Textbook Notes (368,459)
Canada (161,892)
CLD 307 (1)


12 Pages
Unlock Document

Early Childhood Studies
CLD 307
Sophie Bell

Chapter Two: Piaget’s T  heory of Development   Chapter 2: Piaget’s Theory of Development ­ “out of sight out of mind”  ▯infant is unable to understand that objects still exist regardless if they  can visually see them or not ­ piaget’s theory communicates a sense of what children’s thinking is like ­ motivation for piaget’s theory grew out of his early interests in biology and philosophy,  specifically epistemology (philosophy of the origins of knowledge) ­ He followed Kant in viewing space, time, classes, causality, and relations as basic categories of  knowledge. ­ He viewed intelligence as the ability to adapt to all aspects of reality. He also believed that within  a person’s lifetime, intelligence evolves through a series of qualitatively distinct stages. The Stages of Development i. sensorimotor period: ages birth – 2 years  child’s cognitive system is limited to motor reflexes  children build on these reflexes to develop more sophisticated procedures  they repeat initially unintentional behaviours   children’s interactions with objects is the momentum for this stage ii. preoperational period: 2 – 6/7 years  greatest achievement of this period is the acquisition of means for representing  the world symbolically (mental imagery, drawing and language)  their vocabulary increases between 18 mos – 60 mos  their utterances progress from one and two word phrases to sentences of  indefinite length  children can only use these representational skills only to view the world from  their own perspectives in this stage  unable to accurately represent transformations, and can only represent static  situations iii. concrete operational period: 6/7 ­ 11/12 years  children can now take other points of view  can simultaneously take into account more than one perspective at a time  can accurately represent transformations as well as static situations  they can solve many problems involving concrete objects  they do not yet consider all logical possible outcomes and do not understand  highly abstract concepts iv. formal operational period: adolescence & adulthood  can reason in terms of theories and abstractions as well as concrete realties  broader perspective allows for solving many types of problems that are  impossible for children in earlier stages  piaget believes the basic mode of reasoning at this stage is sufficiently powerful  enough to last a lifetime Developmental Processes ­ children progress from one stage to another through: o assimilation  refers to the way in which people transform incoming info so that it fits their  existing ways of thinking • i.e. a child classifies a dog as being furry with 4 legs, when they see a  cat, they also classify it as a dog because of its similar features  assimilation is important throughout life, not just in early childhood o accommodation  Accommodation refers to the ways in which people adapt their thinking to new  experiences.  Telling the child that what they just saw isn’t a dog and is in fact a cat…  therefore the child has to accommodate and adapt their thinking to new  experiences o equilibrium  Equilibration is the process by which children integrate their many particular  pieces of knowledge of the world into a unified whole. It thus requires balancing  assimilation and accommodation.  It also is the keystone of developmental change within Piaget’s system.  Occurs in three stages 1. First, children are satisfied with their mode of thought and therefore are in a  state of equilibrium. 2. Then they become aware of shortcomings in their existing thinking and are  dissatisfied ­ This constitutes a state of disequilibrium. 3. Finally, they adopt a more sophisticated mode of thought that eliminates the  shortcomings of the old one. That is, they reach a more stable equilibrium. Orientation Assumptions  The Child as a Scientific Problem Solver  • The way children solved problems thus could lead to insights about how they adapted to all kinds  of challenges that life posed. • Equilibration only happens when some problem arises that disturbs a child’s existing equilibrium.  Thus, problems, which by their very nature challenge existing understandings, have the potential  for stimulating cognitive growth. • Insights that can be gained by observing children’s reactions to unfamiliar situations. Piaget noted  that everyday activities may be performed by rote; when this is the case, they reveal little about  children’s reasoning. The Role of Activity • Assimilation, accommodation, and equilibration are all active processes by which the mind  transforms, and is transformed by, incoming information. • Reality is not waiting to be found; children must construct it from their own mental and physical  actions. The Stage Model Sensorimotor (Birth – 2) Substage One: Modification of reflexes (birth – 1 mo) • Newborn infants enter the world possessing many reflexes. They suck when objects are placed in  their mouths, close their fingers around objects that come into contact with their hands, focus on  the edges of objects with their eyes, turn their heads toward noises, and so on. • They suck differently on a milk­ bearing nipple than on a harder, drier finger, and they suck  differently on both of them than on the side of their hand (accommodation) Substage Two: Primary circular reactions (1 – 4 mo) • By the second month, infants exhibit primary circular reactions. The term “ circular” is used here  in the sense of a repetitive cycle of events. • Infants in