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COMS 201 (14)
Chapter 4

Coms 201 → Chapter Four General Semantics

5 Pages
108 Views
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Department
Communications Studies
Course
COMS 201
Professor
Dawn Johnson
Semester
Winter

Description
Coms 201  ▯ Chapter 4 General Semantics ▯ • The study of language • How we use words and symbols to represent concepts • Interested in why we use symbols and what happens when we use them • Our goal of symbol use is to clarify and communicate meaning • BUT those symbols can also cause misunderstandings  Intrinsic: Naturally belonging Symbols ▯ • At the heart of GS • Not the same as a signal • No (inherit) connection to what they represent • No reason why we call a desk a desk • Symbol decisions were made as language developed  Signals ▯ • Hissing is a sign of displeasure of a cat • Red berries are a signal of poison • Lightning is a signal of thunder • Clear meanings • A signal has an intrinsic connection to what it represents Symbol Characteristics ▯ 1.  Arbitrary :  2.  Abstract : 3.  Ambiguous : We need words to facilitate communication 4.  Arbitrary :  No direct relationship to what they represent Ogden and Richard’s semantic triangle Dotted line: Indirectly related Broken lines between the symbol and object link to our thoughts Symbols are only connected to referents by indirect agreed­upon conversations on how to  use words 5.  Abstract : Symbols are not concrete or tangible (can’t pick them up) They only stand for people/things But they are not the things themselves When we use a symbol to represent something we move away/abstract from the thing Symbols can be more or less abstract Words that stand for things that are not concrete are more abstract Naming process is less abstract than “cat” or “guy in front row” Opposite of precise 6.  Ambiguous : Meanings of symbols are unclear and variable Using the word love is ambiguous  Ex: I love you/I love broccoli/I love this course (love has a different meaning in each  context) Words with a variety of meanings: crazy Whereas symbols have uniform and absolute meanings Words can have different meanings depending on what they describe/refer to Meanings Are Contextual ▯ • All three of these account for the reason why people have different meanings for  the same words • Meanings are in people, not in words (Richards) • The key to understanding is context because meanings change from one context  to another Context ▯ • Thoughts and feelings we have in a situation • History b/w communicators • The relationship in which communication occurs • The entire field of experience related to communication Because no two people have the same field of experience no one can have the same meaning for  a word Solution ▯ • Working on our fields of experience • Korzybski: The map is not the territory  • His book Science and sanity attempts to use scientific principles to reduce  misunderstandings in communications • He believes that miscommunication occurs when we rely on maps or words to 
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