Exam 1 Notes

22 Pages
Unlock Document

BIO 242

1 Chapter 1: Environmental Problems, Their Causes, & Sustainability ● Sustainability: The capacity of the earth’s natural systems and human cultural systems to survive, flourish, and adapt into the very long­term future What are The Three Principles of Sustainability? ● Nature has sustained itself for billions of years by using biodiversity, nutrient cycling, and solar energy ● Our lives and economies depend on energy from the sun and natural resources and natural services (natural capital) provided by the earth Environmental Science is a Study of Connections in Nature ● Environment: ○ Everything around us ○ “The environment is everything that isn’t me” ● Environmental science: Interdisciplinary science connecting information and ideas from ○ Natural sciences: ecology, biology, geology, chemistry... ○ Social sciences: geography, politics, economics ○ Humanities: ethics, philosophy ● How nature works? ● How the environment affects us? ● How we affect the environment? ● How to deal with environmental problems? ● How to live sustainably? Nature’s Survival Strategies Follow Three Principles of Sustainability ● Reliance on solar energy ○ The sun provides warmth and fuels photosynthesis ● Biodiversity ○ Astounding variety and adaptability of natural systems and species ● Chemical cycling ○ Circulation of chemicals from the environment to organisms and then back to the environment ○ Also called nutrient cycling Sustainability Has Certain Key Components ● Natural capital: supported by solar capital ○ Natural resources: useful materials and energy in nature ○ Natural services: important natural processes such as renewal of air, water, and soil ● Humans degrade natural capital ● Scientific solutions needed for environmental sustainability Some Source Are Renewable and Some Are Not ● Resource ○ Anything we obtain from the environment to meet our needs ○ Some directly available for use: sunlight ○ Some not directly available for use: petroleum 2 ● Perpetual resource ○ Solar energy ● Renewable resource ○ Several days to several hundred years to renew ○ E.g., forests, grasslands, fresh air, fertile soil ● Sustainable yield ○ Highest rate at which we can use a renewable resource without reducing available supply ● Nonrenewable resources ○ Energy resources ○ Metallic mineral resources ○ Nonmetallic mineral resources Countries Differ in Levels of Unsustainability ● Economic growth: increase in output of a nation’s goods and services ● Gross domestic product (GDP): annual market value of all goods and services produced by all businesses, foreign and domestic, operating within a country ● Per capita GDP: one measure of economic development ● Economic development: using economic growth to raise living standards ● More­developed countries: North America, Australia, New Zealand, Japan, most of Europe ● Less­developed countries: most countries in Africa, most countries in South America We Are Living Unsustainably ● Environmental degradation: wasting, depleting, and degrading the earth’s natural capital ○ Happening at an accelerating rate ○ Also called natural capital degradation Pollution Comes from a Number of Sources ● Sources of pollution ○ Point sources ■ E.g., smokestack ○ Nonpoint sources ■ E.g., pesticides blown into the air ● Main type of pollutants ○ Biodegradable ○ Nondegradable ● Unwanted effects of pollution ● Pollution cleanup (output pollution control) ● Pollution prevention (input pollution control) Overexploiting Shared Renewable Resources: Tragedy of the Commons ● Three types of property or resource rights ○ Private property ○ Common property ○ Open access renewable resources 3 ● Tragedy of the Commons ○ Common property and open­access renewable resources degraded from overuse Ecological Footprints: A Model of Unsustainable Use of Resources ● Ecological footprint: the amount of biologically productive land and water needed to provide the people in a region with indefinite supply of renewable resources, and to absorb and recycle wastes and pollution ● Per capita ecological footprint ● Unsustainable: Footprint is larger than biological capacity for replenishment Natural Systems Have Tipping Points ● Ecological tipping point: an often irreversible shift in the behavior of a natural system ● Environmental degradation has time delays between our actions now and the deleterious effects later ○ Long­term climate ○ Overfishing ○ Species extinction Cultural Changes Have Increased Our Ecological Footprints ● 12,000 years ago: hunters and gatherers ● Three major cultural event ○ Agricultural revolution ○ Industrial­medical revolution ○ Information­globalization revolution ● Current need for a sustainability revolution Four Basic