Textbook Notes (359,267)
Canada (156,146)
Sociology (224)
SOC100 (92)
Chapter 2

chapter 2 soc.docx

13 Pages
Unlock Document

University of Alberta
Alison Dunwoody

02/11/2014 Sociological Research Is a social science; (knowledge/ I know) ▯ production of knowledge ▯ is the systematic description and  explanation of phenomena ▯ going out of the social world and explaining what you see.  Research (description) and theory (explanation) can’t really be separated­ they’re interdependent Should one begin with explanation or description Deductive Reasoning ▯ begins with  theory and follows top­down approach that ends with research  findings deductive vs. inductive reasoning deductive – begins with theory and follows a “top down” approach that ends with research findings inductive – begins with research findings and follows a “bottom up” approach that ends with theory  construction Crime and socioeconomic status ▯ those who are wealthy have the best lawyers, if they are ever  prosecuted for the crimes they engage in, they are more likely to be found not guilty ▯ more likely to get  more lenient sentences ▯ would look at rates of prosecution Students are finding it harder to financially make ends meet ▯ use conflict theory; government leaning more   towards neo­liberal stance Sociology is a combination between theory and research; if we want to know why people  think and act the way they do, we need to know more about what they actually think and do.  Scientific Method:  Organized way of coming to a conclusion while ensuring maximum objectivity and  consistency; the discipline is to remain engaged with the world around us ▯  ENGAGEMENT Define the Problem ▯ what are you interested in learning then draw theories on  why people act a certain  way Through research we seek to assess and refine our theories so that the  explanations and descriptions of the world we get through sociology are fuller and more  complete, more accurately reflecting both the simplicity and complexity of human  behaviour.  Review literature Formulating a hypothesis Selecting the research design and then collecting and analyzing data Develop conclusion Textbook example: Does it pay to go to university with better jobs?  Does increased learning affect economic position? (1) One theory believes that + education = + wealth Other theory: Education only supports outstanding inequality as compared to offering more opportunity  (provides an illusion of opp) When defining research, one must identify two (or more) concepts you wish to examine further and the  nature of the relationship you believe occurs between the concepts Create theories on why you believe this relationship occurs Operational Definition:   operational definition a standardized way of measuring a given variable; puts the subjectivity of the research and researcher ▯  still considered as quantitative, usually use conventions/ consensus agreement on definitions ▯ becomes  OBJECTIVE Lets go of the ambiguity b/w research terms ▯  Researcher A gets 74% religious young people ▯ has to be defined operationally as people who view  themselves as spiritual Research B gets 28% religious young people ▯ maybe defined operationally as people who go to Church validity and reliability validity refers to accuracy (does it measure what it is supposed to measure?)  reliability refers to dependability or consistency (do you get the same result each time?) Takes the abstract qualities and makes them measureable in order to assess them. (ex. reli→io ity amount of hours at church) Measuring status via membership to exclusive clubs Although one can say education involves more than juyears  of schooling ▯ it is  conventional to be  operationalized as such Review the Literature Look to see how others have done similar studies so that you can refine yours to be as valid and accurate  as possible, can also be used to validate your results; use valid resources Look at incomes of parents of children who pursue post­secondary education (rich or poor) Formulate a hypothesis Not an educated guess, it is a testable statement about the relationship of several concepts, must suggest  how one variable affects another. Where theories are more general statements, hypotheses are built on a  presupposition of cause and effect relationships.  Variable:  measurable trait that could change under varying conditions; variable – anything that varies  (e.g., age, sex, race or ethnicity, years of education, political affiliation, shoe size and IQ) Independent vs Dependant Variables ▯ indep ▯ some kind of effect on the dependant variable; relationships   (correlations) can be positive (direct) or negative (inverse) Independent Variable: (x) influences another variable Dependant Variable: (y) changes when influenced by the independent variable The availability of affordable housing (indep) affects homeless rate (dep) Identifying the hypothesis allows us to use the cause­&­effect relationships; known as causal logic  relationship between a variable and a consequence (sequence of events)  (ex. The more hours you study the more likely it is that you will do well) Durkheim ▯ less integration, more suicidal thoughts Quantitative Research Methods correlation does not imply causation ▯ just because you have an observed relationship b/w two variables  does not mean you have the same relationship criteria for establishing causation: cause must precede the effect ▯ cause before effect a correlation must exist between the variables ▯ variables have to change in a patterned way (e.g. physics  time distance graphs) the relationship must not be “spurious”  one in which there appears to be a relationship but the actual cause of the relationship is a hidden third  variable (this variable must be controlled) Look at kids’ shoe size and reading skills ▯ as kids’ shoe sizes increases their reading skills increase ▯ but  the third variable is really AGE. Kids grow mentally and physically as they AGE.  