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Introduction to Sociology Notes -- got a 4.0 on the final exam

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Personal Connection in the Digital Age 20130117 Chapter 1: New Forms of Personal Connection • Fuzzy Boundaries Abound o Absent Presence o Collapsing time and space o Our media gives us such control over our lives and yet are we losing our  freedom… o What is real? What is virtual? o Who are we? Is this my “real” self? o Am I a “cyborg”? Human/Machine? • Seven Key Concepts that can be used to productively compare different media to  one another as well as to face to face communication (page 6) o Interactivity o Temporal Structure o Social Cues o Storage o Replicability o Reach o Mobility • Avoid looking at new media as a whole! This book will help to develop tools to  look critically and closely at new media and how/why we use it… o Affordances for communication are packages of potentials and constraints o Affordances = the social capabilities technical qualities enable • Digital Divide o Focus is usually on issues such as political participation, career  advancement, and the use of financial and health information. Research  looks at how new media is being used to benefit and improve our lives. If  people don’t have access or are not educated in media literacy or have  acquired the skills necessary to use new media, this divide continues to  grow. o **Everything this book will discuss needs to be understood as happening  in a context, which only some sectors of the global population can access  or engage. 20130131 Reflections on the 12­Hour Challenges • Addiction? • Awareness of self? Of others? • Our experience of technology, of ourselves, and others. Overview • Today we are going to talk about culture, media, and other big terms and  perspectives. • We will begin with culture, end with culture, then reflect on what it all means. Culture • Key concept in Anthropology • Everything made, learned, or shared by the members of society, including values,  beliefs, behaviors, and material objects. • A shared and negotiated system of meaning informed by knowledge that people  learn and put into practice by interpreting experience and generating behavior. Culture Defined • Culture is shared, patterned, and socially transmitted in symbolic ways. It  regulates behavior and is usually outside of our conscious awareness. Culture is a System of Meaning • Culture is a negotiated system of meaning informed by knowledge that people  learn and put into practice by interpreting experience and generating behavior. Culture and Technology • How do we interpret our experiences of technology? • Deterministic interpretation (technological determinism) • “Technological determinism means that we are controlled externally by our  technology.” • Constructionist interpretation (social construction of technology) • “Social Construction of Technology means that together we create it. Literally we  socially construct things.” • Mutual shaping interpretation (social shaping of technology). • “Social Shaping of Technology  Media • Tools used to store, send, and receive information. o Print, Radio, television, computers, Internet, etc. • Institutions whose central aim is to produce and distribute knowledge that enables  us to make sense of the world. o Newspapers, Television Networks, Social Media o Media tools used by social groups to make sense of and shape perceptions  of the world. Theoretical Thought • We not only ‘use’ technologies, but our activities are now ‘enframed’ by our  technologies (think about all that we do, and how difficult it would be to do  anything without technology – think microwave, or GPS. These precondition even  the simplest of activities). Media Saturation • Saturationists suggest that we are overloaded with information and technology. • Media sat. posits that media is intrusive. • However, others argue that “attachment to media can be very personal and as  meaningful as embodied relationships” (David Holmes). A Second Media Age • Renovating broadcasting and journalism (consider news). We are moving away  from the ‘broadcast’ era toward a more ‘participatory process’ by which we get  news, talk to each other, create art, and so on. • Popular idea but can be critiqued. • While the second media age with the coming of the Internet cannot be said to  have completely overtaken broadcast media (the first media age), value exists in  distinguishing the first media age (broadcast technology) from the second media  age (interactive technology). Terms • New terms about an ‘age’ or a ‘shift’ simply demark a historic period and attempt  to celebrate the move from a darker media age into an increasingly mobile and  fluid atmosphere. • ‘eSociety’ can be thought of as a set of activities made possible by digital  communications (Pratt, Gill, & Spelthann, 2007). • Talk of an ‘information age’ tends to focus on issues of privacy or data  management. • Discussion of activities engaged during this ‘digital age’ or ‘digital turn’ revolves  around issues of human practices that rely in technologies (public speaking, social  networking, news on the Internet), and ‘digital’ becomes a context for the doing of  just about everything. Participatory Culture • A culture in which users become creators, things (e.g., information or videos)  become products, and consumers become producers. • Passive receivers PARTICIPATE. • Think about YouTube (creating, critiquing, selling, recommending, arguing,  sharing). So What? • How do our interpretations of technology shape our tech related behaviors? o What will our technology related behaviors look like if we believe that  digital technology controls our behavior? o What will our technology related behaviors look like if we believe that  other people shape our relationship to technology? o What will our technology related behaviors look like if we believe that our  relationship to technology is the outcome of interactions between social  pressures, our personal needs, and the capabilities of technology? • What does it mean to participate in more varied ways on an increasingly public  stage? • When we participate (e.g., sharing a video or an idea), in what ways are we  engaging in a capitalist economy? • How are we acting like important laborers in this society?......... Baym, Ch. 3: Communicating in Digital Space Baym • Though many argue that mediated communication is less personal and intimate  than face­to­face talking, Baym points to sociability that emerges in mediated  communication (see flaming, emotion, feelings). • She rejects the view that face­to­face should be the norm for evaluating mediated  communication. • Different mediums of communication produce different effects and are used  differently by users. Mediated Interaction • “A new and eclectic mixed modality that combines elements of face­to­face  communication with elements of writing.” Critique of “Reduced Social Cues” Research • Historical context of this research – fear! Fear of writing in ancient times, fear of  the television, fear of a shift away from face­to­face engagement. • Concern with social cues stems from fear about a “loss” of “presence”. • Now we know an understanding of online communication requires us to go  beyond simple comparisons to face­to­face talk as the “norm”. Comparisons (an old approach) • 1970s saw a lot of comparative research. • Both social presence theory (1970s) and media richness theory (1980s) emerged  with attempts to match communication needs and tasks with communication  mode. • Social presence = interpersonal connection and feelings of intimacy. • Media richness = capabilities for “presence” afforded by differing media. Social Presence • A human feeling or perception of connection. • Given this theory, an analysis of cues (e.g., gestures, facial affect) can help us  know which cues can “work” online. Media Richness • The social information carrying capacity of different tools. • Rich media = high ability to carry information (e.g., videoconferencing). • Lean media = low ability to carry information (e.g., email). The trouble with comparative studies • The Research was thin… Comparisons were made, differences were identified,  but the “differences” were small and not neatly articulated. • Other research examined virtual collaborative work and found a multitude of  social cues (linguistic cues, emotions displayed). See the work of Starr Roxanne  Hiltz and her husband Murray Turoff. • All of this kind of research is a bit disheartening when we understand that humans  are AMAZING, that we tend to maximize opportunities in our own ways, in our  own cultures, and to suit our own needs. • Walther asserts that there exists a “communication imperative” that pushes us to  “work around barriers rather than submitting ourselves to a context and emotion­ free communication experience” (as cited in Baym). Language: What is amazing is what humans DO With language online • Consider :) or J • Linguistic “play” (e.g., ezya instead of easier) • Acronyms: LOL • … A mix: I luv u • … And we humans adapt to diverting lines of talk (multiple lines of conversation  happening at once). • All of these practices are layered with identity, gender, cultural norms, etc. Language­related Concern • Is it writing or talking? Or both? o • Should we be concerned about spelling? o • Should we teach cursive? o • Do we value the English language? Other language? o • When we’re talking about norms, we talk too much about uniformity. We make  assumptions that norms work across groups and contexts; that is not the case.  