Causes of Environmental Problems ● Population growth ● Wasteful and unsustainable resource use ● Poverty ● Failure to include the harmful environmental costs of goods and services in market prices Affluence Has Harmful and Beneficial Environmental Effects ● Harmful environmental impact due to ○ High levels of consumption ○ High levels of pollution ○ Unnecessary waste resources ● Affluence can provide funding for developing technologies ○ Pollution ○ Environmental degradation ○ Resource waste Prices Do Not Include the Value of Natural Capital ● Companies do not pay the environmental cost of resource use ● Goods and services do not include the harmful environmental costs ● Companies receive tax breaks and subsidies 4 ● Economy may be stimulated but there may be a degradation of natural capital Different Views about Environmental Problems and Their Solutions ● Environmental ethics ○ What is right and wrong wth how we treat the environment ● Planetary management worldview ○ We are separate from and in charge of nature ● Stewardship worldview ○ Manage earth for our benefit with ethical responsibility to be stewards ● Environmental wisdom worldview ○ We are part of nature and must engage in sustainable use Environmentally Sustainable Societies Protect Natural Capital ● Environmentally sustainable society: Meets current needs while ensuring that needs of future generations will be met ● Live on natural capital Individuals Matter ● 5­10% of the population can bring about major social change ● We have only 50­100 years to make the change to sustainability before it’s too late ● Rely on renewable energy ● Protect biodiversity ● Reduce waste and pollution Three Big Ideas ● We could rely more on renewable energy from the sun, including indirect forms of solar energy such as wind and flowing water, to meet most of our heating and electricity needs. ● We can protect biodiversity by preventing the degradation of the earth’s species, ecosystems, and natural processes, and by restoring areas we have degraded. ● We can help to sustain the earth’s natural chemical cycles by: ○ Reducing our producing wastes and pollution ○ Not overloading natural systems with harmful chemicals ○ Not removing natural chemicals faster than those chemical cycles can replace them Chapter 24: Politics, Environment, and Sustainability Government Can Serve Environmental and Other Public Interest ● Government intervention vs free enterprise ● Government is the best mechanism to deal with ○ Full­cost pricing­ subsidies, taxes, which rolls in the environmental and public health costs of some goods and services ○ Market failures­ taxes and subsidies can help level the field in case of unfair advantages to some players ○ The tragedy of the commons­ the ONLY power that can preserve common or open access resources 5 ● WHY? ● Policy life cycle: 4 stages ○ Recognition ○ Formulation ○ Implementation ○ Control Democracy Does Not Always Allow for Quick Solutions ● Democracy: United States is a constitutional democracy ● Special­Interest groups (lobbyists) pressure the government ○ Profit­making organizations ○ NGO’s­ mostly non­profit, such as labor unions, environmental orgs ● Politicians focus on problems with short­term effects, not long­term­ it’s mostly (all?) about re­election! Certain Principle Can Guide Us in Making Environmental Policy ● The humility principle­ our understanding of nature and our effects on it is limited ● The reversibility principle­ be CAREFUL making decisions with irreversible consequences ○ Indestructible waste ○ Radioactive waste ○ CO2 underground ● The net energy principle­ be careful of energy sources which USE more energy to make than they produce ○ Nuclear, tar sands, shale oil, ethanol ● The precautionary principle­ don’t do things where you don’t KNOW the outcome is safe, if there’s some evidence it may not be ● The preventive principle­ where possible, made decisions to prevent a problem or its worsening ● The polluter­pays principle­ polluters, not society at large, should pay the cost of cleanup/waste etc. (full­cost pricing) ● The environmental justice principle­ no group of people should bear an unfair share of the burdens (pollution, environmental degradation, laws, etc) Developing Environmental Policy is Controversial Process ● Passing a law ● Get Congress to appropriate the funding needed ● Get congress to enforce regulations and rules needed to implement the law ● Policy: important role of environmental regulatory agencies ○ Regulated businesses try to have their members appointed to regulatory agency Case Study: Managing Public Lands in the United States­ Politics in Action ● Federal public land ○ U.S. forest service ○ Bureau of Land Management ○ U.S. Fish and