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Chapter 7

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Taka Masuda

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Motivation: We need to learn about what derives others and us.  We are motivated to pursue the things we wants  and don’t want.  These are pretty much similar throughout different culture but the way we get access  to those nice rewards, the kinds of relationships we might find stimulating and our cultural  environment influences the ways by which we secure the respect of our peers considerably.  The  decisions we make, involves trade offs (i.e. you decide to live a student life, rather the make money  right away for a final goal. These trade offs reflect how we value different outcomes and our values  intern are shaped great deal by culture. Motivation for self­enhancement and self­esteem: • There is a cultural different in hour people are motivated (teaching Japanese kids while being a  western. He gave them different motivation then Japanese professors). • Self­enhancement is a motivation to focus on and elaborate more about one’s strengths and  positive characteristics than on one’s weaknesses and negative characteristics. Many studies  demonstrate that this is a powerful motivation that used to be viewed as universal.  Cross­cultural  research reveals that it’s a motivation that’s more pronounced in Western cultures than elsewhere.   • Most North Americans (93%) have high self­esteem. •  self­serving biase : Most North Americans view themselves in unrealistically positive (i.e. they  say their competence is in top 1% in skill/academics) terms.  This is because they are motivated  to see themselves as positive. One thing that keeps these biases is that we rarely encounter any  concrete information in these domains.  There is nothing to prove that we are not above average  ( in other domains like height, weight, we can look around and immediately tell that I am below  average height or not and we are VERY ACCURATE based on this). But when no information is  present, we are VERY WRONG as we always turn the evidence in our favor. Most North  Americans use various self­esteem maintenance strategies to discount any negative feedback that  they might encounter.  Remember:  WEIRD participants are the majority so not sure if universal  but These includes: •  Downward comparison : comparing your performance with the performance with of someone  who is doing even worse then you are.  •  Upward comparison  : comparing your performance with the performance with of someone who  is doing BETTER then you are.  ( not many people do this) •  Compensatory self enhancement : acknowledge that you got bad grade in class, but you are  good in an unrelated domain (i.e. or good athlete or you beat me in tennis but you can’t beat me  in squash)  •  Discounting  : reducing the perceived importance of the domain in which you performed poorly  •  External attribution  : attributes the cause of your failure to something external (i.e. the exam  was made very poorly) vs. internal (I did bad because I didn’t study) •  Bask in the reflected glory:   a successful group to which you belong and you emphasize your  connection to successfully performing others and feel better about ourselves by sharing in the  warm glory of other’s success ( we won vs they lost when your favorite team loses) •  Study  Mexican­Americans vs European­Americans elementary students: both culture views  themselves more positively but Euro­American tended to view themselves more positive even at  this young age.  •  Study  Native American also view themselves more negatively when asked to describe  themselves. Thus both of these studies seems to suggest correlation between the independence  concept and self­enhancement (few exception exist) • Such self­enhancing tendencies are so commonly found in North American samples (i.e. 93% vs.  55% Japs, USA people remember success more). These views are sustained by the ways people  attend to and interpret the world around them. In East Asian samples, in particular, there is little  evidence for self­enhancing motivations. They do upward comparison more, less compensatory  self­enhancement, more internal attribution, more critical of them, exaggerate negative self­view.  Are there any other explanation as to why less self­enhancing. • 1) East Asians do have same motivations like the western but biases in our research  methodologies prevent us from seeing this motivation. Like each Asians more likely to show  group enhancement rather then self (some studies do not agree with this in that USA more group  enhancement) . Their self critical view seems to be generalized even to objects (the endowment  effect): tendency to value objects more once they own them and have endowed them with their  own positive qualities (surprisingly this is more in American culture) • 2) Asians value different set of traits from those that have been explored in research thus far and  if they were asked to evaluate themselves on these qualities then the cultural differences will be  reduced. • 3) Studies are not measuring people’s true feeling (i.e. Asian may just want to be modest and  agree with what you say). Seen when measured unconscious association between self and other  positive view (we then see no difference). Thus this suggests that they like themselves like the  westerners but when it comes to competence they are more self­critical. • How might all this self­enhancing motivations emerge? People might learn them as they grow up  in a particular culture (i.e. difference in child rearing American focus on success of child and said  self esteem is central to child’s development vs. Asian focus on past failures and no attention to  self­esteem.  In sum, East Asians provide different opportunities for learning whether positive  self­views are desirable or not. There is other explathtion as well. • 1) Induidual self didn’t really emerge until the 16  century due to the rise of predestination: a  belief that before we are born, it had already been determined whether we were one of the  fortunate elect who would spend eternity in heaven.  To tell if you are going to heaven you relied  on clues. Thus people began using the self­enhancing cues to comfort themselves that you are  going to heaven as you just got a sign from god.  • 2) There is also clear relationship between the rise of individualism and self­esteem. As the US  has become more induiduilistics so have the SE raise in the US collage students. Motivations for face and self­improvement • Face: social value other give you if  your live up to the standard associated with your positions.  The higher your social position, the greater the amount of face that is available to you (president  has high value vs normal worker). Thus, it matter more how others view your then you view  yourself. There are few characteristics of face: • 1) More easily lost then gained (can’t increase it quickly unless you increase in companies  ranking and is lost when you fail to live up to expectations). You are always vulnerable as others  determine your face value. Thus you are more likely to follow the cautious approach (not acting  in ways that might lead other to reject them). This approach is also called prevention orientation  (you are preventing bad things from happening by focusing on your weaknesses like the Asians)  vs. promotion orientation (focus on the things you are good at to try to improve success. It is all  about securing the good things) • Study: Canadians persisted longer on a task after given success (told randomly that you did well  in this task) then failure. Japanese persisted more when failed.  This attitudes shows self­ improvement: desire to seek out potential weakness and work on correcting them, is a strong  motivation in east Asians context ( it even effects our choice of leisure and parenting skills)  • 2) Character of face is that we are always concerned about how others are viewing us and face is  maintained when other views us positively. Thus we use prevention orientation and another  strategy is to present oneself in more enhancing ways like buying branded clothes and stuff thus  to achieve social recognition and status.  Religion and achievement motivations: • Proposed by weber. He argued that human behavior is necessarily interwoven with meaning. Events do not simply pinged themselves on us, it is our interpretation of what those events mean that motivates us to respond accordingly. He viewed capitalism to be derived from meaning from particular cultural context specifically protestant reformation. Protestantism emerged as a reaction to some perceived corruption in the medieval Catholic Church. It came up with many ideas and one of them is individuals are capable of communication with god directly, thus no need for church etc. and promoting individualism in a way. • Arelated idea was “calling”: you have a purpose to fulfill in this world that is given to you by god. You have unique skills to do that and you must find this skill. You must work hard to serve god and it is your moral obligation to work hard (pope on the other hand said too much work interferes with spiritual development). Work was vi
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