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Labour Studies Reading #2.docx

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Department
Labour Studies
Course
LABRST 1C03
Professor
Pr.Dempsey
Semester
Winter

Description
Labour Studies 1C03 Reading #2 Unions Facts and Fiction UNIONS, BUSINESS, AND THE MEDIA • Myths are used against unions to discourage employees from wanting unions WHY ORGANIZE? DO UNIONS MAKE A DIFFERENCE? • Without a union your fate depends on your relationship with your boss • Without a union, the employer’s word is often the last • In a union employer’s rights are written in a contract called a Collective  Agreement • Unions give security to a legal contract as well improve wages and benefits 1. Union Members Have More Job Protection Than Non­Union Employees • Fairness over favouritism • Collective agreements set out rules for scheduling work, assignment overtime and  transferring/promoting people • Contracts outline duties so employers know what is expected of them • Unions protect unnecessary discipline/dismissals • Grievance: a formal complaint if fired or disciplined where unions can defend  them  Arbitration: if grievances aren’t passed, unions can bring in an  outside individual to make a final decision on if the employee can  have their job back • Unions can provide representation and a fair process in terms of lay­offs  They’ve been able to bargain leaves of absence and early  retirement in case of lay­offs  If lay­offs cant be prevented, the process in the collective  agreement must be applied • Union contracts usually state employer’s must notify the union before bringing in  new technology 2. Union Members Earn More Than Non­Union Employees In The Same  Occupation • Statistics Canada (located in Ottawa) collects data to compare wages of  employees in a union and not in a union  Stats Can proves union jobs ear more than non­union jobs Job Union Pay (Per Week) Non­Union Pay (Per Week) Women’s Clerical Jobs $418 $308 Service Organizations  $332 $207 Women in Sales $341 $259 Men in Service Jobs $564 $247 Men in Transportation  $680 $457 Fields • Biggest difference in union and non­union wages is part time workers • Not getting paid for overtime is the most common complaint for non­unionized  workers • Less difference between men and women wages in unions  3. Union Members Have Gained More And Better Benefits Than Non­Union  Employees • Union members have better benefits than non­union members • Better maternity leave, shift bonuses, paid sick leave, drug benefits, education  leave, dental plans, childcare, vacation and holiday pay • Severance Pay: money over and above the notice pay employer’s must vive when  they let someone go • 45% have severance pay provisions that provide more than the law requires of the  collective agreement • Employers in Canada belong to the Canada or Quebec Pension Plan and receive  benefits when they retire • 1987; unionized pension = $9,110 and non­unionized pension = $5,372 4. Union Members Have Representatives To Help Them Enforce Their Rights  To A Healthy And Safe Workplace And To A Workplace Free of  Discrimination or Harassment • Employees are covered by general legislation that deals with health/safety and  discrimination • Non­union employees must make these complaints on their own • A worker in a union can point to safety issues to health inspectors without fear of  being fired 5. Union Members Have An Opportunity To Learn More • Unions promote workplaces training and development as well as education  programs • Adult basic courses in English, Math, and Computers  • Local unions hold programs for health and safety as well as harassment programs • Unions work with local community colleges to provide upgrading programs for  members who want certificates in specialized fields • Union counselor programs which help workers counsel co­workers 6. Unions Work For Change. In Unions, Workers Find Strength In Numbers • Union members won:  Minimum wage  40 hour work week  Pension plan  Child labour laws • Unions raise money for cancer and other diseases as well as donate to specific  funds • Unions have increased the participation of women and coloured races HOW DO UNIONS WORK AND WHAT DO THEY DO • Unions main
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