Textbook Notes (362,879)
Canada (158,081)
Psychology (1,303)
PSYCH 2C03 (81)
Chapter 2

Chapter 2 Psych 2C03

8 Pages
Unlock Document

McMaster University
Jennifer Ostovich

Psych 2C03 Chapter 2: Methodology / Research Methods  • The 1995 report “television violence: a review of the effects on children of  different ages”  •  Wendy Josephson   analyzed the results of hundreds of scientific studies  • Her conclusion was that television violence does increase aggressive behaviour at  least among children predisposed toward aggression  o “although the group especially at risk may be a minority of viewers, thy  are likely to be majority of aggressors.”  Social Psychology: An empirical Science  • the fundamental principle of social psychology is that many social problems, such  as the causes of and reactions to violence, can be studied Scientifically  • The thing to remember is that when we study human behaviour, the results may  appear to have been predictable • There is a well­known human tendency called the hindsight bias whereby people  exaggerate how much they could have predicted an outcome after knowing that it  occurred  • Social psychology is an empirical science with a well­developed set of methods to  answer questions about social behaviour.  • There are three of these methods:  1. Observational method  2. Correlational method  3. Experimental method  • Part of the creativity in conducting social psychological research involves  choosing the right method, maximising its strengths, and minimizing its  weaknesses  Formulating Hypotheses and Theories • Science is a cumulative process and researchers typically generate hypotheses  from previous theories and research  • Theory: an organized set of principles that can be used to explain observed  phenomena  • Hypothesis: a testable statement or idea about the relationship between two or  more variables • Social scientists engage in a continual process of theory refinement:  o They develop a theory, test specific hypotheses derived from that theory,  and based on the results, revise the theory and formulate new hypotheses  • Researchers often observe a phenomenon in everyday life that they find curious  and interesting  • Then they construct a theory about why this phenomenon occurred and design a  study to see if they are right  •  Latane and Darley’s   Diffusion of Responsibility:   o The more people who witness an emergency, the less likely it is that any  given individual will intervene  • In science, idle speculation won’t do. The researcher must collect data to test his  or her hypothesis.  • This requires the precise specification of how the variables that will be examined  will be measured or manipulated :operational definition  The observational method • If the goal is to describe what a particular group of people or type of behaviour is  like, the observational method is very useful  o Technique whereby a researcher observes people and systematically  records measurements of their behaviour  • This method varies according to the degree to which the observer actively  participates in the scene • At one extreme, the observer neither participates nor intervenes in any way,  instead the observer is unobtrusive and tries to blend in with the scenery as much  as possible o The method by which researchers attempt to understand a group or culture  by observing it from the inside without imposing any preconceived  notions they might have is known as ethnography  o The goal is to understand the richness and complexity of the group by  observing in action  o Ethnography is the chief method of cultural anthropology :the study of  human cultures and societies o E.g. Leon Festinger and the end of the world cult experiment used  ethnography to conduct their research  • In all observational research, it is important for the researchers to clearly define  the behaviours of interest  o Defining variables carefully!  • In observational research it is important to establish interjudge reliability: the  level of agreement between two or more people who independently observe and  code a set of data; by showing that two or more judges independently come up  with the same observations, researchers ensure that the observations are not the  subjective impressions of one individual  • Archival Analysis: • Another form of the observational method is archival analysis: where the  researcher examines the accumulated documents, or archives, of a culture (e.g.  diaries, novels, magazines, and newspapers)  • Archival analysis is a powerful form of observational research because it allows a  unique look at the values and interests of a culture  The Correlational Method • The correlational method is ideal for answering questions about whether two  variables are related and if so determining the strength of the relation  • Correlational method: the technique whereby researchers systematically  measure two or more variables and asses the relation between them (i.e. how  much one can be predicted from the other)  • many important questions about human social behaviour can be answered using  the correlational method • Researchers look at such relations by calculating the correlation coefficient: a  statistic that assesses how well you can predict one variable based on another  (e.g. how well you can predict someone’s weight from their height)  • A positive correlation means that increases in the value of one variable are  associated with increases in the value of the other  o Height and weight are positively correlated. The taller people are, the  more they tend to weigh  • A negative correlation means that increases in the value of one variable are  associated in decreases in the value of the other  o As the number of classes a student skips goes up, the student’s mark in  the course will go down  • The correlational method is often used in surveys  • Surveys: research in which a representative sample of people are asked questions  about their attitudes or behaviour  • Surveys are a convenient way to measure people’s attitudes  • Surveys have a number of advantages:  o They allow researchers to judge the relationship between variables that  are often difficult to observe (e.g. how often people engage in safer sex)  o They have the ability to sample representative segments of the population   Answers to a survey are useful only if they reflect the responses of  people in general not just the people who actually tested (the  sample)  Survey researchers select samples that are representative of the  population on a number of characteristics   They also make sure to use  random selection: a way of ensuring  that a sample of people is representative of a population, by giving  everyone in the population an equal chance of being selected for  the sample  • Potential problem with survey data is the accuracy of the responses  o Straight­forward questions regarding what people think about an issue or  what they typically do are relatively easy to answer  o However in social psychological research, participants are generally not  asked a single question with a yes or no answer  o As the question becomes more complex, it is even more challenging to  elicit accurate answers  • Limits to Correlational method: Correlation does not equal causation! o When we use the correlational method, it is wrong to jump to the  conclusion that one variable is causing the other to occur  The experimental Method:  Answering Causal Questions  • The only way to determine causal relations is with the experimental method o The method in which the researcher randomly assigns participants to  different conditions and ensures that these conditions are identical except  for the independent variable (the one thought to have a causal effect on  people’s responses)  • The experimental method is the method of choice in most social psychological  research because it allows the experimenter to make causal inferences  • The experimental method always involves direct intervention on the part of the  researcher  •  Latane and Darley   Seizure experiment: likeliness to help vs. the number of  bystanders present  • Independent variable: the variable a researcher changes or varies to see if it has  an effect on some other variable  • Dependent variable: the variable a researcher measures to see if it is influenced  by the independent variable; the researcher hypothesizes that the dependent  variable will be influenced by the level of the independent variable  • Internal Validity in experiments:  o Keeping everything the same but the independent variable is referred to as  internal validity  o e.g. in the Latane and Darley experiment mentioned above, all the other  participants including the one having the seizure were all recordings so  every actual participant/subject heard the same recordings • to avoid the conflict that “maybe the observed differences in the dependent  variable are due to the characteristics of the participants instead of the  independent variable”, random assignment is required  • Random assignment to condition: The process whereby all participants have an  equal chance of taking part in any condition of an experiment; through random  assignment researchers can be relatively certain that differences in the  participant’s personalities or backgrounds are distributed evenly across conditions  • this powerful technique is the most important part of the experimental method • the analyses of our data come with a probability level (p­value)  o a number calculated with statistical techniques that tells researchers how  likely it is that the results of their experiment occurred by chance and not  because of the independent variable(s).  o the convention in sc
More Less

Related notes for PSYCH 2C03

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.