Wildlife 6 ○ National Park system ○ National Wilderness Preservation System ● Conservation biologists generally believe 4 principles about public lands ○ Used primarily for protecting biodiversity, wildlife habitats, and ecosystems ○ NO subsidies or tax breaks for extracting public resources ○ Fair compensation for the American people for use and resource extraction ○ All users/extractors of public resources are fully responsible for environmentally damages ● Developers generally oppose these principles ○ Sell lands/resources at below market value, or let state and local governments manage lands ○ Slash funding for  management of public lands ○ Cut old growth forests and replace them with tree farms ○ Open all public lands to oil drillings, mining, and commercial development ○ Build new privately run concessions and theme parks in national parks Science vs. Politics­ Principles and Procedures ● Four Principles of Science ○ Any scientific claim must be based on hard evidence and be subject to peer review ○ Scientists can never establish absolute truth ○ Scientists vigorously debate the validity of scientific research ○ Science advances through open sharing and peer review of research methods, results, and conclusions ● Politics ○ Politicians are most concerned with getting re­elected (which includes raising $) ○ May often disregard scientific evidence, or pick and choose facts to support a political position ○ Politics often involves personal attacks rather than a discussion of facts ○ Spread of disinformation in media/online­ common Environmental Law Forms the Basis for Environmental Policy ● Environmental law ○ Body of laws and treaties that broadly defined what is acceptable environmental behavior ● Most environmental lawsuits are civil suits; ○ Plaintiff ○ Defendant ○ Injunctions often sought­ Judge stops action by defendant ○ Class action suit ○ Negligence­ may be charged Environmental Lawsuits Are Difficult to Win ● Legal standing: Has the plaintiff suffered health or financial problems? ● Very expensive 7 ● Public interest law firms: Usually can’t recover attorney’s fees ● Have you been harmed and did the company cause the harm? ● Statutes of limitation ● Appeals: Years to settle ● Strategic lawsuits against public participation (SLAPPs)­ Often filed by corporations and developers (potential or real defendants)­ Usually thrown out of court but take time, money, resources ● Major reforms are needed Major Types of Environmental Laws in the United States ● Set standards for pollution levels ● Screens new substances ● Encourages resource conservation ● Sets aside or protects certain species, resources, and ecosystems ● Requires evaluation of the environmental impact of an activity proposed by a federal agency ○ National Environmental Policy Act, NEPA, 1970 ○ Environmental impact statement needed for every major federal project that could have an impact on the environment Why Is Global Environmental Security Important? ● National security and economic security­ We agree are important ● All economies supported by natural capital­ So isn’t environmental security important too? ○ Failing states: Rooted in ecological crisis ■ Darfur, Sudan, Africa, etc. ○ When resources are scarce, rule of law can fall by the wayside International Environmental Policies ● United Nations: Most influential ○ Family of global policy­ Making organizations ○ Including UN Environmental Programme (UNEP) ○ World Health Organization (WHO) ○ UN Development Programme (UNDP) ○ Food and Agricultural Organization (FAO) ● Other influential groups ○ Including: World Bank, Global Environment Facility (GEF), IUCN ● Should we create World Environmental Organization? Corporations Can Play a Key Role in Moving Toward Environmental Sustainability ● Governments set standards and goals ● Corporations have the profits to provide funding (investment capital, R&D) ● Eco­efficiency­ Motivated to be economically efficient WITH environmental sustainability in mind ● World Business Council for Sustainable Development ○ Was organized in the early 90’s by a Swiss billionaire/CEO and other CEO’s to 8 promote sustainable development, eco­efficiency ○ It’s currently a very influential organization We Can Shift to More Environmentally Sustainable Societies ● Emphasize preventing or minimizing environmental problems ● Use marketplace solutions ● Win win solutions or trade offs to environmental problems or injustices ● Be honest and objective ● Making this shift involves: ○ Economic decisions ○ Political decisions ○ Ethical decisions Three Big Ideas ● An important outcome of this political process is environmental policy­ the body of policy and regulations that are designed, implemented, and enforced, and environmental