Gov-Test 1 Study Guide.docx

38 Pages

Course Code
GOV 310L
Shannon O' Brien

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Chapter 1 09/20/2013 Checks and balances Government is necessary to avoid the anarchy of the state of nature, and the right kind of government is  needed to avoid oppression by whoever controls the policy­making process America’s gov tries to control the effects of factions by dividing its power in 3 ways: seperation of powers (3  branches), checks and balances, and federalism (divide between local/state/national gov) Checks and Balances= A system in which each branch of government has some power over the others Ex: the president can veto legislation passed in congress, congress can impeach the president, supreme ct  interprets laws Collective action People find it difficult to achieve shared goals because collective action problems (public goods) Collective Action= situations in which the members of a group would benefit by working together to produce  the same outcome, but each individual is better off refusing to cooperate and reaping the benefits from  those who do the work Usually has to do with government promoting the general welfare. A lot easier for government to do it rather  than individuals Free Rider Problem= the incentive to benefit from others work without making a contribution, which leads  individuals in a collective action situation to refuse to work together In everyone’s interest to let others pay the costs in effort and resources to tackle the problem Usually applies to public goods like: taking care of the poor, sick, global environment issues, terrorist threats As far as well­fare in regards to “tranquility”: IRS, Post Office, Social Security, Space stuff, Dept. of  Education, FDA Misc: Public parks, highways, currency, regulates commerce You can get more done together than you can working alone Coming together as a collective to pull our resources (often with tax money) and that way solve problems  more efficiently than we would otherwise Democracy Republican Democracy= a form of government in which the interests of the people are represented through  elected leaders Direct democracy Get together and vote Greeks used this but with limitation­ had to be a citizen (total was a small number) Economic individualism Economic individualism= the autonomy of individuals to manage their own financial decisions without  government interference A commitment to this and a free market is central to our national identity Factions Factions= groups of like­minded people who try to influence the government. American government is set  up to avoid domination by any one of these groups.  Madison came up with this term­ he assumed that people are self­interested Factions are opposed to the public good, and Madison feared a faction tyanny imposing its will on the  nation  Ex: if Christians took over politics and made everyone be a Christian America seeks to control factions by: seperation of powers, checks and balances, and federalism Free market Free Market= an economic based system based on competition among businesses without government  interference  A commitment to this and economic individualism are central to our national identity Competition among businesses with minimal government interference Free riders Free Rider= the inventive to benefit from others’ work without making a contribution, which leads individuals  in a collective action situation to refuse to work together Usually happens with collective goals Ways around it: give selective benefit or selective incentive Government and governments (what, types, what it does, ideas about, etc) Government= The system for implementing decisions made through the political process All countries have some form of government Serves 2 purposes : provide order  and promote the general welfare Forms Aristotle (Greek) developed a classification scheme, 3 pure types of government based on the number of  rulers vs. the number of people rules Monarchy▯ rule by one Aristocracy▯ rule by the few Polity▯ ruled by the many, such as the general pop This type would include republican governments  By power structure President▯ (US) seperation of powers in the branches Parliamentary▯ (UK) elect chief executive from the legislature, much closer relationship in those two  branches By relationships between levels Federal Systems▯ (US) power is shared among local, state, and national levels of gov Unitary System▯ all power is held at the national level Confedereation▯ states retain their sovereignty and autonomy, but form a loose association at the national  level Class Notes: What is a government The institutions and procedures through which people are ruled Governments have offices that have responsibility and authority Authority= the right to make a decision Power= the influence you have over the governments actios Governments largely exist to prevent chaos Class Notes: What does the government do for you Creates and enforces laws Create money and regulate it Constitution says only coined money, Lincoln creates standard paper during the war and everyone likes it Provides goods that wouldn’t exist in any free market Ex: mail, army, navy, parks Things that would be hard to do privately/things we don’t want to be personally controlled Regulates the market Controls product safety, food safety, pollution Protects your civil liberties In the constitution­ freedom of