Textbook Notes (362,734)
Canada (158,032)
Psychology (1,390)
PSYC 332 (121)


19 Pages
Unlock Document

McGill University
PSYC 332
Richard Koestner

PSYC 332­ Chapter 3: SOCIAL LEARNING AND CULTURE   Central Chapter Theme = The social environment   Goal: to appreciate the tremendous power of the environment in determining who we are and  the intricate ways in which virtually every aspect of our lives is situated in a complex social  and cultural context.    Introduction:    B.F Skinner – famous psychologist  Behaviorism   ‐ Wrote a novel of a utopian society built on the principles of behaviorism   ‐ Behavioral training was accomplished without punishment but instead though  positive reinforcement (rewarding socially desirable behavior)  ‐ He believed that anyone’s behavior could be changed or shaped by changing the  environment in which we live.   ‐ The power of social environments to shape human behavior was emphasized   o Biologically ingrained differences between people were downplayed   ‐ Skinner argued that human behavior and persons lives are primarily products of  social learning in culture.    Behaviorism & Social Learning Theory     American Environmentalism: The Behaviorist Tradition     ‐ Behaviorism‐ brand of psychology that explores the ways in which observable  behavior is learned and shaped by the environment   ‐ Was the dominant force in American academic psychology from 1920 through the  1950s   ‐ B.F Skinner = behaviorisms biggest enthusiast and spokesman   ‐ John Watson = founder of behaviorism  o He said he could take virtually any infancy at random and raise him/her to  become any kind of adult you might imagine by just creating the right kind of  environment.   ‐ Similar to British philosopher John Locke (1960) who believed the mind is like a  blank slate in which experience “writes” upon it giving the mind its characteristic  content.  o Rejected the idea of innate ideas and argued that environment shapes a  person.   o All humans are born psychologically equal.   o Individual differences are a function of different environmental exposures.   o PERSONALITY IS MADE (by the environment), not inborn.    How? Through learning   ‐ Utilitarianism – in the 18  and 19  centuries, the idea that the “good” society should  make for the greatest happiness or pleasure for the greatest number of people.  o Utilitarian’s were pragmatic and non‐dogmatic, insisting that principles need  to be flexible to accommodate changing ethical circumstances.   o Behaviorism was steeped in a utilitarian ideology.   ‐ Learning occurs though the process of association of actions with either positive  (pleasurable) or negative (painful) events.   ‐ Associationism‐ various objects and ideas that are contiguous in time or space come  to be connected/associated with each other into meaningful units.   ‐ Classical Conditioning – form of simple learning   o In Pavlov’s famous experiments, a dog learns to salivate in response to a  neutral stimulus (a tone) because that neutral stimulus has become associated  with a stimulus (meat) that typically elicits salivation naturally.   o Unconditioned stimulus = the meat; unconditioned response = the salivation   o Conditioned stimulus = tone; conditioned response =salivation upon hearing  tone  o Thus, the conditioned stimulus and the unconditioned stimulus become  associated because the tone is played immediately preceding the presentation  of meat.   ‐ Famous study of “Little Albert” (Watson and Raynor, 1920)   o An 11 month old was conditioned to fear white rats by being repeatedly  exposed to a white rat and a loud frightening noise simultaneously.   o Albert’s fear of rats expanded over time to include other furry white objects  (stimulus generalization)  ‐ Higher­order conditioning – conditioned stimuli, which have obtained their eliciting  power through associations with unconditioned stimuli, come to be associated with  other neutral stimuli, which themselves become conditioned stimuli by virtue of the  association.   o Ex. a man developing an aversion to a type of a aversion to a woman’s cologne  that his mom wore the same summer his girlfriend broke up with him.   ‐ How does it work?   o Classical conditioning enables the organism to form an accurate  representation of the world.   o Ie. the tone becomes associated with the bell not because the two arrive at on  the scene at about the same time but rather because one stimulus (the tone)  provides information about another (the meat).  ‐  Phobias are formed by classical conditioning – they are learned responses   o They can be unlearned through the same kinds of processes that established  them in the first place.   ‐ Instrumental conditioning / Operant conditioning – behavior is modified by its  consequences (ie. positive consequences increase the likelihood of the behavior  occurring again and negative consequences decrease it) – Ex. daily parent‐child care   o Shaping‐ the process of reinforcing closer and closer approximations to a  desired behavior in an attempt to elicit that behavior   o Organisms also learn when and where to perform or refrain from certain  behaviors    Ex. quiet behavior in the classroom but not playground   • Discriminant stimuli are used to discriminate between the two  environmental settings (ex. classroom desks)   Generalization – when certain response patterns are reinforced in a  great variety of environmental settings – learns that the behavior is  virtually always appropriate   • Ex. telling the truth at home, in the classroom, on the  playground   o Parents underestimate the power of partial reinforcement (particular  response is reinforced intermittently)   o Continuous reinforcement – the response is reinforced every time it occurs   o Extinction‐ when a behavior is no longer reinforced and the behavior thus  decreases in frequency and eventually dies out.    a behavior that has been partially reinforced is much harder to  extinguish than a continuously reinforced behavior.   o Conditioned generalized reinforcers‐ reinforcers that acquire their power  because of their association with a variety of other reinforcers.    Ex. money (it allows us to purchase a great variety of other  reinforcers)   Social reinforcers can be split into:  • Stimulation rewards –receiving attention from others  = general response from others   • Affective rewards – receiving respect, praise, and affection  = emotional response from others   ‐ Behavior modification (or behavior therapy, or cognitive behavior therapy – CBT)  o Practical techniques for changing problematic behaviors  ‐ Social learning theories – theories that retain some of behaviorisms emphasis on  environmentalism and learning, while adopting a broader view of human behavior  that incorporates important cognitive variables that cannot be directly observed.      Expectancies and Values   ‐ Julian Rotter – one of the first psychologists to introduce cognition into behaviorist  accounts of personality   o Rotter viewed the person as actively constructing his or her own reality,  rather than merely passively responding to it.   o Most human learning occurs in a social context as people learn to anticipate  what others will do and then act on those anticipations   ‐ Expectancy‐ a subjectively held probability that a particular reinforcement will occur  as the outcome of a specific behavior.   o we learn to expect to be reinforced in some situations (such as working hard  on a paper) but not all (such as working hard in a relationship)   o generalized expectancies­ the nature of reinforcement in the world at large  ‐ Locus of control: (an extremely important social‐cognitive variable in personality)  o People with an internal locus of control expect reinforcements and rewards to  follow their own actions    ie. they believe their own behavior controls the consequences that  follow – subsequent reinforcing events are contingent on their  behavior.   o People with an external locus of control expect that his/her behavior will not  lead to predictable reinforcement; reinforcement is dispensed by external  sources of control (such as power, chance, luck) and are not contingent on  his/her behavior.   o Can be measured by self report scales    I­E Scale is the most well known   • Contains 29 items asking people to choose between internal  and external options – very generalized across many domains    Other scales have been developed to assess beliefs about specific  domains (marriage, affiliation situations, intellectual functioning,  health)  o Research suggests that people with an internal locus of control is associated  with many positive outcomes in life    Ex. better academic achievement, better relationships, less  compliance, greater perceived competence/independence, greater  knowledge about own heath, positive attitudes towards exercise …)   Healthy and independent information seekers who adapt well to life’s  challenges.    It is not always an asset: Ex. nonresponsive environments (where  their efforts to exert control are repeatedly thwarted)  ‐ Reinforcement value – subjective attractiveness of a particular reinforcement  o Ex. a college student may work harder at their relationship because the  reinforcement value for this is much higher than working on her paper, even  thugh her expectancies dictates that she will be more “successful” if she acts in  the opposite manner.   o Behavioral potential (BP) is  the likelihood that a particular person will  perform a given behavior  o BP = E (expectancy) + RV (reinforcement value)   o People are most likely to act to obtain goals for which    They expect to be reinforced (ie. high E)   The expected reinforcements are highly valued (ie. high RV)  ‐ Social learning conception of personality was extended by Walter Mischel who added  cognitive/social learning/person variables (characteristic strategies or styles of  approaching situations)   o They are thought to grow out of the individuals previous experiences with  both situations and rewards.   