programs are funded by one or more government agency. ● All policies are local, and individuals can work with each other to become part of political processes that influence environmental policies. ● Environmental security is necessary for economic security and is as at least as important as national security; making the transition to more sustainably societies will require nations cooperate just as they do for national security purposes. Chapter 23: Economics, Environment, and Sustainability Economic Systems Are Supported by Three Types of Resources ● Economic systems are supported by ○ Natural capital ○ Human capital, human resources ○ Manufactured capital, manufactured resources Market Economic Systems: Interactions between Buyers and Sellers ● True free market system ○ No company or group controls prices ○ Market prices include all direct and indirect costs (full­cost pricing) ○ Consumers have full information about beneficial and harmful environmental and health effects of good and services ● Real world ○ Tax breaks ○ Subsidies ○ Trade barriers ○ Withholding of negative information Economic Growth and Economic Development ● Economic growth ○ Increased capacity to supply goods and services ○ Requires increased production and consumption 9 ○ Requires more consumers ● Economic development ○ Improvement of living standards ● Environmentally sustainable economic development Governments Intervene to Help Correct Market Failures ● Private goods­ Few market failures, market works well ● Public services­ Many “market failures” ○ Environmental protection ○ National security ○ Police and fire protection ○ Safe food and water ○ Provided by government because private companies can’t or won’t Economists Disagree over Natural Capital, Sustainable Economic Growth ● High­Throughput economies= most common, “classical” economics ○ Resources flow through and end up in “planetary sinks” where pollutant can be at harmful levels ● Viewpoints of ecological economists ○ Economic systems are subsystems of the biosphere ○ Conventional economic growth is unsustainable ○ Wealth is garnered from the depletion of natural capital Sustainable Economic Growth ● Ecological models’ three assumptions ○ Resources are limited and shouldn’t be wasted ○ Encourage environmentally beneficial and sustainable forms of economic development ○ Full­cost pricing is need to take into account harmful environmental and health effects of some goods and services ● Environmental economist take middle ground between classical and ecological economists What Is the Purpose of Business? ● Make a profit for owners and investors ● But, sustainability is about staying in business ● Another definition­ “Making a quality product and earn a profit without harming the environment.” (Stonyfield farms yogurt CEO) Protecting Natural Capital ● Estimating the values of the earth’s natural capital­ It’s difficult; rarely done the same way twice ● Other approaches try to estimate non use values ○ Existence value ○ Aesthetic value ○ Bequest value, option value (the value of having some left for future generations) 10 Estimating the Future Value of a Resource Is Controversial ● Discount rates ○ Estimate of a resource’s future economic value compared to its present value ● Proponents of a high discount rate ○ We must include ALL the value of a resources, not just cash value, e.g., ecological services ● Critics of a high discount ○ “We may as well use it up now, then!” Cost­Benefit Analysis Is a Useful but Crude Tool ● Cost­benefit analysis follows guidelines: ○ State all assumptions used ○ Include estimates of the ecological services ■ But these are not standardized, value laden, inconsistent ○ Estimate short and long­term benefits and costs ○ Compare the costs and benefits of alternative courses of action ■ These are just “estimates” and may be very wrong Most Things Cost a Lot More Than We Think ● Market price, direct price ● Indirect, external, or hidden costs ● Direct and indirect costs of a car ● Should indirect costs be part of the the price of goods? ○ Economists differ in their opinions Full­Cost Pricing ● Environmentally honest market system ● Why isn’t full­cost pricing more widely used? ○ Many business would have to raise prices and go out of business ○ Difficult to estimate environmental and health costs ○ Businesses have strong influences on government­ preferential regulations, tax breaks, and subsidies ○ The additional cost to low­income people would be overwhelming­ need a system to deal with this Label Environmentally Beneficial Goods and Services ● Product eco­labeling ● Certification programs ● But watch for Greenwash
More Less

Related notes for BIO 242

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.