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Family Relations and Human Development
FRHD 2060
Scott Maitland

Adult Development and Aging: Chapter 1   Perspectives on Adult development and aging  Ageism: a form of discrimination against older adults based on their age  The Lifespan Perspective  The lifespan perspective divides human development into two phases: an early phase (childhood  and adolescence) and a later phase (young adulthood. Middle age, and old age) The early phase is characterized by rapid age­related increases in people’s size and abilities During the later phase, changes in size are slow, but abilities continue to develop as people continue  adapting to the environment Paul Baltes Multidirectionality: development involves both growth and decline; as they grow in one area, they may  lose in another at different rates  Plasticity: one’s capacity is not predetermined or set in concrete. Many skills can be learned or improved  with practice, even late in life Historical context: each of us develops within a particular set of circumstances determined by the  historical time in which they were born and the culture in which we grow up Multiple Causation: how we develop results from a variety of forces Life­span development consists of the dynamic interaction between growth, maintenance, and loss  regulation Four factors are critical: there is an age related reduction in the amount and quality of biologically based resources as people grow  older there is an age related increase in the amount and quality of culture needed to generate continuously  higher growth there is an age related decline in the efficiency with which cultural resources are used there is a lack of cultural, “old­age friendly” support structures  These factors create the need to shift more and more resources to maintain function and deal with  biologically related losses as we grow old, leaving fewer resources to be devoted to continued growth  The Demographics of Aging  The number of older adults increased dramatically during the 20  century because of better health care and  the lowering of women’s mortality during childbirth  Age distributions in the Canadian population have been changing  Through the first few decades of this century, older adults will be a major economic and political force Greatest increase in need for long­term care and home support is to be experienced by the most rapidly  growing segment of the Canadian population: those over 85 Population Trends around the World  The “oldest” area of the world will continue to be Europe The “youngest” area will continue to be Africa, where overall poor access to health care and a high  incidence of AIDS significantly shortens lives The population demographic shift in Japan will be the greatest in the industrialized world; by 2025 there will  be twice as many adults over age 65 as there will be children Canada leads the world in the rate of increase in the older population The main reason most of these countries (Malaysia, Columbia, Costa Rica, etc.) are “aging” is a  significantly lower birth rate  These countries are beginning to face the problem of how their economies will handle a shrinking supply of  workers  The dramatic increase in older adults of most of the rest of the world presents the multiple problems of  caring for more adults in the health care systems Idea that the aging population will cause social chaos Inherent in this perspective on aging are five themes:  Aging is a social problem All old people are the same Older people overuse services and resources Intergenerational inequity and conflict will result from this overuse The welfare state will have to be dismantled and recreated to accommodate the needs of increasing  numbers of older persons  it is difficult to change the prevailing idea that old people are a social cost and not a benefit Fougere and Merette have helped refute this idea by considering positive changes the economy brought  about by aging populations In “older” countries there will be more inclination to invest in human capital than in physical capital, thereby  stimulating the economic growth  The Diversity of Older Adults Older women outnumber older men in all ethnic groups in Canada and in most countries Men and women experience aging differently  The number of visible minorities in the Canadian population has increased in the last two decades Older adult’s educational levels continue to improve Issues in Studying Adult Development and Aging  The Forces of Development Developmentalists typically consider four interactive forces:  Biological forces include all genetic and health­related factors that affect development. Ex.  Menopause, facial wrinkling Psychological forces include all internal perceptual, cognitive, emotional, and personality factors that  affect development Sociocultural forces include interpersonal, societal, cultural, and ethnic factors that affect  development Life Cycle forces reflect differences in how the same event or combination of biological, psychological,  and sociocultural forces affects people at different points in their lives  We want to know how people feel about forgetting Must consider if there is an underlying disease, psychological factors like their memory ability, sociocultural  factors like social stereotypes Focusing on one force would provide an incomplete picture  Interrelations Between the Forces: Developmental Influences  Baltes, Lindenberger, and Staudinger identify three sets of influences that interact to produce  developmental change over the lifespan Normative age­graded influences are experiences caused by biological, psychological, and  sociocultural forces that are highly correlated with chronological age  These normative biological events usually indicate a major change in a person’s life Normative psychological events include focusing on certain concerns at different points in adulthood Normative age­graded influences typically correspond to major time­marker events (getting married,  retiring) Normative history­graded influences are events that most people in a specific culture  experience at the same time These events may be biological, psychological, or sociocultural Normative history­graded influences often give a generation its unique identity (Baby Boomers, Generation  X, Echo Boomers) Attacks on the World Trade Center changed American attitudes about their safety and security  Non­normative influences are random or rare events that may be important for a specific individual  but are not experienced by most people  Ex. Winning the lottery, accident or layoff Controversies in Development The Nature­Nurture Controversy The extent to which inborn, hereditary characteristics (nature) and experiential, or environmental, influences  (nurture) determine who we are makes up the nature­nurture controversy Until the 1980’s, most theorists viewed adult development and aging from a predominantly nature position:  certain changes occur inevitably as people grow older, and one can do little to alter this course More recently, we’ve shifted towards a recognition that nature and nurture interact To explain a person’s behaviour and discover where to focus intervention, we must look at unique  interaction for that person between nature and nurture  The Stability­Change Controversy  The stability­change controversy concerns the degree to which people remain the same over time Much of the controversy over stability and change across adulthood stems from how specific characteristics  are defined and measured  For many gerontologists, whether stability or change is the rule depends on what personal aspect is being  considered and what theoretical perspective one is adopting  The Continuity­Discontinuity Controversy  The continuity­discontinuity controversy concerns whether a particular developmental phenomenon  represents a smooth progression over time (continuity) or a series of abrupt shifts (discontinuity)  Continuity approaches usually focus on the amount of a characteristic a person has, whereas discontinuity  approaches usually focus on the kinds of characteristics a person has  The Universal Versus Context Specific Development Controversy  The universal vers
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