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McMaster University
Walter Peace

Geography 1HA3 Textbook Notes Introduction • The ever­changing product of the activities of human beings, as individuals and  group members, working within human institutional frameworks to modify pre­ existing physical conditions • Evolution of the human with reference to people, their cultures, and physical  environments Landscape • A result of human modification (ie crops, buildings etc) • Symbolic meaning like a church • The outcome of particular relationships between humans and land Regional Studies • Each region exhibits a degree of unity • On social economic life, on interactions between regions and regional boundaries • Could be from a neighborhood to a world as a single region • “What is where, why there, and why care?” (Gritzner, 2002) • Human geography is a practical and socially relevant discipline that has a great  deal to teach us about the world in which we live • Increase in the number of countries, from about 70 in 1938 to more than 190 in  2010 o Regionizing or the organizing of space o Political units play a role in the numbers of births and deaths in the  country o Differences in ethnics and/or culture Two Economic Divisions o Modernization as a result of technological advances o Traditional work is declining, the rise of industries and the professional  workforce • Look at table 1.2, Three Theses about Globalization on page 10 Hyperglobalist Thesis • Globalization is viewed as a new age • Based on global capitalism and governance • Technology, capitalism and human ingenuity are the driving processes • Skeptics questions the existence of globalization • Transformationalist thesis Chapter 1 • An overview of the origins and evolution of human geography • Advances in geographic knowledge throughout time  • Geography serves society, society and social requirements change, geography  does too • Greeks were the first civilization to become geographically mobile and to  establish colonies • Herodtus o Most famous first great historian o Geographer, based on observation • Aristotle  • Eratisthenes o Father of geography o Made the word o Mapped the world at the time • Mathimatical tradition • Thales • My the 5  C BC, the Greeks knew the world was a sphere  • Hipparchus created lines on the earth making latitude and longitude • Cosmography­ the universe, heavens and earth • Chorography­ places smaller than the earth, such as countries • Topography­ Local areas within the countries  • Teleology­ god had designed the world for humans • Geography did not exists in the middle ages • Chinese viewed the individual as a part of nature • Greeks viewed the individual as apart from nature • 1400s was the exploration age • Printing allowed information, including that contained on maps to diffuse rapidly  • Exploration provided the basis for new geography • Geradus Mercator was a map maker Chorology­ A Greek term revived by nineteenth­century German geographers as a  synonym for ‘regional geography’ Environmental Determinism­ The view that human activities are controlled by the  physical environment.  Landschaftskunde­ Germen, best translated as ‘landscape science’ refers to geography  as the study of specific regions Landscape School­ An alternative to environmental determinism, focusing on human­ made (cultural) landscapes Arial Differentiation­ From Hartshorne, a synonym for ‘regional geography’ Possibilism­ The view that the environment does not determine human history of current  conditions, rather humans pursue a course of action they present with possibilities Chapter 2 • Chapter divided into 3 parts: o Philosophical  Why do geographers ask the questions they do? o Conceptual    What concepts do they use to assist their research? o Analytical Determinism­ All events including human actions are predetermined Free Will­ Humans are able to act in accordance with their will Philosophical Options 1. Phenomena was explained in terms of cause and effect o Late 19  century view o Geography was centered on environmental determinism o Refers to Darwin 2. Thought it began with the Greeks 3. Geography was young and they tried to insert it into human affairs 4. Believes there is a pattern anywhere • Until the 1950, environmental determinism was widely accepted • Only working on assumptions  Possibilism and Environmental Determinism Emerged Because… 1. The literature suggested that humans could not make decisions caused by the  physical environment 2. Human landscapes were different but essentially in the same physical landscapes 3. Possibilism corresponded to the historically popular view that every event is the  result of individual human decision­making • Exploration and mapping are the only aspects of geography that are independent  of philosophy Four Main Philosophies: Empiricism • A philosophy of science based on the belief that all knowledge results from  experience and, therefore, gives priority to factual observations over theoretical  statements • We only know through experience and we only experience things that exists • Facts speak for themselves • Rejected by most other philosophies Positivism • A philosophy that contends that science is able to deal only with: o Empirical questions (those with factual content) o Scientific observations are repeatable o Science progresses through the construction of theories and derivation of  laws • Three Main arguments: o Human geography needs to be objective o Can be studied in a similar way as any other science o Scientific Method • Exists as an objective reality, independent of the mind that perceives it • Generalize  Humanism • Centered in aspects of human life as value, quality, meaning, significance and  spirituality • Contemporary humanistic geographers argue for intellectual origins in earlier  geographic work • Humanistic geography was in the 1970’s onward o Focuses on humans as individual decision makers • Impossible to separate the mind from reality • Focus on the individual Pragmatism • Focuses on the construction of meaning through the practical activities of humans • Our actions are structured by our subjective interpretations of the world in which  we live • Focuses on the group or society as a whole Phenomenology • It’s based on the way in which humans experience everyday life and imbue  activities with meaning • Knowledge is subjective • Need to demonstrate verstehen • Versterhen­ A research method, in which the researcher adopts the perspective of  the individual or group under investigation Existentialism • You are responsible for your own decisions • Personal freedom Idealism • Can only understand actions by referring to the thought behind them Marxism • Social and political theory • Mode of production is the key to understanding society • Class struggle is the key to historical change • Capitalism and communication were the changes Marx made • 1/3 of the world’s societies lived in a place that could be traced back to Marx  ideas • Historical Materialism­ An approach associated with Marxism that explains  social change in reference to historical changes in social and material relations • Forces of production­ The raw materials, tools and workers that process goods • Relations of production­ Way in which the production process is organized,  relationships. Ownership and control • Mode of Production­ Way in which human society organized productive activity • Infrastructure (base)­ The economic structure of society especially as it gives  rise to political, legal and social