Textbook Notes (362,879)
Canada (158,081)
Psychology (1,390)
PSYC 332 (121)


20 Pages
Unlock Document

McGill University
PSYC 332
Richard Koestner

Chapter 7 – Motives and Goals: What Do We Want in Life?  ‐ Theory of human motivation  o People  have  wants,  aims,  desires  and  intentions  which  lead  to  human  behaviour; they develop goals to obtain these things they want and act upon  their goals.   ‐ Psychologist Eric Klinger defines human motivation:   o “Goal‐striving and motivation are integral facets of life as an animal”.   Humans  have  to  seek  things  they  need  in  order  to  survive  and  procreate such that behaviour is arranged to satisfy this imperative.  The Psychoanlaytic View  ‐ Freud’s psychoanalytic view of personality makes 4 propositions:  o Principle of determinism   Forces over which we have little control will necessarily determine  human behaviour and experience (“not the masters of our fate”)  o Principle of drive   These powerful forces exist within us which are our primitive drives  and instincts.    Most  important  drives  are  sexuality  and  aggression  according  to  Freud;  human  want  sexual  satisfaction  and  suitable  outsets  for  aggression  o Principle of conflict   All  forces  that  determine  our  behaviour  or  experiences  are  constantly in conflict with one another which lead to the feeling of  anxiety   Conflicts between primitive urges and societal constraints / conflicts  deep within ourselves  o Principle of the unconscious   We  do  not  know  what  these  forces  that  control  behaviour  are  because they are unconscious to us   We have no control over our lives and so Freud argues this is why  we are anxious and conflicted  ‐ Freud believes in 2 sets of drives:  o Sexuality and all other life instincts  o Aggression and all other death instincts  The Unconscious  Much of what we know and feel is outside of our every conscious awareness. In Freud’s  view  most  of  what  is  really  important  in  human  life  lies  beneath  the  surface  of  consciousness.   E.g. Personal conflicts and fantasies were consciously pushed out of consciousness by his  patients which lead to their neurotic symptoms. (SEE TEXT ON FREUD IN TEXTBOOK)  ‐ Topographical model of human functioning by Freud:  o Preconscious:  Refers  to  material  about  which  a  person  is  not  currently  aware of but could readily enter awareness if the person decides to retrieve  the material   Storehouse of important and trivial information at our disposal  o Conscious: Refers to what a person is currently aware of; ability to verbalize  your conscious experience and think about it in a logical way  o Unconscious: Elements of experience that have readily been repressed; it is  the repository for ideas, images and feelings that are associated with conflict,  pain, fear and guilt   We cannot bear to know certain things about ourselves because they  are incompatible with the dominant self‐protective consciousness    What resides in the unconscious affects us without knowing we are  being affected; the repressed unconscious material usually takes the  form of neurotic symptoms  Repression and Repressors   The human mind operates in an implicit, automatic and nonconscious manner such that  people learn and remember things without being aware of it.  ‐ Experiment  suggesting  that  unconscious  thinking  might  be  superior  to  conscious  thinking:  • Provided  students  with  a  large  amount  of  information  concerning  apartments and the goal was to determine which apartment was superior to  the others.   • One group was asked after being given the information to think about the  apartments for 3 minutes  • Other group was distracted by a task for 3 minutes after the information was  given  to  them  which  kept  them  from  consciously  thinking  about  the  apartments  • Results:  the  second  group  ended  up  making  better  decisions  about  the  apartments relying on unconscious thinking    ‐ Repression: the function of rejecting and keeping something out of consciousness  because it threatens someone’s well‐being  ‐ Repressors:  persons  who  experience  little  anxiety  on  a  conscious  level  and  who  adopt a highly defensive approach to life    ‐ Experiment in which people are exposed to verbal phrases containing sexual and  aggressive content   • Repressors reported very low levels of subjective distress compared with  low‐anxious or defensive‐high‐anxious people  • Physiological  measures  indicated  that  the  repressors  experienced  significantly  higher  levels  of  internal  arousal  than  did  low‐anxious  and  defensive‐high‐anxious people  • This  suggests  that  the  repressors  did  not  consciously  perceive  the  drive‐ related stimuli as threatening; it was perceived at the unconscious level    ‐ Experiments by Davis to see how repressors recall emotional experiences in their  lives.  • Female students were asked to recall 6 kinds of personal experiences from  childhood which were general memories, experiences of happiness, sadness,  anger, fear and wonder.  • Repressors  recall  less  negative  memories  than  low‐anxious  or  defensive‐ high‐anxious people but also recall less positive memories than others  • Consistent  with  the  psychoanalytic  theory  that  repression  involves  inaccessibility to negative memories    ‐ Second study by Davis:  • Repressors  report  substantially  more  experiences  in  which  someone  else  feels happy, sad, angry or fearful rather than recalling events in which the  strong emotional experiences are their own (especially those with painful  states of fear and self‐consciousness)  • See Figure 7.1, page 263    ‐ The “architecture of repression” by Hansen and Hansen  o Repressors and nonrepressors organize their episodic memories differently.    