Textbook Notes (369,067)
Canada (162,366)
Criminology (617)
CRIM 101 (121)

Criminal Event - notes week 1.docx

8 Pages

Course Code
CRIM 101
Adrienne Peters

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 8 pages of the document.
The Criminal Event: notes (p.2­43) Chapter 1 – What is Criminology? Defining and Constructing the Problem of Crime INTRODUCTION: • Search for explanations of crime through circumstances, offender, and victim characteristics • Explanations of crime heavily influence views regarding how society should respond WHAT IS CRIMINOLOGY: [The Modern Study of Criminology] • Draws on number of different disciplines • In Canada, it is less distinct discipline and more field of study – influenced by insights and  perspectives of natural and social sciences • Attempt to understand motivation of offender, circumstances that lead to act, and consequence • Monitor changes in laws and interpretation affect behavior in society, how agents of social control  respond  • Emphasize routine nature of crime and maintains individual lifestyle bring offenders and victims  together in time and space to create crime opportunities • Crime results consequences PUBLIC’S INTEREST IN CRIMINAL EVENTS [Crime News – Interest in Crime News] • To gather more audiences, although Canada has much less crime than US, both have similar  amount of media coverage on topic • Crime news “sells” – Gordon and Heath 1981 • Audiences see crime news as important “facts”; others seek dramatic plot/ nature of crime • Crime news create questions on moral position of general/ personal nature – Katz 1987 • Interesting since dilemmas of assessing personal competence and of maintaining own moral –  Katz 1987 [ “ – Content of Crime News] 1. Little relationship between amount of crime news and amount of crime 2. Amount of attention media portrays to crime depends on type of offence • Many stories relevant to people’s daily lives ignored because of other “interesting” plots • People had greater chance of dying in traffic accidents/ corporate violence than being shot  (Washing DC area shooting in Oct 2003) 3. Media portray police as far more effective than reality 4. Legal process of crime (later stages) largely ignored • Reporting often criticized for ignoring relationship of social conditions and crime [ “ – Sources of Crime News] 1. Dramatically plotted crime news have temporal characteristics • “Short term” – happen between one newspaper to another 2. Reported crime events easily understood therefore require little background info • Number of crime news limited = news expanded/ reduced depending on media attention 3. Many crimes land themselves to dramatic narrative form featuring hero, villain, and victim • News organizations rely on constant flow of crime news = develop define relationship between  reliable and credible suppliers of that news • Police = main source: press conference/ release, beat reporter provide link between crime an news  media – Ericson, Baranek, and Chan 1987 • Police able to supply constant stream of stories, journalists adopt police perspective • Police + journalist = mutual benefit:  Journalists allowed access to valued news – gain authority, credibility, objectivity when  referenced to police as spokesperson   Police able to present themselves as experts on crime and “owners” of issue • Business crimes considered less worthy because they tend to be more complex, less dramatic,  more difficult to personalize [ “ – Crime Drama] • Conforms closely to TV’s stylistic and commercial requirements • Programs rely heavily on suspense and violent action, provide format in which is maximized • No one expects crime dramas to provide realistic portrait of crime and criminals • Crime in TV, like crime in news is disproportionately violent • Real­life criminals often poor • Minority group membership tends to be downplayed on TV in order to avoid alienation of segment  of viewing audience • TV criminals generally older than real­life  • Juvenile offenders appear rarely and portrayed to be like adults (male, white, middle class, violent) • Females also portrayed to be white, violent, driven by greed, anger, revenger, love • Female offenders seem non­threatening but also suggest deserving of punishment in TV [ “ ­ Some General Characteristics of Crime Media] • Possible to discuss small number of generalizations with respect to ways in which crime is  discussed [ “ ­ A typicality] • Tendency for news and entertainment media to focus on rare and unusual • Homicides least frequent, but appear most often in newscasts and dramas [ “ – Simplicity] • Tendency to simplify complex realities for purposes of mass production • News are brief, to the point, very heavy on visual • Corporate wrongdoings end up as stories about individual victims and corporate actors • Emotion often emphasized • Stories that require don’t background more preferable • Media of organized crime focus too much on crude ethnic stereotypes and simple­minded ideals  about criminal conspiracies [ “ – Personification] • Crime news = people news • Celebrity­obsessed culture = most interested in celebrity crimes • Mind of serial killer or pain of victim is most fascinating • Encourage viewer to feel like victim [ “ – Status Quo Orientation] • They maintain that broad tendency of media is to reinforce existing social conditions and reaffirm  existing power relationships • Crime