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Thomas Douglas

IS Midterm Review Orient Express • Train ride that spanned from the Middle East to London • Metaphorically used to signal now civilization spread starting from Mesopotamia all the way West situating  itself in Europe First it started with Mesopotamia, then expanded westward into Greece; after that, it spread to Italy with  • the Romans, and then moved westward into Europe • Blaut argues that this notion of thinking is not true as there were Indus Valley and Yellow River civilizations  and critiques this idea of history ← Mesopotamia/ Babylon • Where civilization supposedly started Greece • Herodotus was a Greek scholar that was essentially the first historian writer of the modern age, and he  travelled the world documenting his accounts of different cultures • He recorded the Egyptians and claimed that they were sexually lascivious and had loose morals • This implies that history isn’t always history and that we are reading filtered down versions of it • The Greeks were equally as lascivious and participated in many of the same practices as the Egyptians at  the time Essentially history is never just history • ← History vs. Historiography • History is an account of past events, whereas historiography is the writing of history itself, which can be  biased because cultures, genders, politics, states, etc., are all influential in someone’s viewing of historical  events • Blaut wants us to understand that we don’t see history as just facts because whoever is writing it  influences it ← Environmental Reductionism • All aspects of a culture are influenced based on where that culture is founded • A culture’s beliefs, politics, economics, etc., can all be attributed to its environment ← Myth of Tropical Nastiness • According to this view, the tropics were too unhealthy to sustain civilization because of all the diseases and  ailments that were associated with it • The idea that tropical climates are nasty, and inhibit the forward March of civilization. This notion is widely  used to show why Africans have “supposedly” remained uncivilized, and must naturally accept European  colonial control.  • The supposed negative effect of hot, humid climate on the human mind and body  • Supposed inferiority of tropical climates for food production  • Supposed prevalence of disease in tropical regions  • The claim that people people in humid tropical regions cannot think as well as people in temperate regions  • The notion that tropical regions are so parasite infested that cultures stagnate is false Blaut argues that although disease was common in the tropics, Europe was often wiped out by plague • ← Myth of Despotic Asia Because of Asia’s and the Middle East’s need for large irrigation systems, despotic rulers were often created  • because of the need to keep those irrigation systems running IS Midterm Review • These rulers needed the serfs to run these irrigation systems by working the fields, and they were often  oppressed by the rulers • Blaut argues that this was the same case in Europe • In Europe, serfs often could not leave the land on which they were born • Tribute was paid by serfs in Europe as in the Orient • Serfs were forced to work on military fortifications, castles, moats • Serfs in Europe, like those in the Orient, were forced to build for their lords and rulers (Corvée  Labor) ← Dark Ages / Medieval Period Criss­Cross Diffusion ­ Technology • Criss­cross diffusion ­ ideas, concepts, technology were criss crossing nationally  • Took place because of economic trade and protocapitalism was exploding during the Middle Ages • Blaut suggests that Europe was behind in the Maritime trading  • Thing that were traded: copper, gold, ivory, timber, porcelain, silks, textile spices (nutmeg, cloves,  cinnamon), raw materials  Myth of European Nuclear Family /Late European Marriages • European family is in some fundamental sense more rational and more civilized than the family types found  elsewhere. Nuclear family  ­ strong household, closer family ties, looser kin ties beyond the household and  fewer children. People would start thinking more individualistically and entrepreneurially.  Idea that adult breadwinner is more competitive and prone to accumulate more capital if he was only working  • for nuclear family rather than extended family.  • People were getting married later to have fewer children to help with the population problem  • Europe kept its birthrate down in proper, rational, adjustment to its lower death rate, mainly using the  mechanism of delayed marriage  Myth of European Technological Superiority ­ Blaut says that we often “telescope history” ­ we will take an  event from the past and we will read it as if it reflected our values and relationships today.  • Europe advanced technologically beyond Asia and Africa mainly after the beginning of the industrial  revolution.  • Historians argue that technology actually advanced during the Middle Ages in all parts of the world, and it  later came to Europe  Mohammed • Mohammed was the founder of Islam and was the messenger to God for the Islamic people • He was born in 570 A.D., in the Arabian Peninsula Mecca • Mecca was a city in ancient and modern Arab world that was known for its religious importance and for the  Kabbah • Because of the Kabbah, Mecca was considered a place of peace, it essentially was a sacred place • After the rise of Islam, Mecca and Medina were in constant warfare with each other because of the harboring  of Mohammed • After mohammed began to preach, social and economic life in Mecca was put into unrest because of  economic failures. Mecca wanted Mohammed and the Muslims dead, while Mohammed wanted to bring  IS Midterm Review peace and unity to the tribes. He fought battles to keep his faith alive and eventually, Mecca fell to  Medina • He also embraced the Meccans with mercy  Cordoba Spain, Islamic Center in Europe • Islam is influencing Europe. It was most sophisticated, more advanced than other places in the world. Had  running water, street lights, houses, palaces, hospitals etc. Pageant of prosperity and enlightenment while  Europe was in poverty, Life style of luxury.  House of Wisdom • The House of Wisdom was located in Baghdad and was known for translating the works of the ancients into  Arabic, which made it available to the rest of the world • It was also the birthplace of the scientific process along with algebra, astronomy, trigonometry, and some  cases of medicine • Europe also learned to make paper from the Arabs Al­Hakim – Burned Church of Holy Sepulcher Al­Hakim was responsible for ordering the destruction of the Church of the Holy Sepulcher in Jerusalem  • because he was angered by the pilgrimages to Jerusalem for the amount of people making such a pilgrimage  • Perviously, Muslim rulers were known to be peaceful and tolerant of Christians, but until the burning of the  Holy Sepulcher, Christian views drastically changed towards the Muslim invaders The Crusades – Massacre in Jerusalem • Christians poured into Jerusalem to exact revenge against the Muslims for attacks on Christians in the Holy  Land • As part of the Crusades, Christian knights slaughtered Muslim, men, women, and children Mongol Invaders • With the Ottoman Empire gaining closer to Europe, the Christians were worried that Islam would eventually  overrun the continent • The Mongols eventually overran all of the Middle East and destroyed all of the scientific and mathematical  knowledge that was acquired over the years • They destroyed mosques, buildings, etc. • Eventually the Mongols took over Eastern Europe and the Christians faced another threat The Great Chain of Being ­ Hierarchy • Great Chain of Being was a social hierarchy that was ever­present throughout all of Europe • Kings/Emperors/ Pope (top) Nobility/Lords • • Warrior Class • Peasant Class/ Serfs • Possibly a small slave class below them The Divine – The Celestial – The Terrestrial • The Divine • The divine was supposed to represent God, who controls everything • The human mind is the closest thing we have to understanding god • The Celestial IS Midterm Review • The celestial and mother nature are everything humans attempt to mimic • Nature is tied to the hand of god because everything in nature is planned by god • God controls nature, everything in the universe is planned • The Terrestrial • Represents everything else, humans included • Humans attempt to mimic art (monkeys are mimics) Art copies nature, humans are reflections of the universe • Astrology • Humans are reflections of the Universe • The closes thing we have to understanding God is the human mind • The mind is represented as the Sun • Everything in between to the waist is the celestial part of the body • Below the waist  Feudal/Tributary System • The feudal/tributary system was a system that was present throughout all of Europe and many other parts of the  world • The feudal system often involved serfs who worked the land and paid tribute to their lords who protected them • The serfs and peasants often did not have any rights and could not make decisions for themselves • Europeans claimed that their way of life was better because Asian rulers were often required to be  dependent on these serfs and peasants to run their empires • The tributary system was not something uncommon to most of the world, it was everywhere and was not unique King Ferdinand & Queen Isabella • King and Queen of Spain, were responsible for expelling the Moors out of Spain • They were also responsible for supporting Columbus on his expedition to the Americas Roman Emperor Constantine • Emperor Constantine was responsible for dividing the Roman Empire into 2 halves, the Eastern and the Western • He was also responsible for signing the Edict of Milan which recognized Christianity as the main religion of  the Roman Empire • Christian persecution was stopped, and pagan persecution now spurred throughout the empire after he gained  support for both groups Byzantine Empire • The Byzantine Empire was the Eastern half of the Roman Empire that still stood after the We
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