Interviews ▯  used to gather rich, detailed, first­hand information standardized vs. unstandardized focus groups involve the use of 8­12 participants who share some trait that is relevant to the topic ▯  how young people prefer certain genres of music strengths: high response rate, can provide depth and detail, can clarify questions to avoid  misunderstandings  challenges: requires the establishment of rapport (interviewee has to be able to trust the interviewer);  interviewer can influence an interviewee’s responses,  group dynamics can be an issue in focus groups  sometimes the researcher will influence subject’s responses (don’t want to  inadvertently influence responder’s answers) ▯ standardization of interviews; each interviewee has the same questions; responses guiding subsequent  questions (truly open­ended) ▯ can re­clarify what you want to know, but is still perceptive Correlation: when change seen in one variable also shows changed in the other, DOES NOT MEAN IT  CAUSED IT  Positive Correlation: when x increases, y also increases Negative Correlation: when x increases, y decreases Spurious: when the data is misleading. It may look like one thing causes the other when it is in fact  caused by a different variable. (ex. The more notes you have the better you will do on a test, when in fact  you must study the notes in order to do well) Control Variable: to ensure that other factors do not affect the results of the study, they can be  controlled and remain constant. Many other factors may be attributed as causal factors, that can  incorrectly influence the dependant variable.  CORRELATION DOES NOT EQUAL CAUSATION Collecting and Analyzing Data As it is challenging to study an entire population a sample  is chosen randomly to represent the  population;  Random Sample: individuals are selected randomly from the population, with each  individual having an equal chance of  being part of the sample (ex. Using a city directory, like a phone book  only has every family in the pop. listed), represents entire pop. Polls such as the ones done on television and in newspapers are not random as the individual must  both see the ad then have the means and inclination to respond Census of Canada  is a reliable source of information, collecting data on all aspects of Canadian’s lives  every 5 years In order for the data to be accurate they must be BOTH reliable and valid Validity: how accurate the measurement reflects the item of study. (Ex. If studying post­secondary  education, years may not be accurate as not all degrees are equal). The question must also be written  clearly so that the subjects write down the correct answers.  (accurate) Reliability: how repeatable the results are. If the study yields consistent results multiple  times, we can be confident in its validity.  If people lie or write an incorrect answer, the results may not be  repeatable. (close together) Sociological research cannot answer every question through single experiments; a single hypothesis must  be made.  The results can refute or support the hypothesis; however the results may not be perfect, which can show  the exceptions around certain beliefs. Sharing the study and presenting the findings with other sociologists is another way to confirm the validity of  the work Then Develop the conclusions The research will never fully answer a question, instead it will bring up further questions to pursue and learn  from Use control variable to maintain reliability (from the example, we looked at how education influences  income; but we can also look at other factors like… parents’ incomes affecting the child’s decision, school,  parents’ education—it is known that parents with more education have children who go to university) Surveys: Questionnaires ▯  typically consist of closed­ended questions (e.g., Likert scale) ▯ very specific answers Want to sample the population and generalize results of this population Administered to a representative sample of the population of interest random sample vs. sample of convenience Random sample  ▯ every person in the population has an equal chance of being selected Sample as best you can given constraints of population strengths: high response rate, can explore relationships among many variables, good for testing  hypotheses limitations: can’t provide depth and detail, problems with understanding (people may not comprehend  question), issues of accuracy (people lie, forget facts), too specific for broader questions  a study, normally through interviews or questionnaires, provides information on what people think and do. Surveys are an example of qualitative research: gives numerical and measurable data,  which can be analyzed through statistics Mean: average, calculated by adding the values together and divide by the number of points. Median: middle value, often used when outliers (extreme scores) would alter the mean Mode: most common number, not really used in sociology Quantitative vs. Qualitative Research represent different epistemologies ▯ theories of knowledge  different assumptions about how knowledge gets constructed Quantitative research assumes there is an objective reality ready to be discovered and explained… useful  for testing hypotheses and generalizing results, follows a deductive approach, reflects a linear process (find  data, push data to public, release information) ▯ go out and study a group/ phenomenon, because this  phenomenon is an objective reality, will come out with the same conclusion and results ▯ it is what it is,  objective reality. always get the same result and is expected  ▯ have an idea you want  to test; can help to generalize results using subjective examples (deductive  approach) Qualitative research focuses on the subjectivity of both the researcher and the researched; it  provides in­depth understanding and richness of detail (allows us to understand something on its own  terms) ▯ follows an inductive approach, reflects a circular process, depends less on which method you use  than on how you use it (can use surveys, can be used quant (questionnaires, specific questions with a  specific list of choices, go in with a strong preconceived idea and know what answers they’re likely to get ▯  QUANTITATIVE))/ qualitative (interview with many open­ended questions, what the interviewee’s answers  are to the question) ▯ instead of testing a hypothesis, we assume that the phenomenon is highly subjective  ▯ many different researchers will come with different conclusions. Different people interpreting things  differently; having a rich, deep understanding of the group and social setting ▯ in­depth; no true hypothesis,  just observing events ▯ going back and forth b/w setting, collection of data, making results Qualitative Research: relies on field work and the observable patterns, us
More Less

Related notes for SOC100

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.