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Chapter 13

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University of Alberta
Political Science
POL S101
Satish Joshi

Chapter 13 What is sovereignty? When you are married, you learn to divide sovereignty amongst two people Can sovereignty be divided or shared on the basis of natue and importance of issues? Sovereignty is ultimate political authority & responsibility for anything and everything that is part  of the state;  you can have one person responsible for anything that goes right or wrong Countries are very large, if you look at the first 10 countries by size, even the 6  or 7  country in  the list is a vast territory;  The best way to imagine how big these countries are… flight b/w St.John’s to London is shorter  than Vancouver & Toronto Not just nature & importance of issues but also how well the government is trying to govern… is  the land big enough to be ruled by one sovereign authority or many? UNITARY, FEDERAL, CONFEDERAL SYSTEMS OF GOVERNANCE UNITARY SYSTEMS Canada is not a unitary system, but has some characteristics features of it Think of the UK, moving from unitary to federal The key feature is that there is one sovereign authority in  one govt    ruling over people.  Not a federation, typically called a central government There is a single London government…  A system of governing in which sovereign authority rests with the Central Government­ regional  and local governments are subordinate In terms of law/ constitution (which UK does not have)  ▯it is a unitary system, b/c  relationship  of lower governments (municipal, provincial)  ▯is  subordinate to central govt Saskatchewan bevlies that the Canadian Senate be abolished… how can a province tell a federal  government that one house of the bi­lateral federal legislature should be cancelled… provinces  are not subordinate to central government( federal system) Central govt is judicially/ hierarchically SUPREME.  Most suitable for small territories France is a prime example. Paris is the “island of power,” where all of France has concentrated  its unitary system; has never truly changed even after the Revolution FEATURES OF THE UNITARY SYSTEM: Relationship b/w different levels of governments is hierarchial with regional and local  governments being subordinate to the Central Government Suitable for countries with small territories Some devolution  ▯i.e. a system, albeit unitary in character, is also one in which the Central govt  grants some legislative and administrative responsibility to regional bodies as in the case of Spain  and France Scotland demands sovereignty from UK Canada is different, it is a mixture of unitary and federal  ▯ territories of Canada are directly  governed by federal government; Yukon/ NWT elections take place but w/o political parties.  Territories are subordinate (unitary), provinces are equal in status/ power (federal).  Territories can become provinces; e.g. Alberta in 1905  ▯Territories can become provinces in the  future…  However the Central government has the power to suspend powers given to the regional bodies They can suspend power to unitary bodies; smaller bodies exist at the discretionary of the  central power If Liberals won the federal election, Alberta will remain a primarily Conservative system  ▯in a  federation, federal government cannot expel provincial governments; central government is not  above the regional government + it’s not democratic! Can exist without a “written Constitution,”  Unitary governments can function without a constitution, federation cannot. Every time something goes wrong… someone has to take blame; look at the Constitution to  overlook division of power and who’s responsible for what There is one single sovereign government.  Advantages/ Benefits of Unitary Systems Regional interests do not get a higher priority over national developmental goals thus leading to a  more balanced development  There is a possibility of being more balanced in terms of distribution of resources No lobbying of government from different regions; can promote nationalism & unity National unity may be promoted Federation has effective unity over a large land mass Is the Canadian government successful in developing a national unity? Provinces have a different opinion across Canada Effectively promoted in Olympics  ▯AS CANADIANS.  