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PSYCH 2C03 (81)
Chapter 1

A. Chapter 1 Psychology 2C03 TEXTBOOK NOTES.docx

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Jennifer Ostovich

Psychology 2C03 Chapter 1: Introduction to Social Psychology • What is social psychology?  o The scientific study of the way in which people’s thoughts, feelings, and  behaviours are influenced by the real or imagined presence of other people  o At the heart of social psychology is the phenomenon of social influence:  we are all influenced by other people  o Other disciplines such as anthropology and sociology are also interested in  how people are influenced by their social environment however Social  psychology is distinct because it is concerned not so much with social  situations in the objective sense, but rather with how people are influenced  by their interpretation or construal  o Construal: the way in which people perceive, comprehend, and interpret  the social world  o Social psychologists believe it is more important to understand how  people perceive comprehend and interpret the social world rather than  understanding the objective properties of the social world itself  • The role of construal in conflict negotiations:  o A special kind of construal called “naïve realism” :the conviction all of us  have that we perceive things “as they really are”  We assume that other reasonable people see things the same way  we do  o Even when each side recognizes that the other side perceives the issues  differently, each thinks that the other side is biased while they themselves  are objective and that their own perceptions of reality should provide the  basis for settlement.  • Another distinctive feature of social psychology is that it is an experimentally  based science  • Scientists test assumptions, guesses, and ideas about how human social behaviour  empirically and systematically rather than relying on folk wisdom, common  sense, or the opinions and insights of philosophers, novelists, political pundits,  our grandmothers and others wise in the ways of human beings.  • Folk wisdom /common sense  o Journalists, social critics, novelists are examples of people who rely on  these or produce comments using these types of methods  • Philosophy  o When great thinkers find themselves in disagreement with one another.  When this occurs, how is one to know who is right?  o He major reason we have conflicting philosophical positions is that the  world is a complicated place. Small differences in the situation might not  be easily discernible, yet these small differences might produce very  different effects.  • Social Psychology compared with Sociology o Social psychology’s focus on social behaviour is shared with sociology  o Social psychology is the branch of psychology rooted in the study of  individuals with an emphasis on the psychological processes going on in  their hearts and minds.  o For the social psychologist, the level of analysis is the individual in the  context of a social situation.  o Sociology is more concerned with broad societal factors that influence  events in a society   Focus is on such topics as social class, social structure, and social  institutions (Sociology’s focus)  o The difference between social psychology and sociology in level of  analysis reflects another difference between the disciplines :  The goal of social psychology is to identify universal properties of  human nature that make everyone susceptible to social influence,  regardless of social class or culture  o Cross­cultural experimentation is increasing which is important because  these types of experiments will allow us to learn more about the extent to  which these laws are universal  • Social psychology compared with personality psychology  o When trying to explain social behaviour, personality psychologists  generally focus their attention on individual differences   The aspects of people’s personalities that make them different from  other people  o Social psychologists believe that explaining behaviour primarily in terms  of personality factors ignores a critical part of the story: the powerful role  played by social influence  o The fact that we often fail to take the situation into account when  considering the actions of people is important to Social psychologists  Sociology Social psychology  Personality psychology  Provides general laws  Studies the psychological  Studies the characteristics  and theories about  processes people have in  that make individuals  societies, not individuals  common with one  unique and different from  another that make them  one another  susceptible to social  influence  • Social psychology shares with sociology an interest in situational and societal  influences on behaviour but focuses more on psychological makeup of individuals  that renders them susceptible to social influence  • Social psychology shares with personality psychology an emphasis on the  psychology of the individual but rather than focusing on what makes people  different from one another, it emphasizes the psychological processes shared by  most people that make them susceptible to social influence  The Power of Social Influence:  • All of us tend to explain people’s behaviour in terms of their personalities.  o This is why it is hard for social psychologists to try to convince people  that their behaviour is greatly influenced by the social environment  • The fundamental attribution error:  the tendency to overestimate the extent to  which people’s behaviour stems from internal, dispositional factors and to  underestimate the role of situational factors  o Or: the tendency to explain people’s behaviour in terms of personality  traits thereby underestimating the power of social influence  • Underestimating the power of social influence:  o When we underestimate the power of social influence, we experience a  feeling of false security o  Liberman, Samuels, and Ross experiment    Chose a group of students at Stanford university who were  considered by their resident assistants in their dorm to be either  especially cooperative or especially competitive  Told half the participants that the game was called “wall street  game” and half that it was called “community game”   When it was called the “wall street game” only one­third of the  people responded cooperatively whereas when it was called the  “community game” two thirds of the people responded  cooperatively   Therefore students personality made no measureable difference in  the student’s behaviour  • Subjectivity of the social situation:  o One way to define a “social situation” would be to specify the objective  properties of the situation (e.g. how rewarding it is for people) and then to  document the behaviours that follow from these objective properties  o Human social behaviour cannot be fully understood by confining our  observations to the physical properties of a situation  o It is important instead to look at the situation from the viewpoint of the  people in it to see how they construe the world around them  o If someone were to ask you a question, you may construe the meaning  differently depending on who is asking you, in what tone of voice, etc.  o  This emphasis is on construal: the way people interpret the social  situation  o construal has its roots in an approach called the Gestalt Psychology :  initially proposed as a theory of how people perceive the physical  world   it is a school of psychology stressing the importance of studying  the subjective way in which an object appears in people’s minds,  rather than the objective physical attributes of the object  Gestalt psychologists believe that it is impossible to understand the  way in which an object is perceived simply bey studying the  building blocks cant just be breaking things down into their  individual elements to understand what others see (e.g. like you  might do when looking at a painting)   The whole is different from the sum of its parts   One must focus on the phenomenology of the perceiver –how an  object appears to people­ instead of on the individual elements of  the objective stimulus   Gestalt approach was formulated in Germany in the first part of the  20  century by Kurt Koffka, Wolfgang Kohler, and Max  Wertheimer    Kurt Lewin  is considered to be the founding father of modern  experimental social psychology  • He helped shape social psychology and directed it toward a  deep interest in the exploration of causes and cures of  prejudice and ethnic stereotyping  Lewin took the bold step of Applying Gestalt Principles beyond the  perception of objects to social perception­ how people perceive  other people and their motives, intentions, and behaviours Where Construals Came from: Basic Human Motives  • A focus on individual differences in people’s personality misses what is usually of  far greater importance: the effects of the social situation on people  • The need to be accurate and the need to feel good about ourselves are two  motives of primary importance  •  Leon Festinger  (very innovative theorist)  o Was quick to realize that it is precisely when these two motives tug an  individual in opposite directions that we can gain our most valuable  insights into the workings of the human heart and mind  • Sometimes the need for self­justification can fly in the face of the need to be  accurate  • The self­esteem approach: the need to feel good about ourselves  o Self­esteem: people’s evaluations of their own self­worth   the extent to which they view themselves as good competent and  decent  o the reason people view the world the way they do can often be traced to  this underlying need to maintain a favourable image of themselves  o given the choice between distorting the world in order to feel good about  themselves and representing the world accurat
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