Textbook Notes (363,559)
Canada (158,426)
Psychology (860)
PSY 105 (152)
Chapter 4

PSY105 Notes ch.4.docx

8 Pages
Unlock Document

Ryerson University
PSY 105
Kristin Vickers

PSY105 Notes: Test #2 Chapter 4: Sensation & Perception • Sensation – the act of using our sensory systems to detect stimuli present in the  environment around us • Perception – recognition and identification of a sensory stimulus • Sensory receptor cells – specialized cells that convert a specific form of  environmental stimuli into neural impulses (for of communication used in the  brain and nervous system) • Sensory Transduction – the process of converting a specific form of  environmental stimuli into neural impulses • Absolute threshold – the minimal stimulus necessary for detection by an  individual  • Difference threshold or Just Noticeable Difference (JND) – the minimal  difference between two stimuli necessary for detection of a difference between the  two (the stronger the stimulus, the larger the change will need to be to be  noticeable) • Sensory Adaptation – the process whereby repeated stimulation of a sensory cell  leads to a reduced sensory response (i.e. not being able to hear traffic noise  anymore after living downtown for a long time) • Bottom­up processing – begins with physical stimuli from the environment and  proceeds through transduction of those stimuli into neural impulses o i.e. if you do not have a furry pet at home, you will use bottom­up  processing to ascertain what you are perceiving  • Top­down processing – perception processes where previously acquired  knowledge influences perception; led by cognitive processes such as memory or  expectations  o i.e. if you do have a furry pet at home, you will use top­down processing  to perceive – based on previous knowledge – it is your dog brushing your  leg • Perceptual Sets – readiness to interpret a certain stimulus in a certain way  The Chemical Senses: Smell & Taste   Smell • Olfactory sense – sense of smell 1. Odorants – airborne chemicals that are detected as odours, enter the nose  2. Odorants are converted to neural signals at sensory receptors located in our  nasal mucosa 3. These sensory receptors are located on the cilia (hairlike structures) of olfactory  receptor neurons – sensory receptor cells that convert chemical signals from  odorants into neural impulses that travel to the brain 4. When enough odorant molecules have bound to receptors, the combination sets  off an action potential in the olfactory receptor neuron 5. Action potential or firing of a neuron sends a message to other neurons  6. Firing of olfactory receptor neurons is transmitted to the brain The cell will stop responding to the odorant unless it’s given a chance to recover so it  can fire again. Taste Taste Pore What  we normally call “taste” is really “flavor” which is a combination  of  smell and taste. • Gustatory sense – sense of taste • Papillae – bumps on the tongue that contain clumps of taste buds – clusters of  taste receptor cells that convert chemical signals from food into neural impulses  that travel to the brain (each of which contain 60­100 sensory receptor cells) • Taste receptor cells have cilia that contain the actual receptors, extending through  the pores of the taste receptor and exposed to the contents of your mouth  • 5 major kinds of taste receptors • Sweet, sour, bitter and salty Taste  • Umami – monosodium glutamate (MSG) Gustatory  Nervetor  Cells The consistency of a particular food is relayed to the brain via  input from touch or tactile senses. A chemical called capsaicin (from chili peppers) activates pain  receptors in the tongue.  • Sensory receptors of taste are unusual because they regenerate when damaged Smell, Taste & The brain • Olfactory bulb – the first region where olfactory information reaches the brain on  its way from the nose (located at the base of the front of the brain, beneath the  frontal lobes • The cerebral cortex detects, recognizes and discriminates among odours • The piriform cortex (part of olfactory cortex) is plastic and changeable with  experiences in adulthood   • The olfactory bulb also sends information to the amygdala (important for  emotions and fear) as well as the hippocampus (learning and memory) • Smell and taste pathways converge into the limbic system in the orbitofrontal  cortex • Taste receptors do not have axons (they are not neurons), so they connect with  sensory neurons in the tongue  • Taste information is sent to the thalamus (relay station for incoming sensory  information – except olfaction) and cerebral cortex  • Rewarding tastes – salty and sweet – activate overlapping areas in the taste cortex • Less pleasurable tastes – bitter and sour – overlap with one another in the taste  cortex • Anosmia – inability to smell • Ageusia – inability to taste   The Tactile (Cutaneous) Senses: Touch, Pressure, Pain & Vibration • The tactile sensory receptors o Free nerve endings –convert physical stimuli into touch, pressure or pain  impulses o Meissner’s corpuscles – convert physical stimuli about sensory touch on  the fingertips, lips and palms o Merkel’s discs – convert information about light to moderate pressure on  the skin o Ruffini’s end­organs ­ respond to heavy pressure and joint movement  o Pacinian corpuscles –respond to vibrations and heavy pressure  • More sensitive areas = more free nerve endings Tactile Senses & The brain 1. Tactile receptors respond to touch and pressure and send information to the spinal  cord 2. The information is relayed up the spinal cord to the thalamus 3. Thalamus sends the information to the somatosensory cortex 4. The somatosensory cortex receives the information Tactile receptors ® Spinal Cord®Thalamus ® Somatosensory Cortex • Tactile information is processed contralaterally – on the opposite side of the brain  from where the touch occurred • Some tactile inputs (i.e. hands) take up more space in the somatosensory cortex  than others (i.e. back)  • Pain information travels to the brain via 2 different types of brain fibres: o Fast pathway – using myelinated axons that carry information faster  Sharp, localized pain messages o  Slower pain pathway – using unmyelinated axons   Burning pain, same brain region as emotions  • Pain – change in activity in the thalamus, somatosensory cortex and cingulate  cortex • No pain – change in activity in the thalamus • Gate control theory of pain – theory that certain patterns of neural activity can  close a “gate” to keep pain information from travelling to parts of the brain where  it is perceived • Chronic pain – pain that lasts longer than 3 months • Endorphins & Enkephalins – naturally occurring pain­killing chemicals in the  brain, opiates. Naturally occurring opiates are called endogenous opiates • Cingulotomy – destruction of the cingulate cortex • Familial dysautonomia – inability to detect pain or temperature   The Auditory Sense: Hearing  • Converts sound waves (vibrations of the air) into neural impulses • Frequency – the number of cycles the wave completes in a certain amount of  time  o Measured in hertz (Hz), which represent cycles per second o Responsible for producing the pitch of a sound o High­frequency sound wave = high­pitched sound o Humans can hear 2,000­5,000 Hz • Amplitude – the strength of a given cycle o Waves with higher peaks and lower bottoms = higher amplitude o Responsible for out detection of loudness o High amplitude = loud sounds o Measured in decibels (dB) 1. Sound waves enter the outer ear and deflect the ear drum or tympanic membrane 2. Vibrations of tympanic membrane strike the ossicles [tiny bones in the ear called  the maleus (hammer), incus (anvil) and stapes (stirrup)]. Stapes hits the oval  window (a membrane separating the ossicles and the inner ear) 3. Vibrations of the oval window cause a wave to form in the fluid­filled cochlea,  which deflects the basilar membrane (covered with hair cells ­ auditory sensory  receptors). This movement bends the hair cells that transduce the “fluid sound  wave” into electrical activity 4. Hair cells communicate with the auditory nerve, which sends neural impulses to  the brainstem, thalamus then the auditory cortex in the temporal lobe Cochlea ® brainstem ® thalamus ® auditory cortex ® aud
More Less

Related notes for PSY 105

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.