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Chapter 11

PSYC231 – Ch. 11 Kelly: Personal Construct Theory.docx

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PSYC 231
Angela Howell- Moneta

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PSYC231 – Ch. 11 – Kelly Personal Construct Theory  04/20/2013 The Cognitive Movement in Psychology ­ Personal Construct Theory: Kelly’s description of personality in terms of cognitive processes: we  are capable of interpreting behaviours and events and of using this understanding to guide our behaviour  and to predict the behaviour of other people We interpret and organize the events and social relationships of our lives in a system or pattern. On the  basis of this pattern, we make predictions about ourselves, others, and events. We use these predictions to  form our responses and guide our actions.  ­ In order to understand personality, we must understand our patterns/constructs ­ Opposed to behavioural and psychoanalytic approaches ▯ he saw them as denying the human ability to  take charge of their lives Behaviorism = people passive respondents to events Psychoanalytic = people passive respondents to unconscious forces ­ Concluded that people function in the same way scientists do. Both people and psychologists are  concerned with predicting and controlling the events in their lives, and both are capable of doing so  rationally.  Like scientists we all construct theories (‘personal constructs’) which we use to try to predict and control our  surroundings. Kelly proposed that the way to understand someone’s personality was to understand these  constructs.  ­ Kelly’s theory is not very influential in cognitive psychology, but could be considered a precursor to the  field Cognitive psychology is more experimental than clinical. Also cognitive psychologists do not limit their focus  to personality. Personal Construct Theory ­ Our constructs affect how we perceive the world and react to it ­ Construct: an intellectual hypothesis that we devise and use to interpret or explain life events.  Constructs are bipolar, or dichotomous, such as tall versus short or honest versus dishonest.  ­ We expand our inventory of constructs as we meet new people and face new challenges. We may alter or  discard constructs as situations change ­ Constructive Alternativism: the idea that we are free to revise or replace our constructs with  alternatives as needed. Constructs are not solid and can be revised if necessary. This means construct  formation is a continuous process and that we are not pre­set in our constructs/personality based solely on  childhood experiences (we can change how we perceive the world anytime) Ways of Anticipating Life Events ­ Our psychological processes are directed by the ways in which we anticipate events ­ Process here does not mean some sort of internal mental state, but rather process in the sense that our  personality is a flowing, moving process ­ The theory is broken down into 11 different “corollaries” ­ The Construction Corollary ▯ because repeated events are similar, we can predict or anticipate how we  will experience such an event in the future ­ The Individuality Corollary ▯ people perceive events in different ways ­ The Organization Corollary ▯ we arrange our constructs in patterns, according to our view of their  similarities and differences ­ The Dichotomy Corollary ▯ constructs are bipolar; for example, if we have an opinion about honesty, that  idea must also include the concept of dishonesty ­ The Choice
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