Textbook Notes (368,789)
Canada (162,165)
POL S101 (30)
Chapter 15

Poly Ci Chapter 15 Notes.docx

8 Pages
Unlock Document

Political Science
POL S101
Satish Joshi

Presidental & Semi­Presidential Systems: • Obama signed the Patient Protection & Affordable Care Act on March 23, 2010  o Reform in USA health care o Powerful insurance industry rules over private health care in USA today;  Obama vouches for a “socialized medicine,” approach; major changes are  difficult ot achieve in the American Presidential System b/c Congress has  a major role in passing legislation  o The goals of congress may not align with the citizens; e.g. 30 million  poverty­stricken Americans continue to live in a world of private health  care • Presidential System: o A strong central government needed to bring economic reform and pay  back debts from war;  o A presidential system was established, but to prevent tyranny, power was  divided into executive branch, legislative branch (congress), and judicial  branch  ▯all independent of each other o Separation of powers into these branches provided checks & balances for  good governance; unlike parliamentary systems, members of executive  cannot be part of legislative branch;  o Executive & president does not need to maintain support of legislature to  remain in office; both president & congress have fixed terms of office  ▯  President cannot dissolve congress; executive and legislative  bodies are separate from each other but often negotiate legislation  together • The President o Role is both head of state & head of government; carries out ceremonial  duties & heads executive branch of government o Commader­in­chief of military, considerable control on foreign policy,  helps shape domestic policy, exercises control over foreign policy o President is active in making laws, but also has veto on laws passed by  Congress (President’s views must be considered in passing laws) o President nominates variety of senior officials & Supreme Court & federal  judges,  but, presidential power chekcs are in place  Although president can negotiate treaties, they must be approved  by a 2/3 majority in Senate Cabinet & Executive Offices o Appointed by President & confirmed by Senate; president may not  necessarily follow advice of cabinet o President directly involved with certain executive offices (e.g. Office of  Management & Budget and Council of Economic Advisers) which gives  president important advice o President chairs National Security Agency o President can try to affect laws by personal influence;   Ronald Reagan tried to stop Environmental Protection so he  appointed people to cabinet to head the agency who were against  environmental protection.  • Presidential Selection & Term o President and vice president are elected by citizens via electoral colleges;  voters choose for president based on their party­ president needs majority  of Electoral College votes to win o If no  candidate has majority, House of Representatives elect leader, but  this has not occurred in USA since 1824 o Other countries have direct voting; candidate with most votes will win;  o Presidents have a lot of power, so their time in office is limited to fixed  terms o USA  ▯4 years; Mexico ▯ 6 years o President will hold office regardless of support of Congress • Impeachment o Congress can remove a president who commits an illegal act o Take bribes, commit a crime, o Only can be removed after holding a trial and getting 2/4 marjoity of  Senate to reach a guilty verdict o No President has ever been impeached in USA; Nixon was about to but  ended up resigning before charged;  • Significance of the Vice­President­ Missing • Vice­President o Hand­picked by a presidential candidate; provide balance to minority  groups/ different ideologies to gain more votes; right to make decisions  without Senate o Can replace the President in emergencies (death) o May have special tasks depending on what the President wants • American Congress • Legislative body with 2 parts: o House of Representatives  ▯elected every 2 years from regional districts o Senate  ▯persons elected for 6­year terms, 2 per state with 1/3 of Senate  being elected every 2 years • President cannot dissolve Congress but President does not need support of  Congress to remain in office;  o Congress can reject proposals by president; Congress is separate from  executive body • Both Senate & House of Reps are legislative bodies  ▯ o Senate has power to reject presidential candidates, and is considered more  powerful o Both houses work in negotiating bills; bills must be passed by both houses  before reaching the President o American president does not attend Congress meetings except when  brought into office;  o Executive prepares most proposals, but House of Reps is most involved in  modifying/ rejecting proposals o Congress is responsible for approving and developing legislation • Presidential Veto o The ability to prevent the passage of a bill;  o President has the authority to veto any law passed by Congress o Congress can override veto, but requires 2/3 majority from each body of  Congress o President can only veto a bill in its entirety instead of approving some  aspects and rejecting others; if Congress passes a bill, it will offer some  suggestions for improvement to avoid veto  Anticipation of a veto will often regulate Congress itself, as bill­ passing is a large task • Congress’ Oversight Role o Congress looks over government activity; public servants called to testify  before Congressional committees; both congress and president work to  determine budget plans  ▯in Canada, parliamentary approval is a formality • Party Discipline o Often flexible; there is often a broad spectrum of perspectives held with  the 2 parties o Executive doesn't need Congress support to stay in power, there is less  need to be rigid in party ideology  ▯will stay in power regardless of  ideology o Members of Congress vote to support their constituencies, so president,  although holding majority in congress, may still struggle to have a bill  passed;   E.g. Bush was unable to get Congress to pass many proposals  without major modification o President with majority of Congress from other party can try to influence  single members into approving legislation; Reagan used a “climate of  opinion,” to pressure Congress to pass bills o Although party discipline is not as tight; politicians do tend to vote in  party favor, but also have option open to represent their regions; some  moderate Democrats vote Republicans and vice versa;  • Gridlock o November 1995  ▯US government shut down because exec/legislative  houses could not agree on budget o Gridlock = tension between upper and lower houses;  o Republican Congress supported tax cuts and did not approve legislation by  democrat President Bill Clinton  Republic Congress remained and struggled to approve socialist  legislation (e.g. higher taxes, more social programs)  ▯this is an  example of a divided government, as no legislation was being  passed o Gridlock still occurs because party members vote for their own  constituents rather than on party beliefs; negotiations are crucial • Committees: o Contains congressional committees; legislation is debated in these  committees; committee chairs are often independent minded and thus do  not feel the need to adhere to their party’s positions o Passing legislation is a difficult process; need to negotiate everything!  Often restricted on time for a certain bill; Senate allows filibusters,  to talk as long as they need to on a certain issue; motion of closure  to stop debate must be passed with a 60% majority;  o Controversial legislation will not likely be voted on in the Senate unless  some support can be found in political parties  ▯modifications to the bill  will affect voting from thereon • Balance Between Executive and Legislative Power o Balance between exec and leg have switched over time; before, Congress  was more powerful, and now with a major debt crisis, Americans looking  to executive body to make decisions to change state of nation o Too much executive power = imperial presidency o Congress is important in determining domestic policies, while executive is  important mainly for international policies, military, and global affairs • Evaluating the Presidential System o Evaluating a presidential system is difficult because political culture and  ideology swings almost yearly; however, in a long term sense, USA is the  only developed country that has maintained a presidential system for a  long period of time • Leadership & Decisive Action o Presidents are often viewed as stronger leaders; presidents speak for the  nation as a
More Less

Related notes for POL S101

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.