speech/religion/etc Ideology Ideology= a cohesive set of ideas and beliefs used to organize and evaluate the political world Personal ideologies are not always consistent (can depend on the issue) Can be either conservative or liberal Republicans= conservative, democrats= liberal Indirect democracy We elect people to represent us, we don’t make decisions but rather get people from the house of  representatives and senate to vote for us What we have in the US Politics Politics= the process that determines what government does Includes ways of behaving and making decisions that are common in every day life It is 1. Conflictual 2. The Process Matters 3. Is Everywhere Conflictual▯ policy makers have disagreements on all levels Government policy largely involved issues on which people disagree It’s a healthy part of politics, compromise is often necessary Process Matters▯ government actions result from conscious choices made by elected officials and  beaurocrats  Politics puts certain individuals into positions of power and makes the rules that structure their choices The process is the mechanism for resolving conflicts Ex: elections  Is Everywhere▯ influence the everyday lives of all Americans Decisions about what government should do or who should be in charge is integral to society  Detirmines what people can/can’t do, their quality of life, how they think about events/people/situations Class Notes: What is politics? We engage in politics to figure out who will be in charge and who will be making decisions for how we want  the government to go It is conflictual▯ have to bargain and compromise Poltical process matters▯ we have to make it happen, do so by using institutions Ex: want to change a law in Austin go to city council All around us▯ affects who is in charge so if something is important you need to participate to help those  get in charge Public goods Public Goods= services of actions (such as protecting the environment) that, once provided to one person,  become available to everyone. Government is typically needed to provide public goods because they will be  underproduced by the free market Ex: taking care of the poor/sick/aged, dealing with global issues like climate change, terrorist threats, and  poverty in other countries Ex: Post office Republic Republic= a system of government that allows indirect representation of the popular will Power is invested in elected representatives It is limited  form of government Created by our framers Separation of powers Seperation of Powers= the division of government power across the judicial, executive, and legislative  branches.  Part of the way America tries to avoid the controlling effects of factions  Texas creed 5 big ideas that shape Texas government individualism everyone should act according to their own conscience  rooted in Texas’s protestant settlers  liberty government shouldn’t infringe on a persons individual rights remonstrance= the legal right to ask government a question and to get a reply constitutionalism written document that limits government equality all people should be treated similarly, regardless of socioeconomic status democracy A government whose powers are subject to recognized and enforced limits on the power of all government  officials similar to Huntington’s American creed, but has more focus on individualism and liberty Tragedy of the commons An issue that occurs with collective actions/public goods Ex: free land for cows, the grass is all gone because everyone uses it How to avoid this? Privatize▯ charge people to use it Regulate▯ Ex: can only put cow on land twice a week This is often what the government does so we don’t overuse/exploit things Review: one of the downsides of collective action, resources are exhausted, if not sustainable may run out Chapter 2 09/20/2013 Articles of Confederation The first attempt to structure an American government, but it swung too far towards limited government  (powers of the gov are restricted to prevent tyranny by protecting property and individual rights) Sent to the states for ratification in 1777 (took effect in 1781), written during the Second Continental  Congress Served as a basis for organizing the government during the revolutionary war  Later decided that they restricted national gov too much and were later replaced by the constitution  States maintained autonomy, powers granted to the national government weren’t exclusive (given to states  too) Congress had no real authority over the states, couldn’t enforce payment Components Unicameral Congress  2­7 members of congress per state one vote per state in congress congress appointed by state legislatures no executive (president) No general federal courts, legal matters left to the states Ammendments had to be approved by all states States and the gov could both coin money Taxes appointed by congress, collected by the states Unanimous consent required for ratification Class Notes: The first constitutional framework Confederation= group that gets together for a common reason Chapter 2 09/20/2013 We created very strong states What was good about the articles? There is a central government Central gov could make war or peace First organizaed agreement between the states, “league of friendship” All powerful, but different (think superheros) What was wrong with them? Power, taxes, commerce, chief executive, money The way they made money at this time was import