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University of Alberta
Alison Dunwoody

CRIMINOLOGY NOTES  01/06/2014 CHAPTER 1: Criminology ▯ why people  do crime + different perspectives on crime Analyze various theoretical perspectives It is a mosaic of different ideas;  The basis of knowledge The powerful control what we know Certain ideas are given more credence than others because it is more “valued,” by the public;  Truth is shaped by the powerful;  Issues Every country has different issues;  USA ▯ prominence of black ghettos, immigrants in nation Canada ▯ drug law enforcement, focus on youth crime prevention The textbook quotes this as  moral panic  over youth issues;  youth gangs often receive a lot of  media attention;  moral panic is an intense feeling expressed in a population about an issue that appears to  threaten the social order Crime is socially constructed and has different ideas for reform Theory provides guidance for solving either immediate concerns in crime or developing institution to tackle  social problems Vocational approach  ▯ solve immediate concerns Critical Approach  ▯ does not offer improvements, but questions the system/ institution as a whole  (e.g. why have prisons); tend to have many unintended consequences with reforms put forward 3 main areas: Sociology of law, socially constructed moral codes + institutions, based on social need Crime causation, why crime occurs Responses to crime, examine depth of formal institutions of criminal justice (police, courts,  corrections) DEFINING CRIME Changing ideas and perceptions of crime; depends on interests + worldview Crime is socially defined;  Formal legal  ▯ crime = state’s definition of crime, sanctions declared by state Social Harm  ▯ offences to people or state (civil offences); each “harm,” has an equal penalty Cross­cultural universal norm  ▯ crime does not vary with norms; murder is murder anywhere;  norms against crime supersede culture Labelling approach ▯  crime exists based on social response to it; no label, no crime Human rights  ▯ crime whenever human is violated, regardless of action;  Human diversity ▯ deviance is a result of oppressive circumstances; focus on power relations  which limit human potential Violence is received and responded to my criminal justice institutions depending on political and social  factors;  wealth factors as well  History of crime the law is socially produced In 1530 England,  being a hobo was illegal;  although not A crime anymore there is a negative status  associated with being homeless In the 17  century witchcraft was considered illegal  because of its secret tendencies;  however  some practices of witchcraft are still considered illegal; tarot cards and statute books,  along with gothic  music are still bad Pre­1929; women not considered person; rape was a violation of property (from a father or a husband);  intermarriage rape was not considered a crime; now… sexual assault defined in marriage and outside  of marriage; men can also be victim of assault  Theft is a Western culture because of the emphasis on private property; in Aboriginal culture, land  is shared Crime was often defined in terms of God, defined by the powerful clergy;  Media & Crime The media controls what’s printed, what’s given attention and what’s not;  User often displayed in the media as waves or outbreaks meaning that youth issues can erupt very easily The media tends to establish crime waves;  for certain criminal issues are given stronger  attention;  fear is often used to show that crime can happen to anyone at anytime;  The media often dehumanizes youth  as criminals;  overrepresentation of racial minorities;   intensive coverage of the racial minority offender affecting our white victim  The media perpetrates the status quo The only way to control crime seems through getting tougher; Violent crime is overrepresented; everyone is a possible target; distorts reality of policing Police are often seen as incorruptible heroes when it is not true; Moral panics, panic over deviance that crews moral order; on certain issues also help to adopt  more awareness for a certain issue Symbiotic relationship between police and media  to sensationalize crime White collar crime is often ignored and very few violent cases go to the prosecution stage;  Police are seen to be working on our side;  Crime waves occur when media stretches out the occurrence of specific issues (e.g. murder) and makes it  a big issue; however, most crime waves are part of public perception and don’t actually  occur;  MEASURING CRIME Realist  ▯ the dark figure of crime (unreported crime) needs to be uncovered and recorded; criminologists  should supplement official statistics; use better measurement tools  ▯ the recorded is the reality Institutionalist ▯ crime is a social process; we must label certain characteristics as criminal and punish  them;  Critical Realist ▯ elements of social process and grounded reality; problem of victimization ▯ some  people are more vulnerable to criminalization (poor and minority groups) because lack of action in  protecting groups PERSPECTIVES COMPETING DEFINITIONS OF CRIME; differing definitions make different responses Ideal types are made to compare real world systems to theoretical systems; e.g. bureaucracy  ▯ people  promoted by merit only ▯ not always true LEVELS OF ANALYSIS: INDIVIDUAL: Personal characteristics of the offender Psychological factors/ biological affecting criminal behavior SITUATIONAL: Immediate circumstances affect criminal behavior;  Look at labeling, participants and types of offences Interactions SOCIAL STRUCTURE: Examine major social institutions as a whole Social responses to crime and deviant behavior Classical criminology focuses on choice;  whether a criminal chooses to offend or not offend ▯ there  is a punishment regardless Political Orientations Geometric circle:  society is harmonious and values are consensual;  you are either pulled into the  circle community or pushed out Triangle: the wealthy are at the top, poor at the bottom; Law exists to maintain triangle Rectangle: they are interrelated network, the rectangle is made of institutions (schools, family,  work) Non­geometric forms: emphasis on individual creativity building society;  FRAMEWORKS FOR CRIMINOLOGY Conservative perspective: supports the status quo;  everyone must conform Liberal perspective: accepts limits of the status quo; but offers changes to specific social problems Radical perspective: status quo is illegitimate;  social conflict central ▯ those who hold power runs  society;  social imbalances cause crime Views crimes of the poor as treated unjustly compared to the crimes of the rich;  Perspectives change with time (conservative ▯ liberal ▯ conservative).  