The earth transformed notes PART 2.docx

11 Pages
Unlock Document

Stan Stevens

The earth transformed notes PART 2 GRASSLANDS Diverse ecosystems with different plant communities (not only grass) Include tropical, temperate, artic, (artic and tundra considered grassland)  Dryland ecosystems Human artifacts maintained by burning Semi arid lands 10­30 inches precipitation each year Significance of grassland • Extensive biome • Has diversity • Migratory location for greatest concentration of mammal migrations • 800 million or more • source of most meat and animal products • provided most agricultural/crop land • carbon storage 34% terrestrial carbon storage (root systems) • biomass burning contributes 40% to co2 emissions L Grasslands are almost as extensive as forests • Over 27%of earths land surface (Forests 36%) • 50% in past 10,000 years • Top countries of grassland Australia, (grassland or dessert) Russia, China USA, China, Canada Artic Tundra­ north of boreal forest (not focusing on) Temperate grassland –“worlds most altered ecosystem” • USA great Plaines • Argentina • Patagonia STEPPE_ SHORT TEMPRATE GRASSLAND Eastern Mongolia steppe­ Russian work for grassland “steppe”  Largest intact grassland­4000 miles east to west  MONGOLIAN GAZELLE Largest hoofed mammal Herds up to 250,000  A lot of variation in steppes in china Tall grass short grass, almost desert Temporal factor because of droughts almost make a desert then rains and back to normal Euro Asian steppe “virgin lands” Russia Transformed grassland into crop land Large areas vulnerable to drought Conversion of temperate ecosystem is  Expansion of cropland Biofuels (ethanol) Planted pasture (meat production) Nomads and semi nomads Do not produce crops Herd animals Move seasonally on grasslands 30­40 million nomads today  ranching­household Pampas in Latin America­conversion to soybeans Pategonia steppe Tropical (savanna)­ Seasonally dry • West Africa • East Africa • Southern Africa • Australia • Amazon edge Africa­ short and tall grasslands Sahel is in west to east Africa­ under Sahara dessert  Across 11 countries Mostly low grass Human interaction­ burn grassland  Missed class for sprung break  March 25 Great Grasslands of the world Temperate Grasslands 3 grassland types • tall grass (<4%) • mixed grass(<25%) • short grass(60%) Illinois – the prairie state Big blue stem­predominant species  Oak forest transformed to grassland from burning Condors shadow­ David Wilcove 1 chapter on grassland Started with what the ecosystem is like­  1. climate­ not a lot of precipitation for forest 2. fire­ periodic burning every 2­5 years 3. Grazing­bison, elk grazing 2 points in this chapter 1. Grazing Succession­herbivore sequential grazing a. Migration and grazing b. Large diversity of species c. Animals selectively feed on grasslands 2. Grazing association­  a. Grazing species who are there at the same time in same place but eating different things,  different niches b. Complex interaction of species, but not dependent of each other and interactions Bison, prairie dog, elk, pronghorn­ keystone species Grassland conversion 2 most dramatic examples 1. US/Canada great Plaines 2. pampas of Argentina  McNiel­says modern expansion of agriculture made drastic changes to earths surface  Tropical grasslands­ Savanna ­conversion to cropland/agriculture (soybeans/sugarcane) Human impacts on grasslands­ 1. agricultural expansion (doubled in 20  century) 2. increased in livestock 3. climate change Temperate Grasslands­mostly converted by 1930’s(dustbowl period) 1. Soviets policy­tried to bring agriculture, irrigation on a big scale 25% abandoned   MONGOLIAN PLATEAU Increased agriculture Cultural revolution –people moved to grasslands, schools closed, job was to join other people  and start farming Natural nature reserve­ on Tibetan plateau Three headwaters High altitude grassland Forced nomad herders off there land and forced to move into settlements USA Not evicting people­ no one lives on these land Trying to bring back grassland Tall grass restoration  Chicago, Iowa, Nebraska, Kansas, Northern great Plaines­Montana Wyoming, Nebraska –restoring the great American prairie,  by world wildlife fund ­Largest north American grassland ­Clinton”least protected land on earth” WWF­want to make 11 conservation lands ­look at keystone species ­work with fed, state, tribal,  ­bring bison and elk back  ­prairie dogs and black footed ferret Black footed ferret­thought to be extinct Now reintroduced to 18 states Reintroduced wolves Buffalo Commons­ great Plaines human populations dying, no jobs, urban migration affecting  Plaines ­pumping money in and buying private lands ­reestablished migration ­ since economic cost not a lot then convert back to grasslands   MARCH 27 Desertification UN convention and environmental program­ major focus is on desertification  Desertification is #1 issue in arid lands Now effects 25% of land surface and 85% of agriculture Desertification threatens 1­2 billion people and cost 42 billion each year Dust bowl­emigrants called “okies” Desertification mostly affects Africa and the people in Africa  Human impact is main driver of desertification! Overexploitation DESRTIFICATION creation of desert like conditions­lack of vegetation • Increased bare ground and or sand cover • Reduced plant productivity • Changes in species composition • Greater erosion • Sometimes creation of dunes Desertification can be reversed­by changing land use 1/3 of world surface is dry land Severe desertification 1. Africa! 2. China 3. India 4. Southwest Asia Main factors of desertification o Over grazing o Non­irrigated farming, drought prone lane o Abandoned field o Over intensive firewood gathering o Climate change no heightens all the above 2 processes of desertification  Over use (over grazing, leads to vulnerable ecosystem)  Inappropriate use (agriculture expansion in drought prone lands) Now drylands are non­equilibrium ecosystems  Great Green Wall (China) Effort to make a shelter belt­ put vegetation barrier around the edges  Worlds largest tree planting campaign Planted 500,000 Arial seeding Often monoculture 25% die Africa (Sahel) Marketing strategy “great green wall” in Africa Make shelter belt along edge of Sahara from Atlantic ocean to red sea Soil degradation issues • 1. Decline soil fertility • 2. Erosion a9h20 and wind) o #1 Water erosion • 3. Salinization water erosion globally most significant    Mcneil­its not a new problem but a old problem 3 historical periods in erosion 1. early expansion and invention of agriculture a. Sumer, Iraq, china, Indus valley, Mediterranean (Greece, rome) 2. European Colonial impact a. Settler colonies (go out to be farmers) ,frontier agriculture, (USA, Canada, Australia,  Kenya) 3. subsistence agriculture (global south) a. china, Nepal, Rwanda b. happened because population growth, market system, government policies, technological  change CAUSES OF EROSION  Deforestation Overgrazing **Loess­ unusual soil condition cause by wind blowing fine particles Soil built up from deposits of wind blow
More Less

Related notes for GEO-SCI 150

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.