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Chapter Final

Chapter 2 Exam Notes

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Ryerson University
Law and Business
LAW 122
Henry Ojambo

George Nico Business Law (Exam Notes) Chapter 2: Litigation and Alternative Dispute Resolution The Litigation Process ­ Resolving disputes using the court system ­ Business people can deal with lawsuits themselves, but experts are recommended for serious  matters ­ Who can sue? o Adult people, even non­Canadians o Some organizations (corporations) but not others (Eg. Usually not unincorporated  associations) o Special rules apply when suing governments Class Actions ­ Most Canadian provinces allow class actions ­ Allows a single person or small group to sue on behalf of a larger group of claimants ­ Benefits o Allows small individuals to take on large organizations o Cost effective way to sue for small but wide­spread claims o Threat of class action may curtail big business behavior Class Action Criteria ­  Common issues  among all class members ­  Representative plaintiff  who demonstrates workable plan for fairly representing all class members’  interests ­  Notification  to all potential members of class ­  Preferable procedure  to traditional litigation ­  Certification  by court to allow class action to proceed Legal Representation ­ Self­representation ­ Lawyer ­ Paralegal Self­Representation ­ You have the right to represent yourself in court ­ Usually advisable only in simple matters o Remember the saying: A self­represented person has “a fool for a lawyer and a fool for a  client.” Representation by Lawyers ­ Must complete training and be “called to the bar” after passing examinations ­ Governed by provincial bodies (Law Societies) o Imposes codes of conduct o Investigates and punishes misconduct o Victim assurance funds to compensate for misconduct George Nico Business Law (Exam Notes) ­ Must carry professional liability insurance ­ Communications are confidential and privileged Representation by Paralegals ­ A non­lawyer providing legal advice and services ­ Are regulated in some provinces (Eg. Ontario) ­ Regulated Paralegals: o Require some training and examinations o Have Codes of Conduct o Can be punished for wrongdoing o Must carry liability insurance o Are limited to certain types of work Lawyers and Paralegals Compared ­ Paralegals may be less expensive that lawyers ­ Paralegals may be more specialized in their areas ­ Lawyers require more rigorous training ­ Lawyers can assist on a wide variety of matters, while Paralegals are restricted in their practice  options ­ Not all provinces yet require Paralegals to be licensed ­ Paralegals may not work on contingency fee basis Pleadings ­ Documents used to identify issues and clarify dispute o Drafted by a Party o Issued by Court o Served on opposing party ­ Parties: o  Plaintiff  or Claimant: person starting lawsuit o  Defendant : person defending lawsuit Types of Pleadings ­ Statement of Claim o Used by plaintiff to start lawsuit  Some provinces use “writ” before statement of claim ­ Statement of Defense o Defendant should file within time­limit o Sets out defendant’s version of facts and denies liability ­ Counterclaim o Claim the defendant makes against the plaintiff o Defendant may combine defense and counterclaim in a “Statement of Defense and  Counterclaim” ­ Statement of Defense and Counterclaim George Nico Business Law (Exam Notes) o Prepared by plaintiff to defend against counterclaim ­ Third party claim ­ Reply o Filed by plaintiff to dispute anything in the statement of defense ­ Demand for Particulars o Either party may require opposing side to provide additional information or clarify  pleadings ­ Statement of Claim Limitation Periods ­ Period within which action must be started ­ General limitation period: o 2 years date plaintiff discovered (or ought to have discovered) the cause of action ­ Several exceptions to general rule depending on claim: o Eg. 20 years to recover land o Eg. 7 days to sue city for damages from poor road repair ­ Late claim generally unenforceable Pre­Trial Activity ­ Documentary discovery ­ Examinations for discovery o Information gathered under oath outside court ­ Pre­trial conference o Meeting between lawyers and judge to encourage settlement ­ Mandatory mediation (in Ontario and Alberta) ­ Settlement: resolving dispute before trial Trial ­ Decision makers: judge and jury, or judge alone o Jury is very rare in civil litigation, more common in criminal o If jury, judge determines law, jury determines facts and applies law ­ Evidence: Information provided by witnesses o Ordinary witnesses o Expert witnesses o Judge determines admissibility of evidence ­ Burden of Proof o Criminal: beyond a reasonable doubt o Civil: balance of probabilities George Nico Business Law (Exam Notes) Enforcement in Litigation ­ Winning a judgment does not guarantee judgment debater will pay ­ Winning party must “enforce” their judgment ­ Enforcement techniques include: o Garnishee income o Seize and sell judgment debtor’s assets o Court officials and others such as sheriff can help Appeals ­ A party may appeal a decision to a higher court o Appellant: party disputing lower court decision o Respondent: party supporting lower court decision ­ No new witnesses or evidence ­ Focus on law rather than fat o Overrule any errors of law, but only palpable and overriding errors of fact ­ Normally a panel of three or more judges o Majority decision prevails o Disagreement expressed through judge’s dissent ­ Effect of appeal judgments o  Affirm  decision below o  Reverse  decision below o  Vary  decision below o Send back to lower court for retrial Costs ­ Expenses incur
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