their first few months trying to scratch and grasp all kinds of objects that they happen to  touch: their mother’s bare shoulder, the sheet folded over their blanket, their father’s fist, and so  on. • Infants begin to coordinate actions that originally were separate reflexes. Substage Three: Secondary circular reactions (4 – 8 mo) • Infants become increasingly interested in outcomes occurring beyond their bodies. • Infants also organize more efficiently the components of their circular reactions – kicking legs Substage Four: Coordination of secondary circular reactions (8 – 12 mo) • Become able to coordinate two or more secondary circular reactions into an efficient routine –  pushing pillow out of the way and grabbing block • Become able to coordinate two or more secondary circular reactions into an efficient routine • Out of sight is no longer completely out of mind Substage Five: Tertiary circular reactions (12 – 18 mo) • They actively search for new ways to interact with objects, and explore the potential uses to which  objects can be put •  They still repeat their actions again and again Substage Six: Beginnings of representational thought (18 ­24 mo) • Developments range are transitional between the sensorimotor and preoperational periods • In the sensorimotor period, children can only act; they cannot form internal mental representations  of objects and events • In the preoperational period, children can form such internal mental operations. Preoperational Period (2yrs ­6­7yrs) • Early symbolic representations. Piaget suggested that the earliest sign of internal representations is  deferred imitation, the imitation of an activity hours or days after it occurred. • Children do not exhibit deferred imitation until late in the sensorimotor period • Two types of internal representations: symbols and signs o Idiosyncratic representations intended only for one’s personal use (symbols) o Conventional representations intended for communication (signs). • Early in their acquisition of internal representations, children frequently use symbols (the personal  representations) o Using a piece of cloth as their pillow or popsicle stick as a gun • As children develop, they make less use of the idiosyncratic symbols and more of the conventional  signs. This shift is an important achievement, as it greatly expands their ability to communicate • Egocentric thinking – thinking in terms of their own perspective  o Between 4­7 they become less egocentric o 3 mountains problem Concrete Operations Period (6­ 12 years) • These operations are mental representations of dynamic as well as static aspects of the  environment • Consider children’s understanding of three types of conservation: liquid quantity, solid quantity,  and number 1. Children see two or more identical objects or sets of objects: two identical rows of checkers,  two identical glasses of water, two identical clay cylinders, and so on. Once the children agree  that the two are equal on some dimension, such as the number of objects 2. Children see one object or set of objects is transformed in a way that changes its appearance  but does not affect the dimension of interest. Children might see the row of checkers  lengthened, the water poured into a different­ shaped glass, the clay cylinder remolded into a  ball, and so on 3. Children are asked whether the dimension of interest, which they earlier said was equal for  the two choices, remains equal following the transformation of one of them. The correct  answer invariably is “ yes.” Formal Operations Period (12+ yrs) • Adolescents begin to see the particular reality in which they live as only one of an infinite number  of imaginable realities • Ask deep questions concerning meaning, truth, justice and morality • Has own opinions and thoughts and is seen more as more as an equal • Some of the largest changes in thinking during the formal operations period involve logical and  scientific reasoning Conservation Sensorimotor period • Children acquire a simple but crucial part of the conservation concept • Might be labeled “conservation of existence” – Piaget called it object permanence  • In substage one, child looks at object directly in front of them but does not follow it with his/her  eyes if it is moved • In substage two, child prolongs there gaze where the object has disappeared but does not follow  with eyes • In substage three, they anticipate where the object will go and will look for them if they are  partially visible – however if completely invisible will not attempt to look for it • In Substage four, child begins to search for objects behind or under barriers – realize that objets  have a permanent existence  o However, 8­ to 12­ month­ olds make an interesting mistake. If they see an object hidden  twice in succession under the same container, they retrieve the object from there each  time. If they then see the same object hidden under a different container, however, they  look under the container where they found it before, rather than under the one where it is  now. • In Substage five, infants stop making the A­ not­ B error and search wherever they last saw the  object hidden. However, they remain unable to deal efficiently with transformations in which the  desired object cannot be directly perceived. •  By Substage 6, however, between 18 and 24 months, babies understand even this type of complex  displacement and immediately search in the right place. Preoperational and concrete operational period • Children come to realize that certain qualities of objects also are conserved even when  