news focus on crimes of poor and powerless than powerful • Average newscast concerned with murder, sexual assault, robbery then crimes by government or  corporations • Tendency of media coverage to reinforce stereotypes of economic ethnic minorities as criminal  classes • Newspapers which covered crime actively developed new type of villain readers were told they  should fear – Jamaican criminal [ “ – Talking About Crime] • People cited their friends and neighbors, rather than mass media as principal source of info about  local crime  • Media coverage of serial killings, child abductions, are usually generated in public discussion • Centers on crime in local environment [ “ ­ Crime in Rumor and Legend] • No evidence to corroborate any of “rumored” stories • Represented forms of improvised news • Expressed anxieties and uncertainties about some aspect of social life • Social strain that characterized period: 1. Increasing public concern over vulnerability of children to child abuse and other  victimizing experiences 2. General increase in fear of crime and in threats posed to personal safety by anonymous  strangers 3. Increasing mistrust of people outside one’s group • “Urban legend” – many crime stories that travel along interpersonal channels of communication • “highly captivating and plausible, mainly fictional oral narratives that are widely told as true  stories” – Brunvand [ “ – Crime Myths] • Much of what is seen on TV or hear during late­night storytelling sessions • Distorted, misleading info that’s accepted as fact • For example:  Elderly are more likely to be victimized than other group in society  Most crime is violent  Serial killers account for substantial number of murders each year  Rates of victimization have risen dramatically in recent years  Risk of wife assault increases substantially on Super Bowl Sunday • None of statements above true • Concerns problem of random violence • Generates public’s view that random violence become prominent social problem • Concern about random violence reflect 3 assumptions: 1. Violence in question is pattern less; completely incorrect to believe that all members of  society face equal risk of being victimized 2. “Random violence” is pointless; violent offenders believe that they had valid reason to  commit crime 3. Becoming more common; assumed to be on the rise. • Crime myths serve as important social functions: 1. Help organize views on crime and criminal justice system by providing framework  clearly identifying criminals, victims, crime fighters 2. Support and maintain established views about crime 3. Fill gaps in knowledge that social science has not yet filled, or cannot fill 4. Provide emotional outlet for responses to crime and help establish channels for  transforming emotions into actions • Felson’s Fallacy:  Dramatic fallacy – media’s emphasis on strange and violent crimes; shrouded in mystery  leading to believe such incidents are typical  Cops and courts fallacy – media exaggerate justice system’s role in producing and  preventing crime  Not­me fallacy – crudely drawn portraits of offenders in many TV shows lead to believe  that offenders are different from rest of us  Innocent youth fallacy – media often encourage typical offender is criminal genius  Organized­crime fallacy – most crime not organized, but does exist  Juvenile gang fallacy – gangs less well structured and less corporate than media say  Welfare­state fallacy – crime in industrial nations has little to do with extensiveness of  welfare state  Agenda fallacy – people with political social agenda link that agenda to conclusions  about causes/ prevention of crime  Whatever­you­think fallacy – while definition of crime varies, does so more narrowly  than sometimes assumed CONCEPTUALIZING CRIME: • Criminology built on three foundations: 1. Theory – attempt to explain relationships between categories of phenomena 2. Research – studies that criminologists conduct in “real world” to test theories/ to generate  new ones 3. Conceptualization – used for classifying objects, persons, relationships, events; linguistic  categories used to classify those aspects of social/ physical reality [Crime as Law­breaking] • Define crime relative to law • Crime conceptualized as behavior that breaks law and liable to public prosecution and punishment • Law understood as form of social control that evaluate moral nature of behavior in question • Law compromises set of written rule that are supported by state authority and accompanied by  standardized schedule of penalties • Criminal Code consist of most categories of offending we normally link to crimes [Context] • To be criminal in legal sense, act must be intentional • Actus reus – mere physical criminal act • Men rea – willful quality of criminal act • Act must be committed in absence of legally recognized defense or justification • Assaultive act may not be criminal if it was accidental or committed in self­defense [Individual Accountability] • Individuals must employ judgments regarding their actions so accidents don’t occur • Intent and action both are required to obtain criminal conviction • Judging guilt – individuals commit acts that they cannot prevent: • Age:  Criminal behavior of youth regulate by Youth Criminal Justice Act  Youth – between 12­18  Though help responsible for actions, age is rel
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.