Repressors  have  a  less  complex  and  more  discrete  associative  network for negative emotional experiences. They simplify negative  or unpleasant memories to emphasize a single dominant feeling as a  way of keeping these memories from connecting in their minds to  other autobiographical memories.    Nonrepressors  tend  to  describe  their  negative  memories  in  more  complex terms emphasizing a number of different emotional states  in the same memory and integrating it in their autobiographical self    ‐ Experiment by Hansen and Hansen:  • Undergraduate  women  and  men  were  asked  to  describe  an  angering,  embarrassing, sad or fearful event from the past. They had to picture the  situation in their minds and then, they were asked to rate how they felt in  the situation according to 10 different emotion dimensions  • For  each  emotional  memory,  the  researchers  determined  a  dominant  emotion and non‐dominant emotions that were also tagged with the same  memory  (E.g.  For  sad  memories,  the  dominant  emotion  was  sadness  but  they also identified non‐dominant emotions such as emotions of depression,  anger or fear)  • Results:  Repressors  and  nonrepressors  reported  comparable  levels  of  dominant emotion intensity; but there were differences in the non‐dominant  emotions.  Repressors  tend  to  rate  non‐dominant  emotions  for  a  given  memory at less intense levels (E.g. They fell less shame in a situation than a  nonrepressor)  • Conclusion:  repressors  diminish  the  negativity  associated  with  any  given  memory, keeping it from spreading to other recollections of the past.  ‐ Studies of repression   o While repressors report fewer negative memories, they tend to recall their  parents as being indifferent and neglecting. They tend to integrate negativity  into accounts of their lives using less threatening terms.    o Repressors appear to experience less intense negative emotion in daily life   o Repressors  are  skilled  at  shifting  their  attention  away  from  material  that  they wish to ignore but their coping style usually leads to health problems    ‐ Resilience as the ability to overcome difficult obstacles in life and to thrive amidst  adversity.    ‐ Study by Bonanno and colleagues to see how periods of extreme stress repressive  coping styles can lead to resilience:  • They asked bereaved spouses and parents to talk about their loss (of a loved  one) while researchers assessed the participant’s skin conductance response  • After the conversation, the participants were asked to report the amount of  negative  emotion  they  felt.  People  who  reported  low  levels  of  negative  emotion  during  the  conversation  but  showed  high  levels  of  autonomic  responding exhibited a repressive coping style.  • Follow‐up 18 months later: found that bereaved individuals who exhibited a  repressive coping style at the first session tended to show better physical  health and better psychological adjustment   • By  contrast,  nonrepressors  tended  to  show  poorer  health  and  worst  adjustment   • Conclusion: Bonanno argued that repression is sometimes the best strategy  to employ when faced with traumatic events in life; sometimes better to turn  consciousness away from the pain  While Freud argues that repression is a universal fact of life, research shows that people  differ substantially with respect to how extensively they employ repression as a way of  dealing with stress and anxiety.  The Ego’s Defenses  ‐ Freud’s integrative model of the mind; Figure 7.2, p. 265  ‐ Conflicts that produce anxiety in adults’ lives are often the result of disagreements  among the three different agents of the mind.  ‐ The  mind  can  be  broken  down  into  3  different  agents  of  the  mind:  id,  ego  and  superego.  o ID: Primitive structure that is submerged in the unconscious; home of the  instinctual  impulses  of  sex  and  aggression  and  their  derivative  wishes,  fantasies and inclinations   No  inhibition,  it  obeys  no  logical  or  moral  constraints  since  it  is  completely out of touch with the reality   Pleasure principle: pleasure derives from the reduction of tension  in the immediate gratification of impulses    Responsible  for  primary  process  thinking:  fluid  and  irrational  thinking that we associate with dreaming  o EGO: Emerges in the beginning of infancy and borrows its energy from the  ID; mediator between the demands of the ID  and the constraints of the real  world   Reality  principle:  it  suspends  immediate  instinctual  gratification  until either an appropriate object or environmental condition arises  that will satisfy the instinct   Responsible  for  secondary  process  thinking:  conscious  and  deliberate  thinking  that  is  geared  toward  problem  solving  in  a  rational and realistic manner   Defence  mechanisms:  an  unconscious  strategy  of  the  ego  that  distorts reality in order to lessen anxiety (Figure 7.2, p. 267)  o SUPEREGO: Internalized representation of the norms and values of society;  strict  and  inflexible  agent  who  insists  on  the  repression  of  the  ID’s  instinctual demands   ID  and  SUPEREGO  share  a  number  of  characteristics:  demanding  and  inflexible  and  blind  to  the  constraints  and  demands  of  the  outside world  ‐ Three sources of conflict in Freud’s model:  o Realistic conflict: reality of the outside world poses dangers with lead to  anxiety  o Neurotic anxiety: ID threatens the EGO with the ever‐present possibility of  an uncontrollable release of instinctual release of instinctual energy  o Moral anxiety: feelings of guilt over moral transgressions or regret in failing  to live up to perfect ideal s  ‐ Ego psychologists (Erik Erikson, Heinz Hartmann and Robert White) argue that the  EGO  organizes  experiences  so  that  the  organism  can  become  an  effective  and  competent member of society.  ‐ Some defence mechanisms are relatively primitive and immature while others are  more  complex  and  mature.  Cramer  tested  the  hypothesis  that  immature  defence  mechanisms  arise  early  in  life  and  the,  tapper  off.  She  focused  on  three  defence  mechanisms in particular:  o Denial: person refuses to acknowledge an anxiety‐provoking event  o Projection:  more  mature  than  denial,  person  attributes  unacceptable  internal states and qualities to external others    Requires that standards of “good” or “bad” are internalized such that  the “bad” can be projected outward  o Identification: most mature mechanism, person forms an enduring mental  representation of significant others    Replicating the behavioural traits of others   ‐ Study by Cramer:  • Analyzed stories on the basis of defence mechanisms written by children  representing four age groups: 4‐7, 8‐11, 9  and 10  grade and 11  and 12   th grade. Each child was asked to look at specially chosen pictures and to make  up an imaginative story about them.  • Results: youngest children often used denial themes while projection and  identification were more evident in older children and adolescents  ‐ Unusual study of the use of ego defences in children: Two rural towns from Illinois  were playing a league soccer game and a lightning bolt struck the field causing the  death of one boy.  • Clinical psychologists met with the children (10‐13 years old boys) after the  tragedy  and  used  an  upset  rating  to  gauge  the  overall  emotional  distress  experienced by the each child. The upset rating was strongly related to the  parents’ report of their children  • Children were also asked to come up with imaginative stories in response to  pictures depicting scenes with lightning present. Denial was used at a higher  level than is typical of children of this age   • Stories written by boys with low levels of emotional upset displayed more  projection which is the age appropriate defence mechanism    Denial  and  identification  in  preadolescent  boys  are  not  effective  defenses in coping with emotional upset; projection usually works  quite well  ‐ Study  by  George  Vaillant  on  the  relationship  between  defence  styles  and  overall  adjustment:  • In a sample of well‐educated men, researchers found that men’s consistent  use  of  mature  defences  is  positively  associated  with  overall  index  adjustment (physical health, career advancement and marital enjoyment)  • Use of mature defences also predicts greater levels of interpersonal intimacy  and meaningful and productive work in working‐class men  The Humanistic View  The humanistic view: optimistic and self‐determining vision for psychology; human beings  are motivated by higher purposes but the supreme motivator is the striving to actualize and  perfect the self.  Carl Rogers’s Theory  ‐ Roger’s  client­centered  therapy:  emphasizes  on  the  therapist’s  warmth  and  sincerity, acceptance, role playing and the dignity of the client  ‐ In Roger’s view, the person must be understood from the perspective of his or her  phenomenal  field  which  is  the  entire  panorama  of  a  person’s  experience  or  subjective apprehension of reality.  ‐ Organismic enhancement: Human being has one basic striving in life – to actualize,  maintain and enhance the experiencing organism  o Fundamental mandate in life is to actualize and fulfill one’s inner potential,  to become all you can become  ‐ Fully functioning person: a person who is able to fulfill his or her potential; the  person is therefore able to integrate seemingly inconsistent aspects of experience  into a coherent whole   o This person operates according to the organismic valuing process meaning  that the experiences that are in accord with the basic organismic‐actualizing  tendency  are  viewed  as  satisfying  and  hence,  are  approached  and  maintained  o The  fully  functioning  person  is  likely  to  have  experienced  unconditional  positive regard – the person has been love and accepted by others in an  uncritical and noncontingent manner (unconditional love)  ‐ We live in a world in which we are praised and rewarded for particular things we do  which can be referred to as conditional positive regard.   o People  learn  to  apprehend  conditions  of  worth  –  the  fact  that  certain  aspects of our experience are worthy and others are not.  o Aspects of the self that are viewed by others as not worthy may eventually  be denied by that person.  ‐ Conflict  for  Rogers  derives  from  conflicts  between  the  self  and  apprehended  conditions  of  worth  (more  optimistic  than  Freud  about  the  possibility  of  living  without conflict).  Abraham Maslow’s Psychology of Being   ‐ Maslow  shared  Rogers  view  that  human  beings  strive  to  actualize  their  inner  potential which he called self­actualization.  ‐ He argued that in addition to the need for self‐actualization, they are 4 other kinds  of needs which form a need hierarchy (Look at Figure 7.4, p. 274):    The higher needs cannot be addressed until the lower needs are satisfied.   ‐ Characteristics  of  self‐actualizing  people  identified  by  Maslow  (see  figure  7.3  for  complete list, p. 275):  • Superior perception of reality  • Increased acceptance of self, others and of nature  • Increased spontaneity  • Increased detachment and desire for privacy, etc.     ‐ An important characteristic of self‐actualizing people is his/her inclination for peak  experiences which are wonderful moments of happiness, ecstasy, transcendence.  o In peak experiences, people perceive and understand their world from the  standpoint of being cognition (B­cognition) – the experience or the object  tends to be seen as a whole, as a complete unit detached from relations, fr
More Less

Related notes for PSYC 332

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.