Textbook Notes (363,065)
Canada (158,171)
Psychology (860)
PSY 302 (82)
Chapter 1

Chapter 1 child dev.docx

13 Pages
Unlock Document

Ryerson University
PSY 302
Tara M Burke

Chapter 1: An Introduction to Child Development  ­ in 1955 child development researchers had a goal to find out how biological and  environmental factors influence children’s intellectual, social, and emotional growth ­ did this by examining diverse aspects of development for 698 children born that year on  the Hawaiian island of Kaui and continued studying the children’s development for 30+  years ­ Emmy Werner collected numerous amounts of data, and found much evidence to suggest  how biological and environmental challenges affected the development of the infant Why Study Child Development? Raising Children ­ how to promote children’s management of anger and other negative emotions o expressing sympathy: when parents respond to their child’s distress with  sympathy, the children are better able to cope with the situation causing distress o helping angry children find positive alternatives to expressing anger o “turtle technique” – when children felt themselves becoming angry, they were to  move away from other children and retreat into their “turtle shell”, where they  could think through the situation until they were ready to emerge from the shell  showed to help children and organizing and regulating anger, and  generally less angry Choosing Social Policies ­ to be able to make informed decisions  o one’s own child and also on a variety of social­policy questions that affect  children in general ­ 1000 children testify in legal cases per year o this testimony of a child may not always be correct o what kind of questioning biases children to report experiences that never actually  occurred  researchers designed a test to see whether biased questioning affects the  accuracy of young children’s memory for events involving touching  one’s own and other people’s bodies  children played “Simon Says”, asked to touch a part of their own body  and a part of someone else’s body, they then had a social worker come  and interview the children about their experiences with game but first  was given a description of which parts of the body each child touched,  unknown to her, this information included inaccurate as well as accurate  information   the version of events known to the social worker influenced her  questions  repeated questions force children to change their responses to satisfy the  beliefs of the interrogator • 34% for 3­4 year olds • 18% for 5­6 year olds  children become increasingly confident with their inaccurate memories  with repeated questioning o when shielded from leading questions, children even 3­5 years old can be reliable  witnesses  often forget details, but they retell accurate events o questions should be tasted in a neutral fashion that does not presuppose the  answer, questions that have already been answered should not be repeated, and  props associated with fantasy (anatomically correct dolls) should not be used  Understanding Human Nature ­ understanding of human nature comes from studies of how children’s ability to overcome  the effects of early maltreatment is affected by it’s timing – the age at which the  maltreatment occurs and ends ­ Romanian Orphanages of 1980s and early 1990s o Children had almost no contact with caregivers o Their heads become flattened from babies lying on their back for 18­20 years a  day o Babies were adopted by families in Great Britain  o Most children showed mental retardation and were socially immature o 150 of these children were examined at age 6 and 11 o by age 6 the physical development of these children improved considerably  o children’s early experience of deprivation continued to influence their  development, with the extent of negative effects depending on how long the  children were institutionalized for  intellectual development and social development showed the same  results ­ the timing of experiences influences their effects o children were sufficiently flexible to overcome the effects of living in the  loveless, stimulating institutions if the deprivation lasted no longer than the first  6 months of their lives but living in the institution beyond that time had effects  that were rarely overcome o the adoptive families had made a huge positive difference in their children’s lives Historical Foundations of the Study of Child Development Early Philosophers’ Views of Children’s Development ­ Plato and Aristotle: both interested in how child’s development is influence by nature or  nurture  ­ Both of them agreed that the long term welfare of society depended on the proper raising  of children o Plato viewed boys as a more of a challenge ­ Plato emphasized self­control and discipline as the most important goals of education ­ Aristotle agreed but he was more concerned with fitting child­rearing to the needs of the  individual child ­ They differed more profoundly in their views of how children acquire knowledge o Plato believed that children are born with innate knowledge o Aristotle believed that all knowledge comes from experience and that the mind of  an infant is like a black board on which nothing has been written yet ­ John Locke (1632­1704) & Jean­Jacques Rousseau (1712­1778) refocused attention on  the question of how parents and society in general can best promote children’s  development ­ Locke viewed children as a tabula rasa whose development is largely affected by their  nurture o Believed that the most important goal of child­rearing is the growth of the  character o To build children’s character, parents