chapter 10

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University of Guelph
Family Relations and Human Development
FRHD 1010
Susan S Chuang

Chapter 10: Adolescence Psychosocial Development  Identity: o Identity versus role confusion:   Erikson’s term for the 5th stage of development  It is facing the complexities of finding one’s owns identity   Adolescent is confused as to which of many possible roles to adopt * This crisis is solved with…* o Identity achievement:  When adolescents have reconsidered the goals and values of their  parents and culture; accepting some and discarding other others,  thus establishing their own identity.  Result is neither complete rejection of unquestioning acceptance of  the norms. o James Marcia’s 4 specific ways young people cope with this stage of life: 1. Role Confusion: • Opposite of identity achievement • Characterized by lack of commitment to any goals or  values • Sometimes called identity diffusion 2. Foreclosure: • Occurs when young people accept traditional values. • They might follow roles and customs transmitted from their  parents or culture; never having explored any alternatives • Or they might foreclose on an opposite, negative identity  (without thoughtful questioning) • For many, foreclosure is a temporary shelter—a time for  commitment to a particular identity—which might be  followed by more exploration. 3. Moratorium: • A more mature shelter; a time­out that includes some  exploration, by either breadth (trying many things) or depth  (examining a single path after making a commitment that  might change) • Societies provide many opportunities for moratoria, such as  college or military school. • It’s most common at about age 19 4. Identity Achievement o Erikson’s 4 Arenas of Identity Formation  Religious Identity: • Very few adolescents totally reject religion if they’ve  grown up following a particular faith; partly because  religion provides meaning as well as coping skills • 55% of U.S high school seniors in 2009 considered  religion “very” or “pretty” important. • 20% considered religion not important • Past parental practices influence religion identity; but  some teens express that identity in ways their parents  might not have anticipated • Adolescents question specific beliefs as their cognitive  processes allow more reflection, but very few have a  crisis of faith unless unusual circumstances cause it.  Political Identity: • Parents also influence the political identity of an  adolescent. • In the 21  century, party identification is weakening  among adults; because of this, their teenage children also  proudly say they do not care about politics. • This apolitical stance is likely to continue in adulthood. •  Because voting rights occur at a young age, and because  the youth don’t necessarily understand the importance of  it, their votes depend more on their peers’ political views  etc. • They have a tendency to vote for people of one’s own  race, religion, ethnicity or sex.  Vocational Identity • Originally meant envisioning oneself as a worker in a  particular occupation. (Back when girls became mothers  and wives; not employees and most boys became farmers  or factory workers)  • Back then, they needed to have their lifetime career  decided by age 16, but obviously that is not the case  anymore • Now, the belief is, no teenager can make a wise,  permanent choice among the tens of thousands of  possible careers. • Doesn’t mean future goals are irrelevant. Adolescents are  more likely to be engaged in their education if they  believe they are learning valuable, necessary skills. • Specific vocational identity takes years to establish, but  wanting to become a self­sufficient adult with a steady  job motivates many young people. • Parents believe that employment in teen years will keep  the teen out of trouble, but usually the opposite occurs.  • Working more than 20 hours during a school week tend  to quit school, fight with parents, smoke cigarettes and  hate their jobs (in adulthood as well) • A few hours a week or during vacation is a good  experience though.  Sexual Identity • Achieving sexual identity is a lifelong task; mostly  because norms and attitudes shift over time.  • Increasing number of adults are single, gay or cohabiting;  creating new role models for teens. • The words ‘sex’ and ‘sexual’ refer to biological  characteristics whereas ‘gender’ refers to the cultural and  social attributes. • Gender Identity: a person’s self­definition as male or  female. • Gender identity often begins with the person’s biological  sex and leads to a gender role (one that society considers  appropriate for that gender)   Relationship with Others  ­ Many people powerfully influence most teenagers.          ­ Two most important being parents and peers.  ­ These are not only impactful social influences, but each also affects the other.  ­ When individuals have a supportive, affectionate relationship with their  parents, they tend to have similar relationships with their peers.  ­ When they fight with their parents, they tend to fight with their peers (& vice  versa) o Parents  Parent­adolescent relationships affect every aspect of the teen’s life.   Disputes are common because the adolescent’s drive for independence  (arising from biological as well as psychological impulses) clashes with  the parent’s desire to maintain control.  Bickering: petty, peevish arguing, usually repeated and ongoing,  Some bickering may indicate a healthy family, since close relationships  almost always include conflict.  One reason for conflict is that both generations misjudge the other.  Parents think their offspring have more negative thoughts that they  actually do and children imagine much more intrusive control than the  parent intends.  With time, parents gradually grant more autonomy. By age 18, children  appreciate parents, who have learned to allow more independence.  Just like with kids, authoritative parenting is usually best for adolescents  than uninvolved parenting.   Even thought teens may say they don’t need their parents, neglect is  always destructive. o Closeness within the Family: 4 concepts of family closeness 1. Communication (do family membe
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