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Virginia Polytechnic Institute and State University
PHIL 1304
Mc Pherson

FINAL Right and Wrong (Nagel) • What he proposes is wrong… he shouldn’t do it to you and you shouldn’t do it to him • These thoughts have to do with effects on others­ not necessarily effects on their feelings, but some  kind of damage nevertheless • The thought that something is wrong depends on its impact not just on the person who does it but on  other people… they wouldn’t like it and they’d object if they found out  • If someone just doesn’t care about other people, what reason does he have to refrain from doing any of  the things usually thought to be wrong, if he can get away with it… why shouldn’t he lie or kill? • If there’s no reason why he shouldn’t… in what sense is it wrong  • If someone doesn’t care about others, that doesn’t mean he’s exempt from morality • The fact that he doesn’t care doesn’t make it right… he should care • Why should he care? o Utilitarianism (Mill) o • Higher and lower pleasures • Self sacrifice • Setting the standard too high • Time to calculate? • What proof can be given for the principle of utility 84­95 Utilitarianism  • Utilitarianism  o Dr x realizes she can cure heart disease… would save many lives… but it means you have to kill one  healthy person… Dr x says its better for humanity id she kills the healthy person o Calculate which action has the better balance of good or evil when all are considered o Consequentialist o Act utilitarianism (Bentham)… happiness is the only intrinsic good… result of direct actions   Principle of utility­ amount of happiness vs. unhappiness (Bentham)  Greatest happiness principle (mill) o Everyone counts equally… most good for the biggest number o Bentham’s hedonic calculus… quantifies happiness and does the calculations  o Gauge level of happiness with 7 characteristics: intensity, duration, fecundity (how likely its followed  by more pleasure/pain) ▯ net happiness  o Bentham and mill define happiness as pleasure… differ on the nature of happiness  Bentham­ only quantity  Mill­ quantity and quality (higher and lower pleasures) o Criticism­ idea of defining right action in terms of some intrinsic nonmoral good is problematic  o Rule utilitarianism­ moral rule that if consistently followed, brings about the most good for all, even if  following the rule means that one situation doesn’t have the greatest good • Applying the theory • Evaluating the theory o Mill says that humans by nature desire happiness and nothing but happiness… happiness is the  standard by which we should judge human conduct and therefor principle of utility is the heart of morality  Controversial because it reasons form what should be   Psychological egoism criticism points out that happiness isn’t our sole motivation o Criterion 1  Act utilitarianism (its most serious problem)­ conflicts with commonsense views about justice­ justice  requires equal treatment of persons… happiness should be distributed fairly… shouldn’t harm one to make  others happy  Kill the hobo to get his organs and save 5 other people… but killing an innocent is wrong  Conflicts with our commonsense judgments about peoples rights and their obligations to one another…  sometimes our obligations to others outweigh considerations of overall happiness o Criterion 3  But no matter what you are doing… couldn’t you be doing something else that would maximize  happiness even more?  Could demand too much of us   Internally inconsistent? Rule utilitarianism says things are right if the conform to rules devised to  maximize happiness… but don’t rules with exceptions maximize utility better than rules without them? • Learning from utilitarianism  o We cannot plausibly think that a lie that saves a thousand lives is morally equivalent to one that  changes nothing  o Utilitarianism uses the principle of impartiality 116­124 From the Fundamental Principles of Metaphysic Morals (Kant) • 1 • 2 • 3 • 4 • 5 • 6 • 7 • 8 • 9 • 10 • 11 • 12 • 13 102­109 Chapter 6: Nonconsequentialist Theories: Do your Duty o Nonconsequentialist/deontologist… depends on the action itself • Kant’s ethics o Reason as the foundation of morality o Moral community is made up of solely rational beings o Right actions have moral value only if they are done with good will (will to do your duty for duty’s  sake) o Only a good will is unconditionally good o Moral law is a set of principles/imperatives   Hypothetical­ tells us what we should do if we have certain desires   Categorical­ we should do something in all situations regardless of our wants and needs • Moral law consists entirely of these • All categorical imperatives can be derived from the categorical imperative o The categorical imperative • Applying the theory • Evaluating the theory • Learning from Kant’s theory 689­694 On Justice (Rawls) • The role of justice st o Justice= 1  virtue of social institutions o If laws/institutions unjust… must be abolished/reformed o Each person possesses and inviolability founded on justice… even welfare of a whole society cant  override it o Justice­ denies the right of freedom for some is made right by a greater good for others  In a just society liberties of equal citizenship are taken as settled… rights secured by justice are not  subject to political bargaining or the calculus of social interests o An injustice is only tolerable iff it will prevent an even greater injustice  o Why we need justice   Society is a cooperative venture for mutual advantage  Marked by conflict and identity of interests  Identity of interests because… social cooperation creates better possibilities than are possibl
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