need to set good examples of honesty,  stability and gentleness o “the sooner you treat him as a man, the sooner he will begin to be one” ­ Rousseau believed that parents and society should give children maximum freedom from  the beginning  o Claimed that children learn primarily from their own spontaneous interactions  with objects and other people o Believed that children should not receive formal education until about age 12,  when they reach ‘the age of reason’, before they should be given freedom to  explore what ever interests them Social Reform Movements ­ early social reform movements devoted to improving children’s lives by changing the  conditions in which they lived ­ Industrial Revolution – 18  – 19  century had a lot of children working as poorly paid  laborers with no legal protections, some as young as 5 o Worked in factories or mines, often in extremely hazardous circumstances ­ The Earl of Shaftesbury’s effort at social reform brought partial success – they introduced  the first child labor laws Darwin’s Theory of Evolution ­ 19  century, Charles Darwin published an article “A Biographical Sketch of an Infant”  after careful observations of his son William  o this represented one of the first methods for studying children The Emergence of Child Development as a Discipline ­ Alfred Binet pioneered the systematic testing of children’s intelligence and were among  the first to investigate differences among children of the same age ­ Arnol Gessel administered questionnaires to parents, teachers to detail numerous aspects  of development  o Bottle scheduling, toilet training etc. ­ Sigmund Freud collected information through hypnosis with his patients and from his  analysis of their dreams and childhood experiences  o According to his Psychoanalytic theory biological drives, (sex ones) are a crucial  influence on development • id: obeys the Pleasure Principle , says that every wishful  impulse needs to be gratified immediately, wants everything now • ego: negotiates with the id , trying to find reasonable ways  to help it get what it wants, without resulting in damage,  controlled by the superego • superego: the internalized voice of parents and society’s  moral codes, it is a judging force and the source of our  conscience, guilt, and shame   ­ John Watson – based primarily on the results of experiments that examined learning in  animals and children o Behaviorist theory proposed that children’s development is determined by  environmental factors, especially the rewards and punishments that follow  particular events and behaviors o “anyone regardless of their nature, can be trained to be anything” o Watson’s little Albert Experiment – video shown in class  Enduring Themes in Child Development 1.  Nature and Nurture: How Do Nature and Nurture Together Shape Development  o Nature refers to our biological endowment, the genes we receive from our  parents o this genetic inheritance influences every aspect of our make­up from  broad characteristics such as physical appearance, personality,  intellectual ability, and mental health to specific preference, such as  our political attitudes and our propensity for thrill­seeking o Nurture refers to the wide range of environments both physical and social,  that influence our development, including the womb in which we spend the  prenatal period, the homes in which we grow up, schools we attend, the  broader communities in which we live, and the many people with whom we  interact o Every characteristic that we possess – our intellect, our personality, our  physical appearance, emotions, is created through the joint workings of  nature and nurture (constant interaction of our genes and environment) o Schizophrenia o Probability of children with schizophrenic parents have a higher  chance of developing it themselves than that of other children (even  when adopted and not with biological parents who have it) o If one identical twin is schizophrenic, the other twin has  a 50%  chance of being as well o The environment is very influential   Children who grow up in troubled homes are more likely to  become schizophrenic than are children raised in a normal  household  Occurs to adopted children who come from schizophrenic  biological parents and are also adopted in a troubled family 2.  The Active Child: How do Children Shape Their Own Development?  o Each child’s actions contribute to their own development  o Children first begin to shape their own development through their selection  of what to pay attention to o When looking at people, infants’ attention is particularly drawn to faces,  especially their own mothers o By the end of their second month, infants smile and coo more when  focusing intently on their mother’s face than at other times o This can lead to reciprocal interactions and strengthen the mother­ child bond o Once children begin to speak (9­15 months) their contribution to their own  development becomes more evident o Toddlers (1­2 years olds) often talk when they are alone in a room o Children play by themselves for enjoyment but also learn a great deal during  the process o Their fantasy play seems to make an especially large contribution to  their knowledge of themselves and other people o Starting at around 2 children sometimes pretend to be different  people in make believe dramas which appear to teach children  valuable lessons, such as how to cope with fears and understand their  own and other’s reactions  o Children’s contributions to their own development increases as they grow  older  o Ex. Taking on extra curricular activities at school leads them down a  better path than those who do not which sometimes get arrested and  not even accomplish school o A passive child is one which does not influence their development, they are  just information sponges 3.  