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Chapter 3

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Classical Studies
Course Code
CLAS 1000
John Walsh

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Chapter 3  Archaic Greece (c. 700­ 480 BC)   At the beginning of the Archaic Greece period, population began to rise and this  caused colonies to spread across the shores of the Mediterranean and black sea.   Trade, helped by colonization, dispersed goods far past the abilities of the Bronze  Age.   Greek identity was truly developed. Etc. Oracles, shrines, festivals   This period also saw new forms of literary, artistic, and intellectual expressions   It also had a dark side as wars increasingly became more frequent Political Unification (Synoecism)  The territorial community, the demos in its joint sense means “ the land” and “ the  people”  Like all city­states over time, the capital city was the focal point of the state  Usually the people that lived in the city were more well off then the people that  lived on the countryside.   Political unification was a simple process. The process by which each separate  demos became unified was called synoecism. This process was quite simple  because it only comprised of the separate demos coming together to create a  neighborly bond and this was done because they lived fairly close to one another  to begin with.   Even In this period, city­states that were reluctant to join the political union were  forced to through intimidation and force. However, the majority of city­states  joined synoecism willingly with no violence   By the early seventieth century, dozens of independent city­states had been  established all across the Mediterranean, from Iona in the east to Sicily and  southern Italy   It is noted that even though the majority of people lived in city­states, there were  some that did not and this was called Ethnos because these people did not have a  central government  Government   Government would have never been formed if it was not for the leaders of city­ states wanting it to be formed   These men were called the basileus  These men were looked at as the new land owning aristocracy   If you wish to read the breakdown of the government guidelines of the Archaic  Period, please turn to page 72 of your textbook   The foundation of government took over several generations to develop   One of the largest pressing issues In government at this time was the need to  mobilize manpower and resources for warfare.   Oligarchy is a term used to explain the result of government once the  responsibilities were divided up amongst a few powerful individuals   The real center of power in early city­states, however, resided not in the officials  and boards but in the council of elders.   This council made up most of the laws   Basically, when you became part of the council you were part of it for LIFE  The Colonizing movement   Polis­ meaning the political system in each city­state, Metropolis­ meaning the  joining of more than one city­state   Eventually, Metropolis’s became more and more popular, and Greek Polis’s fell  under a Mother Metropolis   Many colonies became rich and powerful as they increased their trade and Polis   The colonies were gateways through which various peoples of southern Europe  and the Black sea areas obtained access to the products and culture of the Greeks  and other Mediterranean societies.   Economic and Social Divisions in the Archaic Poleis   Even though the colonies shared their territory, families were not allowed to  immigrate and this caused conflict among the remaining 80 percent of people that  were not considered powerful  The richer citizens exploited working farmers, getting richer and richer and  leaving others behind   40­50 percent of the population was self sufficient and could provide for  themselves, the rest relied on the rich   In the class system there were rich, middle, and the poor   The rich people married one another to remain pure blood as that was the main  reason as to why they are rich in the first place.    The poor people were called Thetes – because they were dirt poor, and had no  land   The only people lower then the Thetes were of course the slaves, they were even  worse off and barely survived.  Citizenship  Even though everyone was technically a citizen, they were not all treated with  the same dignity and rights   Female citizens were not allowed to participate in the political system, that  was only for males  If you wanted to do certain things in politics and you were a male, it would  depend entirely on your social status and economic ties   This system would only change at the end of the Archaic period when  democracy finally came into play   Women were highly significant in the role of the church; most were heads of  the priesthood. If they didn’t do that for their life, it
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