Chapter 9.docx

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Department
Family Relations and Human Development
Course
FRHD 1020
Professor
Tuuli Kukkonen
Semester
Winter

Description
COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 9 1 • Never­married mothers are seen as more responsible for their situation than  abandoned wives or widows • Some communities are more tolerable of premarital child­bearing • Stat Canada’s definition of a lone­parent family is “a mother or father, with no spouse  or common­law partner present, living in a dwelling with one or more children”  • More than 80% of single parents are women  • 2006 – lone­parent families made up over 15.9% of all Canadian families and 25.8%  of those with children  • Children born later will experience lone­parent family living earlier  • Often lone­parenthood is temporary • Fewer teen mothers are married and fewer put their babies up for adoption • Waning emphasis on the traditional nuclear family and more acceptability of family  variations  • In Quebec, lone­parenthood is better accepted  • Canadian­born black children are more likely to be with a single parent than were the  foreign born  • Aboriginal families are more likely to have one parent  The Path of Single Parenthood  • The number of widows were higher in the 1950s because of war • Divorces have increased due to changes in law that make it easier to get one  • The life patterns of never­married, divorced, and widowed female lone parents vary  in a number of ways • These differences in life patterns include the age at which the woman becomes a  single parent, the likelihood of marriage and remarriage, current life circumstances,  and the impact of the life­cycle stage when single­parenthood began  • The lone parent can live with another adult, whether a friend, male or female, with or  without a sexual relationship • They can have a live­in weekend friend, have an outside heterosexual or homosexual  relationship or could live with relatives  How Long Does it Last?  COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 9 2 • Lone parenthood can end because of various reasons: remarriage, cohabitation,  change of custody, or independence of children • Many young mothers marry young  • Nearly half enter common­law relationships • They are more likely than older mothers to separate, divorce, and marry more than  once  • 2001­2006 – just over one million Canadians went through a separation or divorce  from marriage • Common­law couples spent an average 4.3 years together compared with 14.3 years  for married couples  • About half of divorced and 60% of separated had children • More than half of divorced Canadians do not plan on remarrying • Divorced women with young children are least likely to enter a union • Widows remain lone parents the longest  • For most children, the first experience in lone parent families lasts less than 5 years  • By age 6, 10 out of 100 children have a second experience of a single­parent family  Single Parenthood and the Life Cycle • Age is important to the experience of single parenthood • Pregnant teens often don’t have realistic plans for future employment and haven’t  finished their education • Males who are younger are not able to make meaningful financial and social  contributions  • Older single women tend to have high ideals for marriage • May seek a man just to become pregnant • Widows have the greatest chance of being financially stable  • They do not share resources with an ex and the family has generally had time to  acquire assets  • The impact of single parenthood depends on whether the child is a new baby, school­ aged, a teenager, or a young person leaving home  COUPLE & FAMILY RELATIONSHIPS: CHAPTER 9 3 The Quality of Life Single Parents and Economic Survival  • 1920 – Mother Allowance, strictly defined who was eligible  • Rules have softened since  • 1966 – Canada Assistance Plan was introduced to share the costs of social assistance  between federal and provincial governments • Lone parents were classified as “unemployable” until their youngest child reached 18  • 1998 – the federal government offered additional support to low­income families with  children through the National Child Benefit • 2003 – nearly half of single mothers lived in poverty • 20% of lone­father families were poor • Childcare and transportation problems, as well as physical and emotional disabilities  are barriers to employment  • Working lone mothers experience tension in j
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