Lecture 16 - Chapter 17.docx

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Health and Human Performance
HAHP 2000
Matthew Numer

Chapter XVII Physical & Cognitive Development in Late Adulthood LONGEVITY: Life Expectancy & Life Span: • Women have a higher life expectancy than men Life Span Life Expectancy The upper boundary of life (the maximum number of  Number of years that will be lived to by the average  years an individual can live) individual born in a particular year 120 yrs 79.9 yrs Centenarians: • 4320 centenarians living in CAN o Projected to be 45000 by 2046 o Rapid growth in older populations will lead to a variety of societal changes • Many are quite healthy in their old age­ why? o Unlikely that they would live that long if previous incidence of stroke, CVD, etc. Gender Differences in Longevity: • By age 45, females begin to outnumber males o By 70­74 yrs of age, more than 53.4% of the population is female • Life expectancy differences likely due to health attitudes, habits, lifestyles & occupation • Biological factors may play a role o Females across all species typically outlive males Female Life Expectancy Male Life Expectancy 81.4 yrs 75.7 yrs The Young Old, Old Old & Oldest Old: • Late adulthood spans the longest period (50­60 yrs) o Sub­periods exist for this stage, but no definite age boundaries agreed upon  Categorized by FUNCTION not age • Current age categories are the young old, old old & oldest old Young Old Old Old Oldest Old 65­74 yrs of age 75 yrs + 85 yrs + The Robust Oldest Old: • Oldest old more likely to be female with higher rates of morbidity & disability • Often live in institutions, are single & have LOW educational attainment o However, many live in the community • 40% claim to have NO activity limitation Low educational attainment in women primarily associated with longer life. 1 Chapter XVII Physical & Cognitive Development in Late Adulthood Biological Theories of Aging: Cellular Clock • Hayflick proposed that cells divide a maximum of 75­80 times o As we age, become increasingly less capable of dividing • Upper limit of life span about 120 yrs • Telomeres are DNA sequences that cap chromosomes o Each time a cell divides, telomeres become shorter & shorter • Age­related telomere erosion found to be linked with impaired ability to recover  from stress as well as increased rate of cancer formation Free­ Radical • People age because cell’s normal metabolism produces unsta2le O  molecules  known as free radicals • Free radicals ricochet around cells, damaging DNA & other cell structures o Damage can lead to a range of disorders, like cancer & arthritis Hormonal Stress • Aging in body’s hormonal system lowers resilience to stress & increase likelihood  of disease o With age, stress hormones flowing through hypothalamic­pituitary­ adrenal system remain elevated longer as we age  Associated with increased risk for many diseases such as heart  disease & cancer THE COURSE OF PHYSICAL DEVELOPMENT IN LATE ADULTHOOD: The Aging Brain: • Adults continue to grow new brain cells throughout their lives o Growth of dendrites continues into the 70s • Even in late adulthood, the brain has remarkable repair capacity o Comparison of brain activity in older/younger people reveals older brain completely rewire  themselves to compensate for losses  • However, there is a general slowdown in CNS functioning o Begins in MA & increases in LA o Affects physical coordination & intellectual performance Older Brains • Aging brains can shift responsibilities for a given task from one region to another o Brain has remarkable capacity to change/grow (even in old age) • Stimulating brain with mental exercises may cause neurons to increase dendritic  branching 2 Chapter XVII Physical & Cognitive Development in Late Adulthood o New possibilities for preventing/treating brain diseases like Alzheimer’s Physical Appearance: • Changes occurring in MA become more pronounced in LA
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