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COMM 121

COMM MIDTERM STUDY GUIDE TEST ONE WHY STUDY THE MEDIA? Media •  Medi : plural of medium; media facilitate communication between sender/receiver of  message • Media in the 21  century marked by massive change; yet for the most part, audiences do  the same thing with their media choices • Despite drastic change, we are still doing what we’ve always done; we are audiences  of… Structure vs. Agency •  Socializati : process in which we learn/internalize values, norms, beliefs of a society  and in doing so develop a sense of self; we learn that these roles are learned o Through engaging with others, we learn about ourselves o We learn to perform these social roles (students as the students, professor as the  teacher, etc.) •  Structu : constraint on human activity/behavior, complex pattern of institutions •  Agency : independent action, intentional, there is a tension between the two o Structure constrains human agency while human agency simultaneously alters  social structures o Through school, family, religion, work, etc. we learn social norms o Ex. school term is September to June because of old farming schedule/agriculture;  TV season starts at the same time to coincide with new schedule and new things.  School has shaped society, what we consider important • Media not traditional socializing agents; they are how we learn in the 21  century • Media teaches us how to use the media (what we learn, how we learn it, etc.) • Structure v. agency debate is constant; structure constrains agency because we have been  civilized by structures in society Examples • Why do we get married? o Fear of being alone, it’s the norm, being in love, religious expectations, to start a  family o Diamond rings started with ad campaigns in 1950s • Beverly Hills, 90210 o Valet, cool clothes, posh, wealthy students; the only image we know because of its  representation on TV • The Wire o West Baltimore, all black students, uniforms by grade, white teacher with no  control over black students, kids are rowdy • Media constructs images of society but it is never perfect (things are left out, never a  mirror image) Telephone & Television •  Telephone : physical, point­to­point communication device; mobile, untethered to time or  space •  Televisio : fastest growing mass media device, manifests socialization o The nation’s storyteller o 98% of Americans own one Mass Communication & Media •  Traditional mass communication  : one­way communication from known sender to mass  quantity of unknown, anonymous receivers •  Current mass communication  : shifting barriers between sender/receiver; ability for  receivers to also be the producers (though still rare) o Watch anything at anytime (Tuesday, 9PM show does not mean we have to watch  it at that time o Instant feedback (comment boards, social media, etc.) • Mass communication is the HOW, mass media is the WHAT o  Mass media  : privately owned, advertisement­driven, profit­centered businesses o With increased mass media, everything is interconnected/independent Convergence •  Convergence : coming together of computing, telecommunications, and media in a digital  environment o  Technological convergence  : specific types of media (print, audio, video) all  converging into a digital form (ex. hard copy of newspaper can now be read  online, TV shows can now be watched online, etc.) o  Economic convergence  : largely a result of consolidation, media companies have  become smaller in quantity and larger in scope; former competitors are now under  the same corporate umbrella (Hulu owned by 21  Century Fox, Walt Disney, &  NBC; they all work together to get your attention) o  Cultural convergence  : globalization of media content; also refers to how  audiences consume media content (how we access our media, where/when, like  on the laptop, etc.) What the Media Do •  Surveillan : info about the processes, issues, events, developments in society (primary  tool: journalism) o Ex. leading up to the State of the Union; what is the speech about? What is the  first lady wearing? Etc. •  Correlati : media are conduits of data; media interpret issues/events for us o Ex. we are not at the State of the Union, we get our info from the TV; they tell us  what is important •  Cultural transmissi : people learn society’s rules and how to fit into them (similar to  socialization) •  Entertainment : content designed specifically to please; media of entertainment are  imbued with and transmit powerful cultural info o Ex. ads, product placement, commercials; if we are not entertained, we won’t  come back Raymond Williams & Culture •  Cultur : one of most complicated words in English language o A noun (artifacts, things) o A discourse (words tied to what they do) o A metaphor (we debate gender, race, class, high brow/low brow; Mona Lisa vs.  the real thing: are those who have seen the real one better?) Ideology •  Ideology : system of meaning that helps define/explain the world and makes value  judgments about that world o Worldview, belief systems, values; we live within it and do not have a choice o Encompasses what we think of as normal; we pause whenever this idea of normal  comes into play and deconstruct what we think of as normal, natural, common  sense, etc. •  Dominant ideology  : worldview of the powerful; some ideas have an advantage because  they are popular and/or are espoused as valuable by those in power o The idea itself could be terrible, but if enforced by those in power, it has an  advantage •  Ideological analys : examines/deconstructs the stories told by our media and in our  social circles Marx & Engels: The Ruling Class & Ruling Ideas • “The ideas of the ruling class are in every epoch the ruling ideas” • Developed critique of ideology; looking at how economies are developing and wondering  how its happening • Shift from farming to factory model; going to work, run by the few and worked by the  many •  False consciousne : members of ruling class put their worldview on the proletariat;  perpetuating ideas for those not in power o Those who fall to dominant ideology are under false