What was normal for my old job (no email) is not normal for my new job (all  email). • Determinism is very sad. It negates that humans take it up and play with it. • Ch.4: “Read chapter 4. There are a lot of big terms! Write down bold words, and  write down italics.” • Class: “It’s not about liking or disliking, it’s about putting it up to the light bulb  and examining it.” (Looking at things from different perspectives) Blog Question: • You can select any question or idea that you want to get information from your  peers. It’s up to you; whatever sparks your interest. • Preferably something more current, but it doesn’t really matter. I. Oversharing a. Ben Agger i. Sociologist b. Theoretical framework i. Symbolic Interactionism 1. We use symbols to communicate and share meaning. a. Gestures i. Regulator – something you do when you’re  talking. Regulates the pace of a  conversation. ii. Symbol – can stand on it’s own (use without  words) and convey meaning. iii. Adaptors – ways of enhancing the verbal  message.  b. Affect Displays i. To convey affect is to convey emotions (i.e.  smile, frown, etc.). c. Vocalics i. Tone, rate, pitch, volume. d. Body Type i. When we look at someone we draw  conclusions immediately.  2. The interaction is always enveloped in culture and context. a. The way we manage time, the way we speak, how  we do business. b. Context tells us how to act.  3. Noise a. Can impede the interaction. b. Can be physical or physiological (emotional  distress, being hungry). 4. Ritualized and conventionalized behavior. a. Socially prescribed. 5. Basic Premises ii. Erving Goffman: The Presentation of Self in Everyday Life 1. Important concepts a. Front and backstage b. Framing c. Oversharing i. “People ‘overshare’ when they interact with others through the  screens of computers and smartphones. [it]…means to divulge  more of their inner feelings, opinions, and sexuality than they  would in person, or even over the phone.” (xi) ii. Goffman would say that we might divulge more online because  we’re less fearful of social stigma online. iii. Oversharing is social and psychological 1. Psychological a. Narcissistic and borderline personality disorders 2. Social a. Problems that occur between people, in their  relationships. iv. Oversharing is a result of the interaction between psychology,  society, and technology. 1. People with these disorders are drawn to social media,  which intensifies their problems. 2. Those with “thin boundaries” are especially at risk a. Who as thin boundaries? II. Internet Blurs Boundaries of Public and Private a. The internet blurs boundaries between private and public i. Concept of “deboundarying” ii. Boundary between “real” and Facebook friends. iii. Boundary between amateurs and experts. iv. Boundary between connection and community. 1. Key concept of “reciprocity” (45) b. ICT’s empower narcissism and borderline personality traits i. Borderline: intolerance for solitude; swinging from idealization to  rage, feelings of abandonment ii. Narcissism: “wanting to shout out loud about one’s uniqueness,  [and] the fact that people can…hide behind their computer screens,  and even their screen names.” iii. Both point to low self­esteem and unstable identity. c. Agger’s critique i. Technology gives us the means of connection, which facilitates  TMI instead of communicating “more substantive issues such as  politics and personal philosophies” (8) ii. Most of what we say and do online is banal, the cultural equivalent  of “junk” food, what we might call “junk” communication and  interaction. 1. “Our culture tempts us to gossip just as we are tempted to  eat processed foods full of salt and high­fructose corn  syrup” (9) 2. “FB is comfort food for the contemporary soul” (page?) iii. Much of what we communicate with our smartphones and  computers is banal. 1. Gossip culture (3) 2. Gossip about the rich and famous and the people we know 3. Curiosity about peoples everyday lives 4. Oversharing involves drama. iv. What is at stake, for Agger: 1. Without maintaining a boundary between private and  public, we lose ourselves to a public world that is primarily  pornographic, that is, in which private acts become public  images. 2. …[The superficiality of Facebook postings] cause public  discourse to decline…everyone can join the conversation… the Internet is awash with mere opinion and crackpotism  (22). d. The Decline of discourse i. [Our media] has replaced an intellectual culture in which people  consider ideas less seriously. ii. Internet and social media have contributed to blurring the  boundaries between opinion, information, and knowledge. 1. “Oversharers share trivia or falsehoods” (25) iii. A world without secrets where nothing of importance is being said. e. Social Media and Inauthenticity i. A world without secrets where nothing of importance is being said. ii. What is the difference between online friendship and face­to­face  friendship? iii. III. Week 7: When Old Technologies Were New a. Importance of historical perspective i. The past is a different country IV. Similarities between Agger and Marvin a. Both are examining how social interactions are shaped by technology … with some important differences. b. Agger’s book is social commentary; critical of the effect that new  technology is having on inherent tendencies in society and human  psychology­ social media are reinforcing certain trends which he doesn’t  like­ the pornographic public sphere for example. c. M
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