Textbook Notes (368,789)
Canada (162,165)
POL S101 (30)
Chapter 15

Poly Ci Chapter 15 Notes.docx

8 Pages
109 Views
Unlock Document

Department
Political Science
Course
POL S101
Professor
Satish Joshi
Semester
Fall

Description
Presidental & Semi­Presidential Systems: • Obama signed the Patient Protection & Affordable Care Act on March 23, 2010  o Reform in USA health care o Powerful insurance industry rules over private health care in USA today;  Obama vouches for a “socialized medicine,” approach; major changes are  difficult ot achieve in the American Presidential System b/c Congress has  a major role in passing legislation  o The goals of congress may not align with the citizens; e.g. 30 million  poverty­stricken Americans continue to live in a world of private health  care • Presidential System: o A strong central government needed to bring economic reform and pay  back debts from war;  o A presidential system was established, but to prevent tyranny, power was  divided into executive branch, legislative branch (congress), and judicial  branch  ▯all independent of each other o Separation of powers into these branches provided checks & balances for  good governance; unlike parliamentary systems, members of executive  cannot be part of legislative branch;  o Executive & president does not need to maintain support of legislature to  remain in office; both president & congress have fixed terms of office  ▯  President cannot dissolve congress; executive and legislative  bodies are separate from each other but often negotiate legislation  together • The President o Role is both head of state & head of government; carries out ceremonial  duties & heads executive branch of government o Commader­in­chief of military, considerable control on foreign policy,  helps shape domestic policy, exercises control over foreign policy o President is active in making laws, but also has veto on laws passed by  Congress (President’s views must be considered in passing laws) o President nominates variety of senior officials & Supreme Court & federal  judges,  but, presidential power chekcs are in place  Although president can negotiate treaties, they must be approved  by a 2/3 majority in Senate Cabinet & Executive Offices o Appointed by President & confirmed by Senate; president may not  necessarily follow advice of cabinet o President directly involved with certain executive offices (e.g. Office of  Management & Budget and Council of Economic Advisers) which gives  president important advice o President chairs National Security Agency o President can try to affect laws by personal influence;   Ronald Reagan tried to stop Environmental Protection so he  appointed people to cabinet to head the agency who were against  environmental protection.  • Presidential Selection & Term o President and vice president are elected by citizens via electoral colleges;  voters choose for president based on their party­ president needs majority  of Electoral College votes to win o If no  candidate has majority, House of Representatives elect leader, but  this has not occurred in USA since 1824 o Other countries have direct voting; candidate with most votes will win;  o Presidents have a lot of power, so their time in office is limited to fixed  terms o USA  ▯4 years; Mexico ▯ 6 years o President will hold office regardless of support of Congress • Impeachment o Congress can remove a president who commits an illegal act o Take bribes, commit a crime, o Only can be removed after holding a trial and getting 2/4 marjoity of  Senate to reach a guilty verdict o No President has ever been impeached in USA; Nixon was about to but  ended up resigning before charged;  • Significance of the Vice­President­ Missing • Vice­President o Hand­picked by a presidential candidate; provide balance to minority  groups/ different ideologies to gain more votes; right to make decisions  without Senate o Can replace the President in emergencies (death) o May have special tasks depending on what the President wants • American Congress • Legislative body with 2 parts: o House of Representatives  ▯elected every 2 years from regional districts o Senate  ▯persons elected for 6­year terms, 2 per state with 1/3 of Senate  being elected every 2 years • President cannot dissolve Congress but President does not need support of  Congress to remain in office;  o Congress can reject proposals by president; Congress is separate from  executive body • Both Senate & House of Reps are legislative bodies  ▯ o Senate has power to reject presidential candidates, and is considered more  powerful o Both houses work in negotiating bills; bills must be passed by both houses  before reaching the President o American president does not attend Congress meetings except when  brought into office;  o Executive prepares most proposals, but House of Reps is most involved in  modifying/ rejecting proposals o Congress is responsible for approving and developing legislation • Presidential Veto o The ability to prevent the passage of a bill;  o President has the authority to veto any law passed by Congress o Congress can override veto, but requires 2/3 majority from each body of  Congress o President can only veto a bill in its entirety instead of approving some  aspects and rejecting others; if Congress passes a bill, it will offer some  suggestions for improvement to avoid veto  Anticipation of a veto will often regulate Congress itself, as bill­ passing is a large task • Congress’ Oversight Role o Congress looks over government activity; public servants called to testify  before Congressional committees; both congress and president work to  determine budget plans  ▯in Canada, parliamentary approval is a formality • Party Discipline o Often flexible; there is often a broad spectrum of perspectives held with  the 2 parties o Executive doesn't need Congress support to stay in power, there is less  need to be rigid in party ideology  ▯will stay in power regardless of  ideology o Members of Congress vote to support their constituencies, so president,  although holding majority in congress, may still struggle to have a bill  passed;   E.g. Bush was unable to get Congress to pass many proposals  without major modification o President with majority of Congress from other party can try to influence  single members into approving legislation; Reagan used a “climate of  opinion,” to pressure Congress to pass bills o Although party discipline is not as tight; politicians do tend to vote in  party favor, but also have option open to represent their regions; some  moderate Democrats vote Republicans and vice versa;  • Gridlock o November 1995  ▯US government shut down because exec/legislative  houses could not agree on budget o Gridlock = tension between upper and lower houses;  o Republican Congress supported tax cuts and did not approve legislation by  democrat President Bill Clinton  Republic Congress remained and struggled to approve socialist  legislation (e.g. higher taxes, more social programs)  ▯this is an  example of a divided government, as no legislation was being  passed o Gridlock still occurs because party members vote for their own  constituents rather than on party beliefs; negotiations are crucial • Committees: o Contains congressional committees; legislation is debated in these  committees; committee chairs are often independent minded and thus do  not feel the need to adhere to their party’s positions o Passing legislation is a difficult process; need to negotiate everything!  Often restricted on time for a certain bill; Senate allows filibusters,  to talk as long as they need to on a certain issue; motion of closure  to stop debate must be passed with a 60% majority;  o Controversial legislation will not likely be voted on in the Senate unless  some support can be found in political parties  ▯modifications to the bill  will affect voting from thereon • Balance Between Executive and Legislative Power o Balance between exec and leg have switched over time; before, Congress  was more powerful, and now with a major debt crisis, Americans looking  to executive body to make decisions to change state of nation o Too much executive power = imperial presidency o Congress is important in determining domestic policies, while executive is  important mainly for international policies, military, and global affairs • Evaluating the Presidential System o Evaluating a presidential system is difficult because political culture and  ideology swings almost yearly; however, in a long term sense, USA is the  only developed country that has maintained a presidential system for a  long period of time • Leadership & Decisive Action o Presidents are often viewed as stronger leaders; presidents speak for the  nation as a
More Less

Related notes for POL S101

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit