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COMM 123
Felicity Paxon

“Tough Guise” (written by Jason Katz produced by Sut Jhally) • When Dorothy revealed the Wizard to be nervous tragic man she gave us a metaphor for looking at  masculinity as something not fixed and inevitable, but rather as a projection, a pose, a guise, an act, a  mask used to shield men’s vulnerability and hide their humanity  • Tough Guise: extreme form of masculinity that uses violence to demand respect; it implicitly causes  violence • Boys learn form a young age that in order to be a real man you have to take on the tough guise and they  know what you will be called if you are not a tough guy • Young boys learn this from their families, communities, and most importantly the powerful and  pervasive media system which provides a steady stream of images that define manhood as connected  with violence  o This is even more pronounced amongst men of color because there is so little diversity within  their media culture  • The media helps to define violent masculinity as the cultural norm •  Much of violence is cyclical  • The very way we talk about this is that when we talk about these problems tends to obscure some of the  root causes • Violence is not supposed to be a gender issue but about 90% of men are doing the violence • When we hear race we think of African American, Latino, Asian American, Native American and that is  imposed mostly by white people • When we hear sexual orientation we think of gay, lesbian, bisexual, transgender and that is imposed on  by heterosexuals • When we hear gender we think of women and that is imposed on by men • This is an example about how we focus on the subversive group instead of the dominant ones (because  the power instead questioned by they remain invisible) o When talking about issues with women people use passive voice, which shifts the attention off the  male perpetrator and onto the women o Youth violence  o Media de­genders discussion of violence when they covered a school shooting  o Road rage is often with men but is covered up by saying that road rage is an “American culture” • There is a huge epidemic where men are assaulting women, in film they are sexualized assaults • Since violence has been gendered masculinity we think it is unusual when women are committing  violence • Definitions of manhood have been linked to dominance and control •  One of the ways to explain these shifts (i.e. boy dolls are no more muscular, Marilyn Monroe was seen  as hot and now a hot girl has to be thin, etc.) by looking at the era where women were challenging male  power, the business, the profession, education, etc. • Now the images of women in our culture make them look less threatening because they are smaller. At  the same time images of men have gotten a lot bigger, more muscular, more violent, etc. • One of the ways that men have responded to women’s challenges is by overcompensating and placing  greater value on size, strength, and muscularity (seen in symbolic spaces too) • As time has passed, images of stars holding guns evolved from the small gun and unintimidating stance,  to a large gun and more threatening • There is nothing natural about images; often men are involved when producing the images of our  popular culture; the images reflect what is going on in the minds of men; what you really see is men’s  pathology or anxieties playing out on the screen • All the social events that were happening around the same time, such as the Martin Luther King speech,  women’s movement, gay rights movement, student protesting the War in Vietnam, etc., was a really  serious challenge to the dominant, white, heterosexual masculinity that held social, political, economic,  and cultural power in the US • A back lash is an angry and often violent reaction by groups that feel threatened by the progressive  change in a culture • The rise in anti­gay violence is one of the clearest indication that a lot of young men are very insecure  and anxious about their sexual and gender identities as the culture opens up •  The relationship between John Wayne and Ronald Regan shows us: o First, that the idea of manhood being offered as an alternative to the changes of the 60s and 70s  came from the past when racism, sexism, and homophobia were the norm o Second, the image that these people were trying to reproduce was already a mask, an act, a pose, a  tough guise that hid a different and much more complex masculinity  • We view masculinity as something that is not natural, that we are not just born with it, that we actually  perform it in response to social and cultural pressures • Idea that men of color need to adopt a hypermasculine posture in order to get the respect that they have  been stripped of by the dominant culture is common • There is nothing natural of inherent about masculinity, it is largely about playing a role defined by  broader structures  • The phenomenon of posing shows us that the importance of masculinity is the very performance of it • We have white middle class males emulating poor urban black males who in turn are getting part of their  ideas about manhood from gangster films featuring white Italian men • We need to take our focus off of the pathological male involved with violence and onto normal average  looking guys • In sports the lesson of manhood is clear, you gain respect by disrespecting another person • Sexualization of violence is everywhere • Even though crime rates have been going down in general, the rape rate, and men’s violence against  women rate is not • Men stalking women is made into a joke in films • There is a normalization of sexual violence which then translates into pornography  • Boys are being taught that a real man is not only strong physically, but emotionally as well and that real  men don’t need other people • The Marlboro Man is the most common advertising symbol in the world; he embodies the idea of a real  man as a quiet, stoic, rugged, individual who does not do much talking or relating to other people; the  message of the Marlboro Man is clear that interdependence, connection and relationships are forms of  weakness and that stuff is for women; a real man makes it on his own and if he doesn’t make it, it is his  own fault • Many men may suffer with “covert depression” because they hid their feelings • Notion of invulnerability is what gets a lot of young men killed o This has caused many people to label masculinity itself as a public health problem • The film Good Will Hunting is a metaphor that it is a lot easier to put on the tough guise than to do the  real hard work of looking inwards  • Woman play a part in this because the tough guise is usually validated by women wanting “bad boys” • Changes need to be personal and institutional o For example, we need to break the monopoly that is seen within the media where mostly rich  white men dictate what is our culture Further Off the Straight & Narrow (Sender and Jhally) • Explosion of gay visibility on TV • Less fear of “being the only one” • Popular culture rules where you don’t exist unless you are TV • Going mainstream:  o Ellen DeGeneres opened a closet door helped shift the appearance of gay people on television • Will and Grace succeeded more than Ellen because it features a relationship that is celibate but then you  also get a relationship between Will that is homosexual in a straight like way o Will and Grace presents a really queer family dynamic  o Jack’s son queers the show even more o The fact of the show is more significant than the fact of it so it is performing acceptance rather  than breaking any taboos • Sitcoms pave the way for more sustained images of gay people o Dawson’s Creek was important because the story discussed a young teen grappling with sexuality o The way media portrays coming out tends to perpetuate the idea that the process is full of angst  and despair o Gay audiences usually found portrayals of homosexuality in characters who were not explicitly  gay where they had to seek out a gay undertone o Now there is a gay text where characters are presented as openly gay  i.e. Buffy the Vampire Slayer  Gay characters are no longer throwaways but they are now a main part if the story o Shows that were targeted at younger audiences started to incorporate gay characters   i.e. the OC shows gayness as aesthetics   There is a lesbian arch that is not about fluidity but it is about a sign of hipness   Althou
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