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POLI 325D2 (12)
Chapter 5

Lasser chapter 5.

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Political Science
POLI 325D2
Harold Waller

Avital Drucker POLI 325D2 Reading Notes Lasser, Chapter 5: Political Culture and Public Opinion ­political culture and public opinion closely interrelated –but political culture more long­term, public  opinion is more short­term ­public opinion gauged through polling – provide snapshot of Americans’ views ­but political culture is hard to measure, and is prone to generalizations ­Americans may not be able to identify the nature of their own political culture because they are immersed  in it ▯ look at American political culture from outsider viewpoint • Alexis de Tocqueville: visits US in 1830s • Outsider viewpoint: US is a democratic society, not only politically but also in both public and  private life ­goal of this chapter: “explore the underlying beliefs and values upon which the American political system  exists” Foundations ­Alexis de Tocqueville: French, visits US in 1831 • Publishes Democracy in America: one of most important books written about American political  life • Observation offers still valid insights into American political culture 5.1 Democracy in America (1835) Social Condition of the Anglo­Americans • Social condition is the source of society and politics • This text will study the social condition of Americans The Striking Characteristic of the Social Condition of the Anglo­Americans is Its Essential Democracy • Tradition of equality, not aristocracy, of colonists in New England • South: aristocratic traditions + English law of descent o Landed aristocracy, made possible by slavery • Description of the American Revolution • Political laws: ensure power over future generations. Is a law of inheritance/ descent o Can be used to centralize or decentralize power • Landholder’s lands are inherited and split by children – this makes it so that more and more  people have small pieces of land, and hardly anyone has a concentration of land under their  ownership • In countries with the right of primogeniture, the land is inherited by the first son (usually), and is  not split up but stays intact from generation to generation – shows tradition of the past continuing  onto the present, and the property comes to represent the family • Without right of primogeniture, property doesn’t represent the family, and the rich landowner will  most probably sell off parts of his land for profit. People don’t think about their families (family  legacy in the long­term), and instead come to think only about themselves in short­term. • This partitioning of land by law has started to work on France, but has many obstacles to its  progress. The partitioning has come much further in the US. The change increased exponentially  with time (due to the fractal­like pattern of the partitioning...).  • So, what has happened is that that there is no gap between rich and the commoners. They are very  close. Thus, no aristocracy. • There are wealthy people in the US, but wealth is circulated very rapidly in the US. • New states of the west and southwest: migration and settlement o No aristocracy or history shown in these societies • Equality in US is not only economic but also educational: primary education is widespread, but  almost no one has higher education. So everyone’s  equally sort of educated • Apprenticeships start the ages at which European adolescents become educated; and when a  American man becomes richer with age, and can afford to become educated, he no longer wants  to • So there is no intellectual elite in the US • America: weak aristocratic element, and so weakened that it has no influence over the country • Democratic element: so strengthened that is now all­powerful • America has the most equality in the world Political Consequences of the Social Condition of the Anglo­Americans • Social equality ▯ political equality in the US • American passion for equality • But how about when liberty and equality clash?  • Americans are the first to escape absolute power, and maintain the sovereignty of the people Political Associations in the United States • Very strong and widespread principle of association • Americans like to fix things themselves, and there is a degree of intolerance toward immorality,  which is seen as ‘outside’ the society • Uses of association: o Promote a certain interest  Unification of different people through this interest o Establishing branches throughout the country to increase activity and extend influence Why Democratic nations Show a More Ardent and Enduring Love of Equality than of Liberty • Increasing passion for equality in France • Ideal situation: complete equality + complete freedom • There can be social equality with no political equality • Political equality is also possible • Varying combinations: different degree of equality + with different levels of freedom in  institutions • Equality needs freedom to exist, but equality and freedom are different • Freedom has been an enduring theme in societies throughout history o Freedom is not bound to any political institution: democracy is more about equality than  about freedom • Why is equality preferred over freedom now? o Because equality is the fashionable theme now o Because equality is more durable than freedom (harder to lose) o Equality seems less dangerous, less damaging than freedom  The real evils of equality are not obvious, but emerge gradually (are not as  visible) o Advantages of equality are more immediate and more easily brought about than those of  freedom o Equality brings benefits to a greater number of people than does liberty • Sometimes passion for equality in democracy goes above its normal level o With the end of a regime • Europe: appeal of freedom increases as equality deepens (as a consequence of equality  deepening) o Equality older than freedom (came before freedom did) o Another reason why now equality is preferred over freedom • Democratic communities have a natural taste for freedom o But they like equality more • Equality necessary for freedom to exist today. American Politics Today ­politics in US seems to show various conflicts on fundamental values ­shown by 2008 presidential election results in electoral college: stark contrast between blue areas and red  areas of US ­analyses of public opinion in US • David Brooks: Blue America v. Red America • Waldman and Green: break down Americans in 12 tribes • Survey of 12 tribes 5.2 One Nation, Slightly Divisible (2001) (David Brooks) ­Montgomery County: a center of Blue America • Full of professionals • Companies associated with new technologies ­Franklin County: Red America • Rural • Different sects of Christians ­differences between Red and Blue America as shown by statistics • Ethnic diversity: more ethnic diversity in Blue than in Red America o Ethnic diversity in US is growing, but only in patches • Education: more educated people in Blue than in Red America • Income: Blue richer than Red America (per capita) • Political affiliation: Democrat (Blue America) v. Republican (Red America) o Complications: minorities everywhere, incl. Red America, tend to vote Democrat o But minorities in Red America tend to be conservative than those in Blue America “The People versus the Powerful” • Why is America divided? o Along class lines (leftist theory)  20  C: gaps in income shrink, until information age, in which the gap increased  This gap is reflected in counties more involved with information age industry, and  those who aren’t involved (Franklin County v. Montgomery County)  But people who are in poorer counties don’t consider themselves the have­nots  Not so much concern among economic class among unaware “have­nots”  because: • Living expenses tend to be lower  (in Blue America, you always see stuff  that you can’t afford) • People don’t think sociologically: they don’t compare themselves with  rich people far away, but instead with their neighbours • Thus, no resentment, and no class consciousness • Value community over the economy o Economic issues don’t determine voting in Red America A Lot of Religion but Few Crusaders • Second hypothesis about nature of divide between Red and Blue America, comes mainly from  conservatives: America is divided between two moral systems o Red America: traditional, religious, self­disciplined, patriotic o Blue America: modern, secular, self­expressive, uncomfortable with blatant patriotism o “culture war” • Statistical evidence for this hypothesis o Republicans tend to go to church more than do Liberals • Franklin County: presence of religion very evident • Franklin County is probably more wholesome than most suburbs in Blue America, but it has the  same problems as any city, and similar solutions • Those Brooks interviewed so no culture war o Little crusader feeling in Franklin County o Try not to talk about controversial issues • Disagreements between Blue and Red America on certain issues, but these disagreements are not  large o No culture gap between suburbs in Blue and Red America: instead, starkest contrast  between the cities and rural areas • Franklin County: “Building community and preserving local ways are far more important to them  than any culture war.” The Ego Curtain • “The best explanation of the differences between people in Montgomery and Franklin Counties  has to do with sensibility, not class or culture.” • Conception of the self: o Red America: the self is small  For example: no one dresses conspicuously  Prefer Bush: won’t put on airs, won’t act like he’s better than anyone else o Blue America: the self is larger  “I am special. I have carved out my own unique way of life. I am independent. I  make up my own mind.”  Prefer Gore: has accomplished much, as opposed to Bush A Cafeteria Nation • US is not a fundamentally divided nation • Achievement and equality: rival themes throughout American history • Mistaken notions about American society drawn from assumption that class division means class  conflict (Marxist POV) • Cafeteria nation: Americans form cliques, sometimes with subcliques, similar to the idea that at a  high school cafeteria, the nerds sit together, the jocks sit together, etc. • We can choose our cliques and move between cliques, have different parts of our lives in different  cliques • There is always some distance between cliques • “What unites the two Americas, then, is our mutual commitment to this way of life – to the idea  that a person is not bound by his class, or by the religion of his fathers, but is free to build a  plurality of connections for himself.” 5.3 The Twelve Tribes of American Politics (2006) (Steven Waldman and John C. Green) ­assumption that values and politics focuses on the “religious right”: conservatives interested in cultural  issues; and that the religious right had single­handedly re­elected GWB ­the “values vote” had been exaggerated: voting on other issues often more important than social issues ­important role of religion and values in our politics, but often oversimplified to religious right vs.  everyone else ­research ▯ 12 coherent blocs (tribes) with overlapping interests and values within American politics • Tribes characterized by their positions on cultural and economic issues • Cultural issues = abortion, stem­cell research, gay rights • Economic issues = social­welfare programs, scope to the federal government ­analyzed in light of 2004 election results The Republican Tribes •  Religious right : traditional evangelical Protestants o Supportive of Bush o Most conservative tribe o Not growing in size •  Heartland culture warriors : very conservative on moral issues o Traditional Christians outside
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