors them Today, the feudal system exists in the form of warlords In exchange for loyalty and allegiance, protected from other warlords Given land But peasants cannot own land, only use it In essence, the lords “own” the peasants When they die, sons “own” the peasants 3 “Estates” 1: Peasants 2: Church (legitimize system and also get to exploit peasants) 3: Nobility Every estate has its own constitution, rules Rules include keeping peasants down In Europe, not allowed to read or write Might get ideas In other estates, peasants not allowed to own wheels Robin Hood When peasants became workers, merchants ruled and the feudal system disappeared 4: Class system Most important today Types of Inequality 10/3/12 American Class Structure 10/5/12 4 Main Classes in American Society 1: Upper Class Two parts are very different; basically opposites except that both are very wealthy. Split into: Upper Upper Class “Old Money” Small group; <1% of society Mostly WASPs Hard to break into; they all live together, go to school together, tend to marry each other Invisible – stay out of sight and unrecognizable Not true in most places other than the US Very well­educated Only class in which wealth is not held by individuals, but in family trusts (all members of family are very  wealthy) No one person can waste the money Wealth accumulates Maintains fortune from one generation to the next Live off of interest of their main holdings Politically very important Lower Upper Class “New money” <5% of society American Class Structure 10/5/12 Not as well educated Individuals with some sort of defining talent that brings them wealth Very different from Upper Upper Class Sometimes richer than Upper Upper Class Very visible; display their wealth People like Bill Gates, movie stars, etc. Wealth is held by individuals and not by families; after a few generations the money is gone 2: Middle Class 40­45% of society Divisions fairly new Huge discrepancy between divisions Split into: Upper Middle Class Best educated group of all Doctors, lawyers, etc. Increasingly, both husband and wife are highly educated and working Lower Middle Class Bulk of middle class Very far below upper middle class Not well­educated; most didn’t finish college White collar jobs, but without high salaries (e.g. store managers, etc.) American Class Structure 10/5/12 Characterized by lots of debt Caused by living above means Affected most strongly by recessions Jobs are often eliminated or moved overseas 3: Working Class 30­35% of society Many members of the working class make more money than lower middle class E.g. successful blue collar workers (ex. Plumbers, carpenters, etc.) Tend to suffer less than lower middle class in recessions Because they have marketable skills Not educated 4: Lower Class 20% of society Growing fastest of all classes Many lower middle class are bypassing working class and falling straight to Lower Class “New poor” are increasingly female “Feminization of Poverty” in American society Very low education, income Often have multiple jobs because none offer livable wages Very precarious Need help from gov’t to survive American Class Structure
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