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Chapter 3&4

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SOC 203
Tonya Davidson

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Chapter 3­ Working Class Formation in Canada • Class Formation and Class Conflict o Power of capitalist class rests on its control over society’s productive resources o Marx  General law of capitalist accumulation­ in proportion as capital accumulates, the lot of  the laborer, be his pay high or low must grow worse. Accumulation of wealth at one pole  is therefor at the same time accumulation of misery, agony of toil, slavery, ignorance,  brutality, mental degradation at the opposite pole • The standard of living of workers fall as capitalism develops and the conditions of  work become more toilsome  Capitalism creates not only grievances among workers but also conditions of class  formation and class power for workers to act to eliminate the sources of their distress.  3 conditions that give the workers the organization and resources to resist capitalist  power: • Changes in production process would bring workers together in larger  workplaces, more cooperative production process would lead to solidarity   between workers o Obliterates skill differences, making all workers into what are today semi­ skilled laborers o Reduce importance of physical strength and gender • Emphasized the power that derives from class size. o Class structure in capitalism polarizes o If petty bourgeoisie of small proprietors disappeared o Working class would become the largest class in capitalist societies,  confronting a small capitalist class in a conflict without any  intermediaries. • Out of the experience of conflict, increasingly inclusive and politicized forms of  organization of workers would result and increasingly broad struggles would  follow between workers on the one hand and capitalists and the state on the other.  o Weber  Considered class as status groups and parties as phenomena of the distribution of power  within societies  He assumed that there would be organized conflict based on status groups and factions  competing for power in organizations especially the state  Unlike Marx he conceived of classes based on positions in markets, not in production. • Classes are distinguished by differences in the possessions of marketable, income  producing goods and services • Possible lines of differentiation among workers based on possession of skills and  other advantages in the labour market  Believed in development of new middle class of white collar employees (professionals) • Provides in avenue for mobility out of the working class and give people in these  positions a distinct identity and interests   Class structure doesn’t become polarized as marx said because of “middle class”  Status: second aspect of power that affects class formation • Rather than only on basis of class location, groups may form around status­related  issues, including shared consumption of patterns and styles  o Divided members of one class and create other groups o They are usually more transparent status groups than class relations and  more readily available source of group identity  Party: third aspect of power • When groups organize to pursue power and its rewards in organizations/ states  they may do so on bases other than class or status  • Such as political party organizations • Class Formation and Class Conflict In Canada o Class Structure: Polarization?  Decline of the petty bourgeoisie • Marx expected that petty bourgeoisie included, farmers, shopkeepers, artisans  would disappear under the pressure of competition (capitalists) • Weber did not expect this, because middle class with salaries would develop in  tandem with bureaucratic organizations between workers and capitalists • In Canada initially there was decline of petty bourgeoisie because of falling  employment in agricultural sector, recently also declined over the long term • New middle class has grown steadily over the last decade  Polarization of incomes and skills  • Income may have dropped because of routinization and loss of autonomy • Post industrial service economy has created both skilled and unskilled jobs • Increases in self employment by the new middle class because of reduced job  security caused by large companies, downsizing or contracting out work  o Technological changes allow self employment, creates opportunities o Form of precarious work along with part time work • Income Polarization­ mainly on basis of age and marital status  o Declines in earnings of young workers compared to old ones o Earnings of lone parent families  o Most of this only occurred with CEO, where we have seen a huge increase  in high incomes  o Social Organization: Homogenization of the working class?  Unlike what marx expected, the proportion of workers employed in manufacturing and  other goods­producing industries has declined  As weber suggested, professional and managerial employees has risen with increases in  workplace size   Outside of manufacturing and utilities, smaller work places  In Public sector services, larger workplaces   Smaller Firms 
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