Continuity/Discontinuity: In What Ways Is Development Continuous, and in What   Ways is it Discontinuous? o Children’s development as a continuous proves of small changes, like that of  a pine tree growing taller and taller o Discontinuous changes are viewed by some and reflects the transition of a  caterpillar o Researchers who view development as this start from a common  observation: children of different ages seem qualitatively different  Ex. water pouring procedure which tests a  child’s level of thinking  o Stage theories propose that development occurs in a progression of distinct  age­related stages (like a butterfly) o a child’s entry into a new stage involves relatively sudden, qualitative  changes that affect the child’s thinking or behavior in broadly unified ways  and move the child from one coherent way of experiencing the world to a  different coherent way of experiencing it  o Jean Piaget’s theory of cognitive development is the development of  thinking and reasoning  o Holds that between birth and adolescence, children go through 4  stages of cognitive growth, each characterized by distinct intellectual  abilities and ways of understanding the world   The four stages of development 1. Sensorimotor stage: spans through the first 2 years of life,  children learn about the word through the senses (sensori­) and through physical  action (motor), children are egocentric at this stage (able to see the world only  through their own viewpoint)  a. they begin to coordinate senses in a way that anticipates  events, begin to set goals in their use of objects, think before acting 2. pre­operational stage: child is interested in how things  look and appear, 2­4 years old child thinks about “big/biggest”, ability to think  logically is still limited, making the child still egocentric  3. concrete operational stage: occurs when a child becomes  capable of performing logical operations, but only in the presence of actual  concrete objects, children are becoming less egocentric – including more  relatively into their viewpoints 4. formal operational stage: children begin to manipulate  ideas, begin to reason on the basis of verbal statements, can discuss abstract ideas,  and follow an argument which shows they are becoming less egocentric  o Sigmund Freud’s theory of psychosexual development, Erik Erikson’s theory  of psychosocial development, Lawrence Kohlberg’s theory of moral  development o Stage theories proposes that children of a given age show broad  similarities across many situations, and that children of different ages  tend to behave very differently o Changes are gradual rather than sudden, and that development occurs  skill by skill, task by task rather than in a broadly unified way o Much of the difficulty in deciding whether development is continuous or  discontinuous is that the same facts can look very different, depending on  one’s perspective o Ex. height in years or height per year 4.  Mechanisms of Developmental Change: How Does Change Occur?  o The interaction of genes and environment determines both what changes  occur and when those changes occur o One way is through the role of brain activity, genes, and learning experiences  in the development of effortful attention o An aspect of temperament involving voluntary control of one’s  emotions and thoughts o Includes the process such as inhibiting impulses, controlling  emotions, and focusing attention o Difficulty in exerting effortful attention is associated with behavioral  problems, weak math and reading skills, and mental skills o Studies of brain activity of people performing tasks that require control of  thoughts and emotions show that connections between the anterior cingulate,  a brain structure involved in setting and attending to goals, and the limbic  area, a part of the brain that plays a large role in emotional reactions are  especially active  o These areas develop considerably during childhood, and their  development appears to be one mechanism that underlies improving  effortful attention during childhood o Specific genes influence the production of key neurotransmitters –  chemicals involved in communications among brain cells – and individual  variations in these genes are associated with the quality of performance on  tasks that require effortful attention o Children’s experiences also change the wiring of the brain system that  produces effortful attention o Rueda (2005) experiment of computerized exercises to improve  capacity for effortful attention   Examination of electrical activity in the anterior cingulate  indicated these 6 yr olds who had been presented the  computer­improved effortful attention   Children also showed improved performance on intelligence  tests which makes sense given they had to put effort and  exhibit effortful attention  A full understanding of the mechanisms that produce  developmental change requires specifying how genes, brain  structures and processes and experiences interact to generate  both general developmental trends and differences among  children of particular ages  5.  The Sociocultural Context: How Does the Sociocultural Context Influence   Development? o Physical, social, cultural, economic and historical circumstances constitute  the sociocultural context of a child’s life o Which influences every aspect of children’s development o The most obviousl
More Less

Related notes for PSY 302

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.