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Family Relations and Human Development
FRHD 1020
Tuuli Kukkonen

COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 1 Socialization in the Life Cycle • Socialization is the process of passing on to new members a culture’s way of thinking  and acting • It occurs mainly in childhood • Parents and children shape one another through their interaction • As children, we learn rules for behaviour • As young people, we learn how to behave in school and college, what is expected on  the job  • Socialization is a cradle­to­grave process • Learning can occur through explicit instruction but occurs most often through the  assumptions by which people treat children and adults, and through observation of  other’s behaviour • Individuals develop a sense of their identity, status, and roles in society including  other family members • This circle expands to other people like babysitters, children, school, television, etc. • Structural­functional thinkers are interested in how transmission of cultural norms  ensures stability of both families and society • Conflict theorists and feminists look at the way inequities in society are maintained  from one generation to the next • Some take a micro perspective, looking at how family relationships shape individual  experiences  • Symbolic­interactionists – this shaping occurs through day­to­day interactions among  members • Systems theorists – emphasize family subsystems and boundaries in shaping children The Socialization Smorgasbord • Children are presented with a variety of experiences out of which they form  individual identities and value systems  • The child participates actively in the process • The levels of physical maturation, intellectual development, and social experiences  help determine whether a child can understand and comply with socially approved  behaviour  COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 2 • If a child can’t “read” social cues, they can’t respond appropriately  • The child’s developmental stage also affects the ability to profit from experiences  What are Children Worth? • How we socialize children reflects what we expect of their future and the value we  place on them • If we value the closeness and love children bring to parents, we will emphasize their  emotional development and sensitivity  • In Canada’s early years, children were often employed • 20  century saw the arrival of the economically worthless but emotionally priceless  child, who was expected to provide emotional satisfaction for the parents • Used scientific explanations to explain children’s behaviour  • Experts’ theories were based on observing middle class white children • Professionals visited poor and minority families, ensuring that only the deserving  poor received help  • If childcare methods did not conform to “scientific” standards, families were given  unwanted advice • If they didn’t comply, they could lose their children • Dionne quintuplets – children were separated from their parents and raised according  to the best standards of experts in Toronto  • The children were eventually returned but there was a gulf between their early  socialization and the family’s values and customs • Childhood came to be regarded as a special time, different from adulthood • Children attended school regularly to help provide a skilled and educated labour force • Children became segregated by age  • Governments were pressured to protect them from exploitation Parents – the First Socializers • Parents directly influence their children both by who they are and through day­to­day  interaction • Exert indirect control over much of their children’s environment  COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 3 Family Structure • The number, marital status, sex, sexual orientation, and age of the child’s parent  figures shape the child • The trend is that adults who give care may not be their biological parents • A significant number have one caregiver • Children have different socializing experiences when they grow up in a two­parent,  one­parent, and stepfamily household • Census data does not show the changes that families go through How well are Children Doing?  • Children living with both biological parents married to each other do best • Adoptees with married parents come a close second • Children have more difficulties if they grow up with never­married, divorced, or  remarried parents • Children in cohabiting families, where either both parents are biological or one is a  stepparent, also tend to have more problems • Children living with neither biological parent have the most difficulties • Children with lesbian parents do at least as well as those in single­parent families  • Most children in non­traditional families grow up without major problems  What Accounts for Differences in Child Well­being?  • No single explanation accounts for differences among families  • Being male brings risk in childhood – more die in infancy, more delinquent, more  vulnerable to life changes  • Children who experience conflict between parents also fare poorly • Children do better when high­conflict parents separate • Wellbeing is partly related to conflict levels within the family and partly to the  mother’s psychological health • Adoptive parents have difficulty believing that they are entitled to be parents to their  adopted child COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 4 • Some are strict because they try to be extra­good parents, others are permissive  because they fear they will lose their child’s love • Divorced parents tend to spend less time with their children • They tend to have fewer rules but harsher discipline • Children mourn separation from their parents  • Can result in acting out  • If there are many separations, they may fear becoming attached again • Single parenthood, divorce, and separation often mean a loss of income • Families may be forced to move away from social supports • Home and school environments with warmth and clear rules