consciousness; not aware of  being unaware •  Gramsci, hegemony : how one social group maintains dominance over another by force or  consent o Consent is a part of society but force can only be done for so long o We allow consent to work; there would be chaos without it o We let institutions operate as they are, not questioning •  Horkheimer & Adorno, culture industri : mass­produced culture and commercial  imperatives drive the system o “Culture today infects everything with sameness” o We sing the praises of technological progress o Capitalists work for money, not our pleasure o Nothing is spontaneous, choice does not exist •  Althusser, IS : ideological state apparatuses; ISAs interpellate individuals; ideology  made material through action o If acknowledged (ex. calling your name), we behave accordingly o ISAs are plural, private TEST TWO PRINT MEDIA: BOOKS, NEWSPAPERS, & MAGAZINES Functions of Print Media • Transmission of culture (teach us what is right/wrong in society) • Diffusion of ideas and knowledge (books lay foundation for education) • Entertainment (entertain but also increase knowledge) Functions of Books • Social/cultural significance seen through book burnings • Religious books shape our beliefs and world views • Textbooks impart knowledge, transfer values History of Books Today •  Codex : manuscript book of individually bound pages • Books had to be copied by hand by scribes, who worked in writing rooms •  Johannes Gutenberg  : German printer credited with creating first printing press in Europe,  1455 •  Gutenberg bible : few surviving bibles printed by him; first printed work in Europe •  Dime novel : first paperback form, cost 10 cents and accessible to the poor (1860) •  Mass   market paperback : inexpensive, soft­cover books  (1939) •  Prin   on­demand : publication based on customer demand (1990s) Current Book Industry Issues • Trends affecting book publishing business: o Mergers/consolidation reduce costs o Industry is intertwined with global media, entertainment o Book sales/distribution transformed by e­books, online, etc. Functions of Newspapers •  Surveillanc : primary journalism function of communication; provides info on processes,  events, issues in society •  Correlatio : media interpret events/issues, ascribe meaning that help people understand  roles within larger society and culture •  Entertainment : performed by all three of the other functions (surveillance, correlation,  cultural transmission), but also solely to entertain History of Newspapers Today •  Benjamin Day  : publisher of NY Sun, ushered in era of penny press (1833) •  Penny pres : newspapers sold for a penny, accessible to everyone; tried to attract largest  audience as possible, supported by ads instead of subscriptions Outlook for Newspapers • Major trends in newspaper industry: o More newspaper execs. coming from outside the industry o Growing willingness for online paying for subscriptions o Local news becoming more important o Understanding audiences, how to measure them Functions of Magazines • Feature long­form writing, published less frequently, on higher­quality stock • Most basic function is surveillance Current Magazine Industry Issues • Publishers stopped general­interest magazines in favor of specialized magazines on  nearly every topic • Some­big name publications are forced to go online • Magazines continue to have advantage over newspapers, but online reading trends  working against them AUDIO MEDIA: MUSIC RECORDINGS & RADIO Functions of Recorded­Music Industry •  Entertainment   •  Cultural transmissi : passing on culturally relevant knowledge, skills, attitudes, values  from person to person or group to group History of Recorded Music • Started to develop as mass medium in 1870s •  Phonograph : Edison, 1877 as a “talking machine”; tin foil cylinder to record voices from  phone conversations •  Graphophone  : Alexander Graham Bell and Charles Tainter; an improvement on Edison’s  phonograph •  Gramophone  : Emile Berliner, used flat disc to record sound instead of cylinder Recording Industry Business Model • Creation (major record labels sign artists, financially back them in creation/recording) • Promotion (concerts, radio, music videos, TV, etc.) • Distribution (CDs, online stores, etc.) • Pricing Structure Functions of Radio •  Broadcast : originally used for agricultural, referring to casting seeds widely in a field  rather than depositing one at a time; transferred to the electronic medium of radio and  later television • Most widely available mass communication • Used as emergency broadcast information •  Entertainment  History of Radio •  Heinrich Hert : demonstrated existence of radio waves, 1855; set stage for development  of modern communication •  Granville T. Woods : inventor of railway telegraphy, 1877; allowed moving trains to  communicate with each other and with stations, reducing number of collisions •  Guiglielmo Marconi  : creator of radio telegraphy (wireless transmission), 1899 •  Lee de Fores : “Father” of radio broadcasting, invented reliable voice transmissions for  both point­to­point communication and broadcasting •  Edwin Howard Armstrong  : FM radio transmission •  Radio Act of 1927 : created FRC, to regulate chaos of wavelengths; companies had  responsibility to the public •  Federal Radio Commission  : formed by Radio Act, precursor to the FCC; favored fewer,  high­power stations rather than numerous, low­power stations •  Federal Comm. Commission  : communications regulatory body, 1934 Radio Industry Today • Radio station programming o  Daypart  : segment of time used by radio, TV program planners to decide who  primary audience is during that time (like 6­10am, people getting ready) • Industry is changing because of podcasts, satellite radio, music subscription/personal  stations • Will always remain important form of communication, although the way it works will  change LECTURE: PRINT TO SOUND Oral Culture • We develop writing because speaking becomes too much; there is too much to account  for in developing society o Ex: trading with a farmer documented in stone, making exchanges of goods with  evidence • A permanent communication for the idea of accounting; developed a permanence we  never had before • Majority of what was written in the beginning was the word of God; in the hands of the  few, handmade/written • Monks were mostly illiterate, but still copied the language (if they made mistakes, they  became permanent) Print Culture • Print has a lofty reputation of contributing to culture o High­brow/low­brow (Shakespeare deemed better than a romance novel) o Illiteracy considered bad in nearly all cultures • Print contributed to major shifts in society: o Enabled scientific thought o Creates rationality, ability to follow patterns o Share our ideas on more immediate level o Able to create a narrative; past, present, future o Mark divisions in society (age; capable of reading, power; more power if able to  read) •  Book : info could be shared in uniform way over great distances  •  Newspapers : through what American culture has developed o Publick Occurrences: 1690, first newspaper; banned, publisher arrested, found in  British library in 1845 o Early newspaper subsidized by government, highly partisan o Press played development in what we call the United States o The penny press •  Magazines : have always blended visual and written word o Originally appealed to elite, wealthy audiences (expensive because of thickness  of paper and high shipping cost) o McClure’s magazine dropped the price to 15 cents; more people able to buy and  read it Sound Culture •  Radio : invaluable mass medium; “invented” in 1895 o Telegraph was sender to receiver with telegraph lines; radio was now able to do it  without them o Telegraph did not work overseas; radio now eliminates isolation of crossing the  seas (ex. Titanic saved because of radio with Carpathia) •  Sound recording : part of culture since late 19  century o Phonograph initially made as a dictation device, transformed the way people  listen to music o Go to phonograph parlor, pay, listen to audio; first opened in 1889 o LECTURE: VISUAL MEDIA Film •  Louis Lumiere:  Arrival of the train at Ciotat, 1895 o Made suitcase­sized filming device in which he could shoot, process, and project  to audience o Nobody had seen this technology before; when shown this footage, people ducked  when the train arrived at the station o Phenomenal, illusionary, fascinating; increased fear o For first 20 years of film, films were watched to marvel at the technology; no plot,  no narrative, hardly any sound o Visual tells a clear story (dialogue not necessarily needed) •  DW Griffith : Birth of a Nation, 1915 o His retelling of the Civil War; ended with blacks taking over the South, Congress,  etc. o Used technology no one had ever before like close­ups, cutting back and forth,  momentum, etc. o Majority of actors were whites, wearing blackface; KKK membership increased  majorly, shows blacks as slobs, animals, dumb in Congress o Developed narrative, storyline, technology, impact/influence on culture •  Sergei Eisenstei : Potemkin, 1925 o Whole greater than the sum of the parts; camera movements showed emotions  (mass of people running down the stairs) •  Charlie Chaplin : Modern Times, 1931 o Silent film actors, director, writer, etc. deeply invested in all parts of movie  making o Addresses politics of factory work but with humor o Shows problems at work and people are able to relate •  Robert Flaherty : Nanook of the North, 1922 o Often credited as first documentary/non­fiction film achievement o Takes us out of our space, able to see the world o Showed eskimos building an igloo; said to be a sense of exploitation; tells us A  truth, not THE truth Television • First demonstrated in 1933; moved into US home post­war • Fastest growing modern technology; in 65% of American homes within 10 years • TV context more important than content; prior to TV, did no matter where electrical  outlets where in house, etc.; post war architecture, TV in taverns • TV as a national storyteller VISUAL MEDIA: MOVIES AND TV (SEE NOTEBOOK) MEDIA THEORY & RESEARCH: WRITING TO TEXTS The Role of Theory & Research • Media theories play foundational role as cognitive constructs (ways we organize and  make sense of the world); also important in shaping research agendas, which then affect  questions during research, discoveries made, and funding give  • Media research for business purposes: determine audience numbers for shows, etc. Early Concerns of Media Effects • 1920s: concerns about depiction in film of sex, violence, etc. • Today: Internet and how it influences us and our thinking What Makes Mediated Communication Different •  Semiotic : study of signs and symbols o Goes back to Plato, Aristotle but greatly influenced by Ferdinand de Saussure  (father of linguistics) o The signifier (form) and the signified (what the form represents)  Signified depends on the context; rose on Valentine’s Day or blood­ dripping thorns on biker’s arm o Context plays major role in audience’s understanding of the signified, even when  the signified remains the same  o Some say semiotics is heart of communication (signs influence our thinking,  direct our behavior) •  Framing : every story told in particular way that influences how readers think of the story;  we classify, organize, interpret into schemas to simplify and shape our perceptions of  people, places, issues, events Media Effects Research • Propaganda and the Magic Bullet o  Propaganda  : dissemination of a belief, doctrine, cause, info with the intent to  mold public opinion o  Hypodermic­needle model  : “magic bullet”, states media messages have profound,  direct, uniform impact on the public  Left out active agency of the reader • Payne Fund o Studies conducted on film effects on kids (sleep patterns, attitudes about violence,  delinquent behavior, etc.) • TV & Violence o  Bobo Doll Studies  : showed that kids who watched violent episodes on TV in  which the violent person was rewarded were more likely to punch Bobo doll • Limited Effects o Institutions like family, school, religion seen as more influential; media exposure  contributed to and reinforced worldvi
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