Hockey games  ▯international,  Popular sports/ games are government tactics to bring forward a national unity  ▯not as big of a  problem in unitary systems Remains a problem in UK  ▯4 distinct identities (Irish, Scotland, UK, Welsh) Not as common in France where there is a standardized language; history of French linguistic  policy  ▯killed all different kinds of languages in France France is a unilingual country  ▯that is the way French govt standardized practices  ▯ pushed  unity;  Central government is easily held accountable for inefficiency If something major goes wrong, the shifting of the responsibility is present  ▯province fault,  country fault  ▯shifting blame, has no place in unitary structures;  Uniformity in laws & services offered Not a big problem in Canada, but in USA  ▯laws differ in every state + city of USA (gun control/  gay marriage) Consistency in governance as duplication of services is avoided Migration within country (internal) is easier due to this uniformity Problems/ Disadvantages It’s not suitable for large countries Not suitable for multi­national, multi­ethnic and/or geographically large nation­states Because French people are primarily concentrated in Quebec, it is because there is a distinct  identity concentrated in one province;  Russian federation is very complicated… 3­4 different types of regions  ▯Okruks, Kroys, special  status cities of Moscow and St. Petersberg After Putin became President, created super­imposed 4­mega regions, each governor is directly  appointed and reports to central government Real problem in countries like Russia, USA, Canada… not just large, but also multi­national &  multi­ethnic Belgium has moved to a Federal structure  ▯French speaking + other speaking… too much multi­ nationalism May lead to tyranny of the “Central Government,”  E.g. Senators cannot do what they’ve been doing, checks on central government tends to remain  in power without proper checks Regional grievances may be ignored If a central government decides to neglect a region (e.g. identity in that region is not liked by the  majority), regional grievances may be ignored  ▯ticking political timebomb; e.g. in Spain  ▯ separatist movements; Scottish & Welsh believe that too much power is concentrated in London FEDERAL SYSTEMS Regional governemnts are not subordinate to the Central government and each deireces its  authority from a “written Constitution,” with a clear divison of powers Written Constitution There is almost no example of a federal system that has survived w/o a written constitution Neither government can be abolished by the other level of government as the constitution  guarantees their co­existence Federal government cannot fire/ abolish/ suspend regional governments; regional cannot gang up  and abolish central  ▯existence is guaranteed by constitution, must learn to work with each other.  Arizona allowed the local police to check immigrant papers  ▯ Constitutional changes require approval of both levels of government Approval of regional + central government 2/3 of provinces/ states must agree to both levels of government; constitution deals directly with  labour and sovereignty Suitable for large, multi­ethnic or multinational countries Two levels of constitutionally recognized systems Benefits/ advantages of the Federal Systems Better representation of provincial population and more attention to “provincial,” problems at the  regional levels of government More participatory  ▯ suitable for multi­ethnic populations Allows for greater diversity of population Conflicts b/w cultural groups can be reduced… if the federation is effective; if it is not effective =  bad  ▯multiple regions with different identities all separated  Problems/ Disadvantages of Federal Systems Duplication of tasks & maintenance of two levels of governments can be EXPENSIVE! MOVIE: Cherynobyl reactor  ▯series of denotations begin to go off;  1200 ton of reactor is spewed into the air;  A spray of fire and gas shoots 1 km into the sky World’s most serious nuclear accident;  Gorbachev  ▯there’s been an accident at Cherynobyl ­> put tons of water on a fire that wouldn’t  end;  500 men waged hand to hand combat 10x as powerful as Hiroshima; photos taken by journalists killed by nuclear aftermath The Battle of Cherynobyl: 26 April, 1986  ▯day of the explosion Many of the cherynobyl reporters died from  8 hours after the explosion, Gorbachev had little information about the explosion Such ignorance has dramatic consequences;  3 km from the plant, Pripyat was unaware from the danger Fires at the plant Deaths in the night Vladimir Grebeniuk ruled the operation to figre out what was going on Taste of reactive iodine in his mouth Colonel’s men took readings of radioactivity in city; readings were 15,000x higher than the usual,  by evening, 600,000x normal The reactor continued to expel radioactivity Citizens would overdose on radiation in less than 4 days Legasov held the scientific delegation on the power plant; however, the population was not being  informed about the accident City had to be completely evacuated by 2 pm; teachers in kindergartens gave iodine pills;  everyone was running around and people weren’t panicking;  Authorities lied about the seriousness of the situation; people had to leave everything they owned  behind  ▯would never ret
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