help children flourish • So does a parenting style that is warm and structured, while allowing for the child’s  individuality Parent’s Age  Adolescent Mothers • Children of adolescent mothers are at risk for developmental problems • Babies are more likely to be premature • Lack the financial and social resources to overcome the physical disadvantages  • Some grandparents are helpful and understanding, in other cases there may be  disagreements over who should take care of the child  • If the mother moves out, her baby loses a parent figure  • Teens living in romantic relationships are less harsh with their children “Late” Parents • Delayed childbearing increased most for university graduates • These women are more likely to be in stable marriages and to be employed • Their children have the advantages of a stable home, favourable income, and  neighborhood and environment • Likelier to use reproductive technologies  COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 5 • Older fathers are less physically active, but are more likely to spend time reading and  playing pretend • Can provide enriching experiences • Children may fear their parents will die Day­to­Day Interaction Parenting Style • Authoritarian parents are demanding but unresponsive to their children • Strong on obligations and responsibilities but weak on recognizing their child’s  individuality or their need to learn and make decisions • Some rely on discipline such as scolding and yelling, or physically punish their  children, which leads to aggressive behaviour in children • Children tend to become submissive or rebellious  • Permissive parents respond readily to their children but demand little of them  • Do not set limits or assign responsibilities  • Often act more like friends than parents • Children are more likely to exhibit problem behaviour and not perform well in school • May have aimless and disappointing adult lives • Authoritative parents have high expectations but are aware of their children’s needs  and are willing to adjust to their demands • Children are often described as achievers, and as competent and friendly • Regardless of family structure, high standards for behaviour and monitoring of  children’s activities, combined with warm supportiveness and avoidance of harsh  punishment, result in the most positive child well­being • Uninvolved parents are low in both responsiveness and the demands they place on  their children • They are cold, distant, hostile   • These children become socially aggressive • Children are more likely to have poor academic performance and weak social skills COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 6 Family Atmosphere • The amount of conflict between parents and teenagers is related to parent’s warmth  and supportiveness • If they are hostile and authoritarian, the conflict escalates • If they are supportive, family relations improve over the teen years • Conflict between parents increases the risk that the child will have adjustment  problems  • Children are more likely to blame themselves for their parent’s problems than those  whose parents use constructive tactics • Parents with high conflict levels are more likely to use harsh discipline, less likely to  be involved with their children Family Routines, Rituals, and Traditions • Routines involve little conscious thought and often occur daily o Bedtime routines o Using dinner time to teach manners • Rituals tell families “this is who we are” • Rituals that occur less frequently around some particular event like Thanksgiving are  called traditions • Traditions can also be a source of conflict between generations or between ex­ partners • Events that are remembered and retold often encourage family values • Families where both parents are working full time still spend as much time parenting Parents’ Education and Employment • Parents in occupations requiring a higher education are more likely to be employed  and have fewer periods of unemployment • Canadian children in affluent neighborhoods score higher on tests of school readiness  than children living in poorer areas • Children from poorer families have less success in school than children from  wealthier families  COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 6 7 • Parents with higher education tend to encourage learning and provide more resources  • Later school performance is related to early experiences with books • Young children with working mothers showed less hyperactivity, more pro­social  behaviour, and less anxiety Ethnic and Racial Groups  How Different are English Canadians and French Canadians from One Another? • The families are more alike than different  • English­speaking Montrealers encouraged their children to be more independent in  solving problems than French speaking Montrealers  • Anglophones tended to restrict their children’s contact with friends and to treat them  more harshly • French Canadians encouraged in­group ties, or ties with their own social group and  family group, and tried to develop their children’s reliance on the extended family  • Outside Quebec, 79% of children with English and French speaking parents learned  English first • In Quebec, 49% of children with French and English speaking parents learned French  first, 34% learned English first, and 17% learned both • Quebec parents are less likely to spank their children than parents elsewhere Aboriginal Families  • They share a common value: the interdependence of all life and a strong sense of  spirituality • Traditional Aboriginal societies recognize the basic family unit of parents and  children living together  • Family also includes grandparents, aunts, uncles, and cousins • Children are valued members of society  • 1890s – 1970s, children were removed and placed in residential schools to erase their  Aboriginal language and culture • Welfare dependency became the only way of survival for many families  • 2006 – the federal government compensated an estimated
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