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PSYCH 3CD3 (21)
Chapter 5

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Department
Psychology
Course
PSYCH 3CD3
Professor
Jennifer Ostovich
Semester
Winter

Description
Chapter 5: Individual Differences in Prejudice • According to some estimates, there are well over 200 hate speech sites on the  Internet, up from only one in 1995 • Many studies have shown that different forms of prejudice­ towards Blacks,  women, people with AIDS, gay men and lesbians, fat people, and so on­ tend to  dwell within the same individuals • Extreme prejudices are linked to what is called the authoritarian personality­ a  personality trait characterized by a tendency to submit to those in authority and to  denigrate those who are weak or different • People who expressed strong agreement with items like the following were  classified as having an authoritarian personality: o Obedience and respect for authority are the most important virtues  children should have o The wild sex­life of the old Greeks and Romans were tame compared to  some of the goings­on in this country, even in places where people might  least expect it o People can be divided into two distinct classes: the weak and the strong o Homosexuals are hardly better than criminals and ought to be severely  punished • Anti­Semites tended to be extremely ethnocentric (expressing hostility towards a  wide range of ethnic outgroups), and to have strongly conservative political and  economic beliefs • Anti­Semites also tended to have an authoritarian personality style; this includes  as intolerance for weakness in others, a preoccupation with power and status,  conformity to cultural values, a tendency to think rigidly or in an all­or­none  fashion, preoccupation with others’ sex lives, and a submissiveness to ingroup  authority figures • Researchers believed that the development of the authoritarian personality could  be traced to the family dynamics • Parents of authoritarians tended to be overly concerned with appropriate  behaviour and conformity to conventional moral dictates, particularly in terms of  sexuality • These parents tended to be strict and use excessively harsh discipline to stifle the  children’s aggressive and sexual impulses, resulting in the children repressing  their own hostilities towards their parents and other authority figures and  redirecting their anger onto “safe” targets who cannot retaliate= those who are  smaller and weaker • The “safe” targets, as adults, become those minority outgroups who are socially  disadvantaged and less powerful • The Right­Wing Authoritarianism (RWA) Scale avoided the methodological  pitfalls of the original measure of authoritarianism  • Three attitudinal clusters of the authoritarian personality: (1) authoritarian  submission (tendency to yield to legitimate authorities), (2) authoritarian  aggression (tendency to aggress against various persons), (3) conventionalism  (tendency to adhere to approved social conventions • People scoring high on the RWA, relative to low scorers, tend to (a) favour  conservative political parties in their countries, (b) recommend harsher  punishments for lawbreakers, (c) endorse more traditional gender roles, (d) be  opposed to abortion, (e) believe “gay bashing” is not that serious a crime, and (f)  hold more orthodox religious beliefs • Authoritarianism is related to gender role ideology, such that high scorers tend to  endorse traditional gender roles, hold negative attitudes towards feminism and  feminists, devalue political events involving women, and hold extremely negative  antigay attitudes • These individuals tend to be strongly punitive in assigning sentences to criminal  offenders, and other violators to social norms  • High and low authoritarians differ significantly in their value systems; high  authoritarians are more likely to emphasize values related to conformity, tradition,  and security, and they tend to deemphasize values concerned with self­direction  and universalism • The authoritarian’s conservatism, combined with holding universalism in low  regard, is quite compatible with prejudice towards members of other ethnic,  racial, and social groups who are perceived to violate these values • For authoritarians, there is no place for ambivalence or ambiguities • Authoritarian people may be especially prone to think simplistically when anxious • It is this kind of thinking­ all­or­nothing, black­and­white, us­versus­them­ in  which stereotypes flourish • Individuals high in need for personal structure find ambiguities unsettling and  even threatening • Individuals high in need for structure desire simple structure and clarity in  situations; such persons prefer familiar social situations and consistent routines,  and find the unfamiliar and the inconsistent troubling • These individuals may be more likely to form stereotype about new groups and to  rely on stereotypes in understanding others’ behaviour • Personal need for structure is an individual difference variable that appears to be  related to whether people prefer simplistic ways of processing information • The need for closure refers to individuals’ desire for a firm answer to a question  and an aversion toward ambiguity • Because individuals high in need for closure desire quick answers to any  ambiguous situation, they tend to rely upon stereotypes in making assessments of  others • Because stereotype inconsistent information creates ambiguity, high need for  closure individuals
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