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CHEM 183 (4)
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CHEM183- Online Readings.docx

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Department
Chemistry
Course
CHEM 183
Professor
Kevin Francis Casey
Semester
Fall

Description
Reading Summaries The Public’s Quiet Savior From Harmful Medicines  • Dr. Kelsey discovered a drug prescribed for morning sickness in Europe  (thalidomide) caused horrendous birth defects • She ensured effects in the US were limited and led congress to give the F.D.A. far  more power over the drug industry  • Played a role in 2 out of 3 seminal events in FDA's history and awarded a service  medal from the president • Created 3 distinct phases for human trials, and strengthened rules for human  protections and conflicts of interest Hormesis • Easy to alarm people using jargon (dihydrogen monoxide being described as a  terrible chemical, i.e. water) • Publications warn about hazardous chemicals found in our everyday products  • Statements are technically correct but amounts are way below levels that cause  any effect • Paracelsus said, "Only the dose makes the poison!" • Hormesis is the notion that small doses of toxins can be healthful • Possibility that tiny does of really toxic substances may lead to a better  functioning immune system (people exposed to low levels of radiation live longer  and had lower cancer rates) • Makes biological sense; when an organism is attacked by poisons, it unleashes  enzymes to repair the damage. If the amount of toxin is minute more defense  chemicals may be produced than necessary, leaving an excess to deal with  everyday life.  • Paranoia about trace amounts of toxins in our environment is unjustified   Aspirin Resistance Is Extremely Rare  • Aspirin resistance is so low it should be considered non­existent • Most doctors mistakenly believe that 1/3 of patients are aspirin resistant, false  diagnoses are lead to people being placed on more expensive medications  • Studies found that coatings added to the surface of aspirin tablets mask the uptake  of medication in the blood  • Consumers should buy uncoated aspirin (1¢ per tablet compared to 6¢) • Bayer said the study was flawed because participants were young/healthy  • Number of therapeutic uses; may reduce risk of some cancer, may slow brain  decline in elderly, lower risk of renal failure in heart surgery patients Withering and Digitalis • Dropsy occurs when the heart becomes to weak to pump blood around the body.  Blood backs up and fluid from it leaks into surrounding tissue and causes  swelling. Nothing could be done for these patients and it was the most common  cause of death in the 1700s. Today it's known as congestive heart failure. • He discovered that the dried, powdered leaf (of foxgloves) given orally in the  proper dose was effective in treating dropsy (first controlled drug trial in history) • He began the first systematic investigation to develop a standardized reproducible  form of the plant • By the 20th century the activ
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