Juvenile Delinquent Act ▯ we  got rid of parents which weren’t good enough;  gave  misguided children help & assistance from province;  the inability to handle increasing crime rate led  to the dismissal of the act The  Young offenders Act (1984) was more justice­oriented; personal responsibility was key ▯  youth had to be taught to do better… rehabilitation/ punishments were instituted  Children are adults­in­training, need to gain a better understanding of costs of making mistakes Crime is socially constructed, so it is important to understand which factors influence our response  to crime the most END OF CHAPTER 1.  01/06/2014 SOC 225 Midterm 1 Chapter 2 Introduction Need to understand the context from which classicism emerged  Need to understand the basic principles and concepts of classical model The foundation so of contemporary criminal justice and legal systems – 18  Century Basic principles and practices of classical theory developed/institutionalized for first time in Europe Classical thought ▯radical challenge   Social Context Classical perspective changed based on national context th 17  C period of change in political and legal theory Monarch was challenged Developed body of principles of supremacy of law, fundamental rights of human beings, equality before law,  and democratic basis of political authority th 18  C intellectual movement (Enlightenment) Built social structures on purely rational principles Enlightenment influenced the changes Assertion to rule of law Thought of society and state in terms of social contract Transition from feudalism to capitalism (took a couple centuries to transition) Caused development of classical conceptions and criminal justice system Revolution at 2 levels 01/06/2014 1­ economic: agriculture ▯ industry 2­ political: bourgeoisie challenge aristocracy Feudalism: Power with aristocracy through repression (disobedience was repressed) + appeal to tradition “Divine right of monarchies” justified their rule (God given right) Law making was a matter of birthright and religious conviction; rule with absolute power  Serf and lord relationship was “natural, ” & permanent  Absence of formal legal status Rights were not common to all. Rights that existed were linked to individual class Ex. Peasants and (most) women had few formal rights vs aristocracy and upper Christian Church had  special rights Class determined the extent of rights Justice system reflected personal connections of powerful Justice was a matter of personal opinion Legal system and penalties for crime were both highly localized; irregular Those in power made decisions on whim; based on existing power relationship b/w church and gentry Brutal punishments revealed that long term holding of prisoners was not used as a general form of  sanction; most people just killed…  Certain customs existed to maintain structure and legitimize it Ex. Serf work on land for lord BUT lord also provide home for serf Rise of state linked to rise of monarchical power Monarchs fused local traditions into general forms of law – common law system of justice Ex. France – Code Napoleon ▯ excessive centralized laws;  01/06/2014 Kept /increased power in hands of monarch Capitalist class Began with age of mercantile capitalism (Hudson’s Bay Company) Threatened power of monarch  Revolution was needed to change relations of power (the law was still personal whim)▯ French and  American revolutions Monarchy replaced with parliaments, new law and criminal justice systems emerged (were bureaucratic  rather than personal) ▯ institutions became impersonal Bourgeoisie centered around: individual rights, Capitalist class called for universalization of rights (“right of man”) Rights of man not based on rich; guarantee equality under the law; lawmakers themselves under scrutiny of  laws they’ve made Court: thought person’s background, race, etc. should be ignored when they are in court – participants  are abstract legal subjects Demand of individual rights was important in 1­ emphasized idea that private property not related to traditional obligations Lord did not have to keep serf Serf responsibility now belong to state 2­ rights used to justify breaking of bonds between peasants aristocracy Not tied by tradition, peasants could legally sell their labour Became “free laborers,” Freeing of people from land was important for industrialization Classical criminology ▯ individual rights + state + equaliy; human rights protected from arbitrary powers Capitalist system ▯ rational system of production and exchange; ensure power of state is limited esp in  issues with private property and wealth Canada formed by BNA Act of 1867; merging colonies of Upper and Lower Canada; but did not provide  Canada with a constitution; Constitution Act of 1982 was made supreme law 01/06/2014 Canadian legal system is bijuralism: coexistence of two fundamental traditions: Common law Developed in Britain, based on decision made by judges in court Practice developed into precedent: ex. When judge makes legal decision it becomes a rule that other  judges will follow in making decisions  Following decisions of other judges in future decision making;  Civil law:  Based on Roman law Law found in books and that builds on a codified, referable system Canadian law making divided between Parliament and provinces; authority is shared  Provincial law applies to only that province; Aboriginal rights made significant contributions to Canada’s  legal system; treaty rights are now protected by Constitution + development of restorative justice Basic Concepts Classical theory: premised on individual rights, human capacity to reason and rule of law Humans seen as self seeking & self­interested Emphasizes humans as right holders Purpose of law is to protect individuals; free will + individual choice Thinks state is important to maintain order Social contract between individual right holders and state Humans can reason;  “rule of law”: law applies equally to everyone Assumes consensus of what is good and bad 01/06/2014 Role of state is central; individuals give up some rights to be part of state; state regulates human  interaction; protect rights without infringement on others’ rights Rule of Law  ▯ everyone treated equally without fear/ favor; equal to protect rights, criminal justice  system must be systematic, predictable, and regular.  