and export taxes Game of screw your neighbor began trying to get people to trade at their ports Had different courts, different laws Cou;dn’t foce states to ‘play nice’ with each other (commercial warfare) 13 states, each only had 1 vote and for anything to pass it had to be unanimous everyone had to show up, Georgia couldn’t get there, Rhode Island didn’t want to participate No real power at the national level Commerce clause in current constitution­ when things go beyond state lines it becomes the governments  problem Other important points Were the states independent countries who loosely joined together or were they an interconnected country? Before the civil war, we were the united states, after we were the United States Articles treated us like different countries Book: Chapter 2 09/20/2013 Sent to the states for ratification in 1777, these were the first attempt at a new American government. It was  later decided that they restricted the gov too much (too limited) Served as a basis for organizing the government during the revolutionary war  Bicameralism Not in the articles, but in the constitution Lower house by population (house of reps) Upper house, each state has two senators (senate) Review: a type of legislature where there are two houses, vs the Articles which were unicameral Bill of rights The first 10 amendments Concerned with basic liberties  Constitution (various aspects) What is a constitution? A document that allocates power and responsibilities and also limits power Can be formal or informal Formal (US)▯ written Informal (UK)▯ developed over law, court judgements, decisions, and ruling over the history of time Very strong common law system, but they don’t have the same type of document we have How was it established Colonial governments have “compacts” (an agreement that legally binds two or more parties to morals) The Puritans established a theorcracy (religiously based) Ratification Chapter 2 09/20/2013 Most small states ratified it quickly VA and NY were narrow approvals Americans accepted the new government fairly quickly More complicated than that though­ Loyalist were treated very poorly Constitutional Change Can happen 3 ways: Formal amendment Can add a new amendment to the constitution Judicial interpretation Courts determine how to interpret a certain amendment/part of the constitution in a certain way Political practice How we use it, also changes Constitutional Amendments and process Only 27 since its creation, the first 10 were during ratification at the time it was introduced The ones that get submitted now have a time frame or else they die Process: 1. National convention called by congress by request of the state legistlatures (never used) 2. Proposal change in both 2/3 of the house and the senate, then needs to be ratified by the states in one of  two ways 1. Vote in ¾ of state legislatures (most common) 2. Vote in special ratifying conventions in 3/4ths of the states st only used with the 21  amendment­ prohibition Chapter 2 09/20/2013 10,000 admendments have been submitted but only 33 have gotten the 2/3 vote to be sent to the states only 6 have been sent to the states and not ratified apportionment of representation, nobility and titles, amendment to forbid congress the power of abolishing  slavery, child labor, equal rights amendment (gave women the same rights as men), District of Columbia  (treating it like a state) How have amendments been used: Add/subtract national power Expand electorate and its power Giving women and blacks the right to vote Reduce power Limit the president to two terms Limit state power Don’t allow slavery Structural changes in government Changed the congressional calendar Changed how we elect the president Review: first 10= bill of rights, included from almost the beginning, about individual liberties Constitutional Convention Shays Rebellion (Sept 1786) is a catalyst for the convention (May 1787) 74 delegates invited, only 55 arrive and only 40 really took part in the convention proceedings were kept secret treasonous because were supposed to be fixing the articles, not shredding it (had a doorkeeper) Founders: Chapter 2 09/20/2013 Well educated, knew classic philosophy, rich Charles Beard▯ political/sociological writer, wrote the Economic Interpretation of the Constitution Political science piece Idea that these guys, when they wrote the constitution, did it for economic self­interest To protect themselves economically James Madison Young, brilliant, short, (will be a bad president) Asked him to take notes­ this is the reason we know so much about the constitutional convention even  though it was secret, plus he was annoying Married Dolly Madison, she ends up saving the portrait of George Washington Hot and sticky, be the end of auhust 11 of the 55 invented a reason to leave  Convention’s plan for a new government Regardless of their situation, these men created one of the most enduring and important documents in the  history of man Major agreed upon points: scraping the Articles, a stronger national gov, national regulation of interstate  commerce, republican form of gov (elected leades, limited), balanced gov so no one would dominate  (checks and balances) Major disagreed on points: A strong national government (nationalists, federalists) vs state rights (anti­ nationalists, anti­feds) At this time the factions of anti fed/fed didn’t exist, but nationalist did Cont.