o Competencies – what a person knows and can do    Each person approaches a situation with his/her own set of  competencies   o Encoding strategies – the manner in which people interpret information    Each person has a different point of view   o Self­regulatory systems and plans – the ways we regulate and guide our own  behavior through self‐imposed goals and standard.    Ex. how a student who wants to get into law school would behave  versus one who is only there because their parents forced them.   Plans provide us with guidelines and agendas. They specify how we  might achieve important goals, and they help us determine what is  worth doing and what is not at particular times and situations.     Bandura’s Social Learning Theory   (Albert Bandura‐ the most wide‐ranging influential social‐learning theorist today )    Observational Learning   ‐ Certain learning occurs outside of the bounds of pleasure/rewards and  pain/punishment   ‐ Observational learning – learning by watching others behave, reading about what  other people do and generally observing the world.   ‐ The process has 4 steps through which a person observes another person’s behavior  (the model) and eventually imitates it:  o Step 1: attentional process    Certain features of the model may increase the likelihood that the  person will notice or pay attention to what the model is doing    Ex. attractiveness, familiar, strange    Also includes characteristics of the observer  • Person must have eye‐sight, be motivated to observe,  awake/attentive/not tired  o Step 2: retention process   Person must be able to encode, remember and make sense of what the  model does in order to learn    Ex. this is why a newborn will not learn math by flashing cards – they  don’t have the ability to make sense of it yet.   o Step 3: motor reproduction processes    The capabilities of performing what is observed and the availability of  such performance in the observer’s repertoire of behavior.    Ex. why not every baseball fan is an all‐star player – don’t have the  ability  o Step 4: motivational processes    Observer must want to imitate the behavior for it to occur    Where reinforcement (rewards and punishments) may come into play    Can come in the form of self‐reinforcement or vicarious‐reinforcement  (ie. by seeing or imagining someone else being reinforced for their  behavior)   ‐ Take home message: first, people can learn to act in aggressive manners by imitating  aggressive models; second, the more a person observes violence, the greater the  likelihood that he or she will become an especially aggressive person.   ‐ However, the relation may be circular (that is more aggressive people tend to watch  aggressive shows)   ‐ Children are more likely to imitate models of their own sex, models who are  perceived as powerful, and models whose behavior is observed to be reinforced by  others.     Self‐Efficacy   ‐  Self­efficacy – a person’s belief that he/she can successfully carry out “courses of  action required to deal with prospective situations containing many ambiguous,  unpredictable, and often stressful elements”  o Ie. our belief in our own behavioral competence in a particular situation   ‐ Outcome expectancies – a person’s beliefs about what the outcome of a particular  action is likely to be in a given situation   o Positive outcome expectancy – “I believe … produce a desired result”   o It is possible to have a high self‐efficacy + a low outcome expectancy   Ex. explain to friend why he should divorce his wife (high SE) but be  sure that it won’t do much good (low OE)  ‐ SE judgments help determine whether we undertake particular goal‐directed  activities, the amount of effort we put into them, and the length of time we persist in  striving for goals in particular situations.   ‐ Study (Manning and Wright, 1983) on the relation between SE judgments and  behavior:  o 52 pregnant women attending childbirth classes that were meant to teach  them how to master the pain of labor and delivery without medication   o Completed SE and OE questionnaires before and during labor   o After the babies were born, the mothers were interviewed to assess the timing  and amount of medication used in labor and delivery   o Results: women who manifested a high SE judgment were ultimately able to  cope with pain better during labor and delivery and to resist the use of  medication, compared with women scoring low in SE.   ‐ SE is a mechanism whereby people are able to exercise control over threatening  events   o Situations are perceived as threatening only when a person believes that the  personal resources at hand are not adequate to meet the demands of the  environment   o Heightened SE reduces anxiety and moves the persons thinking process In the  direction of effective interaction with the environment   o Thus, SE has “empowering effects”   ‐ SE has been shown to have clinical applications and health benefits   o “mastery modeling” problem, is a program in which women master physical  skills to defend themselves against unarmed sexual assaults, has been shown  to enhance SE, decrease perceived vulnerability and reduce the incidence of  intrusive negative thinking and anxiety in encounters with me.   o Another program to reduce anxiety about snakes with people who had  extreme phobias (to the point where they could not garden, go camping, swim  in lakes) found that:   Increases in SE were associated with enhanced immunological  functioning    Stress (from the anxiety of the snake) experienced in the process of  building up mastery and SE may actually strengthen the body’s  immune system   Therefore, heightened immune system functioning and thus better  health, is associated with high levels of SE, but the benefits of SE  training begin to show up even before SE has had a chance to improve.     The social Ecology of Human Behavior     ‐ Social ecology‐ environments that situate human behavior   o Consists of the many different environments that influence a person’s  behavior and shape his/her life.   ‐ Microcontexts of social ecology are the immediate environmental influences that  shape our behavior at a given time and in a given place.   ‐ Macrocontexts of social ecology are the most encompassing and distal contexts for  behavior; including social class, gender, race, culture, and the historical context within  which we live.   ‐ A full understanding of behavior and of a person who displays behaviors requires our  situation that behavior and that persons life in a number of overlapping contexts,  ranging from the micro to the macro.     Micro‐contexts: The Social Situation   ‐ Rudolph Moss made a taxonomy of human environments:  1. Dimensions of the physical ecology  2. Behavior settings or episodes  3. Organizational structure  4. Characteristics of persons in the situation  5. Organization climate   6. Functional and reinforcement proeteries   ‐ Barba Krahe offers an alternative outline that arranges situational characteristics into  a nested hierarchy   o Lowest level = situational stimuli – single objects or acts inherent in a situation   Ex. the situation “taking an exam at the end of the term” and the  stimuli would be exam booklets, desks etc.   o Second level = situational events    Ex. being told to begin the exam  o Third level = total situation – events combine into an overall picture    What is characteristic of the total situation is its unique occurrence in  time and space    Ex. may be the first exam the student has taken at university   o Fourth level = situations are defined in generalized terms   o Fifth level = life situations – the totality of social and physical factors which  affect the person and are affected by his/her actions at a certain stage of  development    Ex. being an undergrad student in her first year of college   ‐ It has been found, when people are asked to classify social situations they tend to  perceive situations in terms of their own subjective criteria, classifying environments  in terms of what those environments make possible for them.   o People perceive psychological rather than physical terms   ‐ People often characterize particular situations in terms of their psychological  affordances – what opportunities for behavior and experience the situations afford or  offer the participant   ‐ Study by Magnusson found that there are key dimensions upon which the situations  could be ordered   o How rewarding the situation was  o The extent to which it induced negative feelings   o Overall goodness of the situation   o Ect   ‐ There are a large number of dimensions upon which immediate situations can be  compared and contrasted and little agreement about which dimensions are most  important   ‐ Forgas found that introverted people tended to organize information about situation  in terms of self confidence dimensions  o Extraverts, by contrast, categorized situations in terms of how pleasant the  situations were and how strong they afforded interpersonal involvement  o Therefore, introverts and extroverts are usually in different situations (in  terms of their subjective perceptions) even when it appears from the outside  that they are in the same situation   ‐ People may routinely formulate elaborate personal taxonomies specifying situation  prototypes  ‐ Situational prototypes –an abstract set of features about a given class of situations   o Serves as working model for the person, telling him or her what to expect and  how to behave in situations of a particular type   o May include information about the physical setting, the physical features of  the people involve and a common behaviors exhibited by people in the  situation     • Macrocontexts: Social Structure  • In all societies power and resources are un
More Less

Related notes for PSYC 332

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.