Law seems to be intrinsically good in reflecting values of lawmakers; adherence  to the law is an essential component of social contract Crime is result of: Individuals making decision to do wrong (weigh pros and cons) Engaging in irrational behavior (do not reason) Social contract maintained through punishment; punishment to deter people from violating law;  Punishment based on pleasure­pain principle Deterrence: directed at individuals (specific deterrence) and members of society (general deterrence);  using sanctions/ penalties Uniformity of law guaranteed by setting penalties beforehand  Response of criminal justice system focused on criminal act; rule of law demands that each violation of the  law is treated the same was like all cases treated;  Emphasize equality in legal proceedings + punishment Historical Development Classical criminology developed by  1­ Cesare Beccaria critiqued existing system, no more harsh punishment said crime should be considered injury to society as whole; punishment isn’t for revenge, but rather should  be oriented for deterrence Prevention of crime better than punishment; humans are rational so punishments have to rationally applied  ▯ applied systematically, universally Punishment fits the crime; justice system should outline penalties for types of crime (murder is 15 years) 2­ Jeremy Bentham:  deterrence only obtainable if: certainty of punishment; all behavior is reducible by seeking pleasure and  avoid pain ▯ make crime painful and reduce rewards for criminal behavior;  01/06/2014 classical  thinking met with 3 challenges when being put into practice 1  challenge: make principles serve interest of justice and equality in court Ex. Some defendants didn’t understand being “rational” (mental illness) So…”neoclassical” reforms were made: where individual not deemed totally responsible for actions nd 2  challenge:  the growing bureaucratization of state: When capitalism grew, state filled role of coordinating bureaucracy Changes to state on demands of bureaucracy labelled as “corporatization” (procedures increase efficiency  rather than emphasize qualities of justice) rd 3  challenge: from vested interests Vested interests; those in power felt challenge to authority,  Codification of legal principles threatened autonomy of aristocracy; UK and Australia is hybrid of  classical + pre­classical models Contemporary Examples Classical thinking evident in legal doctrine that emphasizes conscious intent or choice Ex. Mens rea or guilty mind ▯ affects sentencing principles and structure of punishment Modern counterpart of classical view supports “just deserts” approach in sentencing  4 principles proposed in this perspective 1­ no one other than a person found to be guilty of a crime must be punished for it 2­ person found guilty of crime must be punished 3­ punishment must not be more than or proportional to the nature of the offence  4­ punishment must not be less than or proportional to nature of offence Focus on offense, not offender; eschews individual discretion and rehab as aims of justice system; aim is  for the penalty to reflect the offence;  01/06/2014 Justice must be done and seen to be done Case in point 2.1 2008, Canada passed Tackling Violent Crime Act; make mandatory minimum sentences for gun crimes;  better protection from youth from sexual predators; provide more effective sentencing from reoffences,  implementing new ways to detect and investigate drug­impaired driving Pretty much just made punishments more harsh Aim to not just increase penalties (which is what happens) but aim for penalty to be reflective of offence Increased crime prevention community projects across Canada that target youth Case in point 2.2 Election platforms = safer streets + support rehab of offenders;  Supporting victims of crime; double victim surcharge Drug­free prisons; every inmate undergoes testing at least 1/ year Combating human trafficking; support organizations providing assistance to victims End sentence discounts for child porn and sex offences Cracking down on elder abuse; vulnerability from age is an aggravating factor Stregthening laws on self­defence, defence of property, citizen’s arrest;  Reintroducing law­and­order legislation: Stop drug crime End house arrest for violent criminals + sexual assaulters No pardons for serious criminals Tougher sentences + mandatory jail time for sexual offences for children;  Strengthen handling of repeat young offenders Give law enforcement the best tools to catch criminals 01/06/2014 Give police + courts the tools to investigate terrorism Allow victims to sue perpetrators + supporters of terrorism Streamline long + complex trials Rehabilitation irrelevant to both classical and “just desert” thinking Many aspects of law remain obscure and impenetrable by the majority; legal expenses prove prohibitive to  all but wealthy when it comes to pursuing justice through law;  Classical theories focuses on: sentencing and codifying and simplifying law so majority of people easily  understand Critique Concerns with classical theory can be broken into 2 groups: 1­ problems with fairness in the case of individuals Led to first wave of neoclassical reforms  not all people are endowed with equal capacity to reason; decision to offend is not always  irrational ▯ no insight into dealing with cases where person suffers from incapacity of reason 2­ neglect of inequalities in the broader social structure Concerned with classical concept of rationality Rational choice ▯ offend because of social inequalities universal equality cannot be ac
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