­­> representation in gov (N had more people, but the S had slaves), slavery (should it be allowed),  president (will there be one, how much power) Elastic clause Also known as the necessary and proper clause Congress has the authority to make whatever laws are necessary and proper Vague on purpose­ what was necessary and proper then might not be the same now Has allowed us to grow and adapt the constitution over time Chapter 2 09/20/2013 Electoral college The most novel aspect of the constitution, no precendent, doesn’t exist anywhere else in the world at the  time Votes are cast indirectly to a state of electors pledged to each party candidate Each state gets 1 vote for each house member and 1 for each senator The minimum electors is thus 2 per state Ex: Montana has 15 electoral college votes, so it has 13 people in the house of rep When you vote for a president, you’re voting in a state election for whom you like better Whoever gets the majority (51%) of total electors wins (race to 270) What the framers thought: We didn’t have political parties back then so they thought we were going to have 13 different states so no  one would dominate The vote would go to the house of rep and then each state would take a vote and that would determine the  president Enumerated powers Also called “explicit powers” The power that is given/written Power to coin, power to regulate commerce, post office… Review: specifically given to the government by the constitution Book: powers explicitely grnted to Congress, the preseident, or the supreme ct in the first three articles of  the constitution Ex: power of congress to raise and support armies and the presidents power as commander in chief  Ex Post Facto “after the fact” governments cant make retroactive laws, can’t punish you with the new law if you commited something  before it was a law Chapter 2 09/20/2013 also need to charge people with the law that was in place when the crime was committed part of the denied powers Federalism Federalism= the division of power between a major government and a state government Our system is a federal system, but there is also unitary and confederations Federalism= a form of government that divides sovereign power across at least two political unites Means that each unti of government (national and state) has some degree of authority and autonomy  Is about intergovernmental relations­ how the different levels of government interact and how the power is  ivided  Federalist 10 Written by James Madison about Factions Faction= an interest group/collective group of people collected over a similar interest Ex: poor people get together and have similar problems, this can cause problems if they assimilate and take  over the government We have them because: Unequal distribution of property­ creditors/debtors (some people owe, some people sell stuff) manufacturers/merchants (people who make or sell stuff) these people have different views of the world and different wants from society 2 ways of curing factions:  1. Remove the causes/make everyone equal destroys liberty­ turns people into clones, makes them all identical gives everyone the same opinions and interests Chapter 2 09/20/2013 Madison says this is worse than having factions 2. Control the effects this is impossible because we have a zeal for different opinions some of us just like to argue we’re all different▯ our choices, upbringing, beliefs So what do we do? Regulate these differences with a legislature Legislatures are just members of a faction, but at least we can regulate them There will always be minority factions in society, but they too need a voice, they might not always be the  minority­ people are parts of different factions Allowing different groups will allow many majorities rather than just one majority The founders never thought we would have just two political parties Federalist papers Written by John Jay, Alexander Hamilton, and James Madison A Newspaper, based in NY (because it was a coin toss), but read all over the country It was a growing city and they knew if they couldn’t get it on board they constituion wouldn’t get ratified All PR, all partisan, poor people couldn’t even afford it Book: a seies of 85 articles written by Alexander Hamilton, James Madison, and John Jay that sought to  sway public opinion towards Federalist position  Framers view of human nature as self interested  Written in between when the constitution was written, trying to get people to approve it  Federalists and Anti Federalists Federalists Chapter 2 09/20/2013 Favored the constitution, supported a strong national government Came form city regions and seaboard areas Most cities at this point were by the sea People who are doing a lot of import/export with communities tied in with trade and working with other  countries More nationalist because they weren’t self­sufficient Anti­Federalists Patrick Henry States rights advocates who opposed the ratification of the constitution… Came from farming and rural areas Wanted a government that was closer to the people (wanted a small government because that’s the way  they lived and operated) Were afraid of a strong government that would make the states obsolete/disappear Thought they were going to rule by force rather than by consent Wanted more balanced power between the central government and the states Wanted the bill of rights in the constitution Formal and informal