systems • Human behavior is constrained by economic activity The Scientific Method • Various steps taken in a science to obtain knowledge, a phrase most commonly  associated with positivism • Place facts together with any available laws or appropriate assumptions, a  hypothesis is derived, then it becomes a law Idographic­ Concerned with the unique and particular Nomothetic­ Concerned with the universal and the general Space • Areal extent, a term used in both absolute (objective) and relative (perceptual)  forms • Used for the surface of the earth • Absolute Space o Objective o Exists in areal relations amongst the earth’s surface • Relative Space o Socially produced  o Subject to constant change Location • Specific part of the earth’s surface; an area where something is situated • Absolute Location o Position to reference on a mathematical grid o Latitude o Longitude o Never change • Relative Location o Can change o The location of one place relative to another place Place • Location • Context for human action that is rich in human significance and meaning • Values we associate with the location • Ie. Home, church etc Region • Formal Region o Uniform o An area with one or more traits in common • Functional Region o With locations related either to each other or to a specific location o A region that comprises a sense of linked locations • Venicular Region o A region identified on the basis of the perceptions held by people inside  and outside the region Situation­ The location of a geographic fact with reference to the broad spatial system of  which it is a part Interaction­ The relationship or linkage between locations Agglomeration­ The spatial grouping of humans or human activities to minimize the  distances between them Deglomeration­ The spatial separation of humans or human activities so as to maximize  the distances between them Transnational­ A large business that operates in 2 or more countries Chrorpleth Map­ using thermatic colours to determine the population density in areas Raster­ Divides the area into numerous small cells and pixels, and describes the content  of each cell Ethnography­ Study and description of social groups based on researcher involvement  and first­hand observation in the field Perception • Process in which humans acquire information about physical and social  environments • These mental images we acquire are important because: 1. Mental images of people and places are always changing o We are becoming more aware of when we pollute that location we are  polluting the world 2. Varying perceptions of environments o This is why some people move to cities while others prefer to move  out south 3. Making decisions about where to locate industrial plants o Around who needs a job (cities) 4. Problems when the mental map gets distorted 5. The image of a country can change o Ie. The north changed in response to oil 6. Mental maps of pretty unknown areas are subject to error Development • Typical understood to refer to a process of becoming larger, more mature, and  better organized, often measured by economic criteria • Measures economic growth, social welfare and modernization Discourse • A way of communicating in speech or writing that serves to identify the person  communicating in a particular group o Ie. Languages • Foucault and Foucauldian Theory o The history of ideas is the history of changing discourse in which:  There is a fundamental connection between power and knowledge  Truth is not absolute but relative depending on power relations Globalization • Combination of economic, political and cultural changes that have long been  evident but have been accelerated sense about the 1980’s; bring about ever­ increasing connections of both people and places • Bringing people and places together • Ie. Phones, Internet, airplanes Techniques of Analysis Cartography • The conception, production, dissemination, and study of maps • Closely integrated with analysis • What affects the map appearance? o Scale o Type o Projection • Large­Scale Maps­ Large area with little detail • Small­Scale Maps­ Maps of a smaller area with more detail Computer­Assisted Cartography • Digital mapping • Allows us to produce various versions of the mapped data to create the best  version Geographic Information Systems (GIS) • Computer based tool that has several functions: o Storage o Display o Analysis o Mapping of specifically referenced data • Processing hardwhere o Personal computers • Periphel Hardwhere o Used for data input Chapter 4 and 5 Fecundity­ A biological term, the ability of a woman or man to produce a live child,  refers to potential rather than actual number of live births Replacement­Level Fertility­ When a couple has only enough children to replace  themselves Nuptiality­ The extent to which a population marries Pandemic­ Dieses with a wide distribution (a whole country, or even the world) Endemic  dieses are more limited Population Momentum­ The tendency for population growth to continue beyond the  time that replacement­level fertility has been reached because of the relatively high  number of people in the child­bearing years Doubling Time­ Time it takes for a population to double in size Carrying Capacity­ The maximum population that can be supported by a given set of  resources Population Pyramid­ A diagrammic representation of the age and sex composition of a  population. By convention, the younger ages at the bottom, males are on left and females  on right Sex Ratio­ The number of males per 100 females in a population Limits to Growth­ The argument that both world population and world economy may  collapse because available world resources are inadequate Physiological Density­ Population per unit of cultivable land Density­ A measure of the number of geographic facts (Ie. People) per unit area Census­ The periodic collection and compilation of demographic and other data relating  to all individuals in a given country at a particular time Developmentalism­ Analysis of culture and economic change that treats each country or  region of the world separately in an evolutionary manner; assumes that all areas are  autonomous and proceed through the same series of stages Place Utility­ A measure of the satisfaction an individual derives from a location relative  to his or her goals Spatial Preferences­ Individual (sometimes group) evaluation of the relative  attractiveness of different locations Life Cycle­ The process of change experienced by individuals over their lifespan; often  divided into stages (ie. Childhood) each of which is associated with particular forms of  behavior Nativism­ Intense opposition to an internal minority on the grounds that the minority is  foreign Gross Domestic Product (GDP)­ A momentary measure of the value at market prices of  goods and services produced by a country over a given time period, provides a better  indication of domestic production than GNP Gross National Product (GNP) or Gross National Income (GNI)­ A monetary measure  of the value at market prices of goods and services produced by a country, plus net  income from abroad, over a given period of time Colonialism­ The policy of a state or people seeking to establish and maintain authority  over another state or people Dependence­ Where one state is dependent on/dominated by another World Systems Theory­ A body of ideas that suggest a division of the world into a core,  semi­periphery and periphery, stressing that it is dependent on the core, has numerous
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