transformations change their appearance • By the end of the concrete operational period, children realize that even when transformations  alter appearances, a great many tangible dimensions are conserved: number, amount, length,  weight, area, and so on. Formal operations period • Adolescents come to understand complex forms of conservation that involve transformations of  transformations • Children think of the problem in terms of sophisticated scientific concepts, such as conservation of  motion Classes and Relations  Sensorimotor period • Classify objects in relation to the objects functions ­  “when I kick this mobile it swings… other  things must swing when I kick it” • They understand the relation “ the more vigorously I do something, the larger its effect.” Preoperational period • Progress is evident when they are asked to put together a group of blocks varying in size, color,  and shape. Early in the preoperational period, a boy might try to put together all of the small  objects, and therefore choose a small red square, then a small blue square, then a small red triangle o However objects might be placed in groups without any unifying characteristics o It is not until later (4­5) where children learn to solve this problem o Class inclusion problem (7­8) “are there more cats, or more animals” Concrete operational period • Children come to treat classes and relations as a single, unified system. • Their attempts to solve multiple classification problems illustrate this development Formal operations period • Enables adolescents to think about relations among relations and about classes of classes • Leads adolescents to interpret observed outcomes within the context of logically possible  outcomes Evaluation of Piaget’s Theory • It surveys a remarkably broad spectrum of developments in children’s thinking and covers the  entire age span from infancy through adolescence. • It includes countless surprising observations of how children think How Accurately Does the Theory Describe Particular Aspects of Children’s Thinking? • Critics of such methods argue that young children’s inarticulateness often creates a falsely  pessimistic impression of their cognitive capabilities • Just because children cannot explain their reasoning does not mean that the reasoning itself is  deficient How Stagelike is Children’s Thinking? • Whether children’s thinking undergoes qualitative change depends in large part on how closely  you look at it. When viewed from afar, many changes in children’s thinking appear discontinuous;  when viewed from close up, the same changes often appear as part of a continuous, gradual  progression How well do Piaget’s General Characterizations Fit Children’s Thinking? • Piaget also characterized children’s thinking in terms of intellectual traits. For example, he  described preoperational stage children as being egocentric, precausal, semilogical, and  perceptually oriented. These terms fit in some ways, but not in all. The characterization of  preoperational children as egocentric illustrates many of the issues • Not all 2­3 year olds are egocentric – example: if a child was completely egocentric, showing an  adult a painting facing them instead of facing themselves o Example 2: 2­ year­ old who feigned tears when his aunt would not play with him; when  the aunt came over, the child said to his mother, “ I tricked her. I made her think I was  sad”. If the 2­ year­ old believed that the aunt knew exactly what he knew, how could he  “ trick” her? • Conversely, people well beyond the preoperational period continue to be “ at risk” for egocentrism • Labeling an age group “ egocentric” is too strong, though. It leads us to ignore both the ways that  younger children’s thinking is not egocentric and the ways that older children’s thinking is Current Status of Piaget’s Theory • The theory still gives us a good feel for how children think • Points us in the right direction for learning more about children’s thinking • Piaget recognized the intelligence in infants’ early activities. In making these discoveries, he  raised the issue of what additional capabilities infants might have, an issue that has led to many  additional discoveries about infants’ thinking Chapter Three: Information Processing Theories of Development Information­Processing Theories of Development Type of Theory Representative  Goal of Theory Main Developmental  Theorist Mechanisms Neo­Piagetian Case To unite Piagetian and  Automatization,  information­processing  biologically based  theories of development.  increases in working  memory, and strategy  construction.  Neo­Piagetian Theories o The goal of neo­ Piagetian theories is to maintain the strengths of Piaget’s approach while  adding the strengths of information­ processing approaches o they incorporate stages much like Piaget’s with the emphasis on goals, working memory  limitations, and problem­ solving strategies o greatest emphasis tends to be on how the biologically based growth of working memory  and automatization of processing allow children to progressively overcome processing  limits. o The most prominent neo­piagetian theory is Robbie Case. The theory can be divided into  two parts  The developmental stages themselves   The transition processes that produce progress between stages o He characterized these stages in terms of the types of mental representations and  operations children can form while they are in them. i. sensorimotor operations • Children’s representations in this stage
More Less

Related notes for CLD 307

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.