constitution A constitution is a document that allocates power and responsibility…also limits it Formal= US­ written down Informal= UK­ developed over law and court judgements, decsions, and rulings throughout time Very strong common law system, but don’t have the same type of document we have Ex: Isreal Full faith and credit clause Chapter 2 09/20/2013 Accepting other states legal efforts as valid Ex: getting a lisence in Texas is legal in Maryland, marriage is recognized across states, you can sue  people across states Part of article 6 of the constitution requiring that each states aws be honored by oter states Great Compromise Aka the Connecticut Compromise Robert Sherman was the delegate from CN who introduced it What we have today in our representation Bicameral legislature Lower house by population Upper house­ each state has 2 senators  Revenue Bills about raising revenue have to begin in the house of representatives Wanted to give the power to tax us to the people Lots of compromise, tried to balance little v big states North compromised and allowed slavery if the south cut off their ports to the british so they would cooperate Impeachment Congress has two checks on the other two branches= impeachment and the power of the purse Based on the british practice of removing unpopular or corrupt ministers of the kind Can remove the president, vice president, or other “officers” (including judges) not for political reasons, only  for abuses of power Specifically bribery, high crimes, or other misdemeaners  Implied powers Chapter 2 09/20/2013 We have explicit, but we also have implicit powers These are powers given to the national government through expanding on the enumerated powers Anything that isn’t explicitely stated as a power Ex: prohibiting prostitution across state lines▯ comes from congressional laws since its interstate commerce Also used for minimum wage and maximum hour laws Business cross state lines, the Railroad started this Review: In the governments domain, but not explicitely listen in the constitution Major ideas debated over constitution Major disagreed on points: A strong national government (nationalists, federalists) vs state rights (anti­ nationalists, anti­feds) At this time the factions of anti fed/fed didn’t exist, but nationalist did Cont.­­> representation in gov (N had more people, but the S had slaves), slavery (should it be allowed) Leads to nothing about slavery in constitution in exchange for closing ports in the S from the british 3/5ths compromise president (will there be one, how much power) framers worried about creating a monarchy  this is evident by the weak executives proposed by the Virginia and new jersey plans however the Great compromise acknowledge that they needed a president direct election would be a problem because of frauds, transportation issues, etc we didn’t want the vote to be controlled by the legislature either leads to electoral college system Majority v. minority rights Chapter 2 09/20/2013 Central problem is protecting minority rights within a system ruled by the majority Thought of it in terms of regional and economic interests­ Madison writes about this in his discussion about  factions  To prevent tyranny factions must be set against one another, accomplished through “double protection” of  the seperation of powers Checks and balances and federal division of power Additional protection from the “size principle”▯ a large and diverse republic in which majority interests would   be less likely to organize Natural rights Aka unalienable rights of the people Central to the framers The declaration defines them as “Life, liberty and the pursuit of happiness” The founder believed that upholding these rights should be the government’s central purpose  People have the right to alter or abolish a government that did not protect these rights Book: Aka the unalienable rights, they are defined as like, liberty and the pursuit of happiness. The founders  believed that upholding these rights should be the governments central purpose Necessary and proper clause Also known as the “elastic clause” Congress has the authority to make whatever laws it sees as necessary and proper  Vague on purpose▯ what is necessary and proper then might not be now Has allowed us to grow and adapt the constitution over time Change and update laws as we need it Book: part of Article 1 section 8 of the constitution that grants Congress the power to pass all laws related  to one of its expressed powers, also known as the elastic clause New Jersey Plan Chapter 2 09/20/2013 Two major plans were debated as far as representation in congress, the Virginia plan and the New Jersey  Plan NJ plan favored by small states Every state only gets one vote (all states get the same weight) Protected the smaller states from the big ones Congress can set taxes and force collection Wanted a multi­person executive (wanted several presidents for the diffusion of power) States have power of (over?) the president Courts appointed by the Presidents Basically the exec is run by the state government, meaning the states have a heavy hand on who goes to  the court Congressional laws take precedence over state law Pluralism Pluralism= the idea that having a variety of parties and interests within a government will strengthen the  system, ensuring that no group possesses total c
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