Chapter One to Three.docx

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Family Relations and Human Development
FRHD 3040
Leon Kuczynski

Chapter One to Three  FRHD Week One  Readings  Chapter One: Bigner  Need For Parenting Education  • Ecology is an interdisciplinary branch of biology that examines the  interrelationships between organisms and their environment • Developmental changes in individuals and groups change with environment  • Need to examine the environments of past and present to compare behaviour  • Relationships between parents and children change overtime and within different  contexts; as well carry different meanings  • This relationship can harm or benefit a child’s development  • Behaviour, addictions and relationships today are traced back to early childhood  • Training for parenthood is sorely needed; recognize that now  • There are licenses to drive a car, hold a firearm etc but not raise a child  • Media depicts parenthood in different ways and may give people an unrealistic  idea of what parenthood is (i.e. it improves a marriage, the children will be  compliant with the parent,  good parents=good child etc)  • Hearing stories and observing children in their natural setting may decrease these  stereotypes  • Parenthood is a developmental role that is usually in response to the changing  developmental needs of the child  Concepts of Parenthood  • Parents of human species care for a child usually until the legal age of maturity at  least and this is unique because unlike most other offspring’s, mammals brains are  not completely functional at birth (not for many years)  • Human and other species are different in brain size and as well humans have  much dependency on the adult for years of their life (takes them longer to walk,  and run )  • Parents are considered principle teachers to children have to teach them how to  behaviour correctly in society (socialization) and to the societies standards  • At one point they taught life skills as well as reading writing occupational skills  etc. now more done at school with the parents help  Characteristics of parenthood and parent­child relations  • The most natural association because of the way it was found; if reproduction  didn’t occur society could not continue  • Traditionally: unidirectional model of socialization: role of the adult as a teacher  responsible for appropriate behaviour patterns, values and attitudes of the child  who is an active learner • Until recently it was thought of the adult being in power and information flowing  from the adult to the child with the child being the subordinate one  • Bidirectional: that both adults and children influence one another as their  relationship experiences developmental change over time  • 1) Relationship between child and parent is a subsystem of a larger one that we  call family • Family systems theory: how a family functions in ways that resemble other  systems found in nature (i.e. solar system) (i.e. how rules govern behaviour, how  members are assigned roles, and goals are developed) • Other subsystems run simultaneously with the parent child relationship (i.e.  marriage, siblings etc)  • Priority of the relationships is so that the child is nurtured to become a good  functioning adult but the family systems theory describe it as bidirectional in  nature  • Interactions between parents and children evolve in tandem with children’s  development • Parenthood is a developmental role: it is sensitive and responsive to the changes  within the family system (i.e. when one parent leaves (divorce) then the family  member remaining will change their parenting style)  • Parenthood is a social construct: social institution based on values, beliefs, norms  and behaviours  • People who are not parents can understand this role, every society and subculture  defines what this role is and those that are parents and carry the title can be valued  more in societies that value parenthood  Historical Changes in Parent­ Child Relations  • Nature and quality of parent child relations is significantly affected by cultural  values • Many people think that we have a society that centers around the child; because  childhood is a time of preparation for adulthood and suppose to be anxiety free  and happy (no stress)  • Believe that the institutions support children second to the family system  • The act of nurturing a child has not changed over time but what we define as  culturing approved nuturing has changed; what we believe that the child needs has  changed overtime  Ancient Greece and Rome   • During this time there were only 2 stages which was adulthood and childhood  • Childhood ended at about 5­7 years of age where they would have the  responsibilities of an adult • Adulthood resulted from childhood experiences and childhood was preparation  for adulthood  • Adulthood was higher development than childhood and the father was the  authority of the household  • If a child was deformed, weak or undesired sex they could be left to the elements,  suffocated or drowned  • Parents at this time were responsible for teaching their children basic skills and  knowledge of their cultures  • Education was to benefit the state and community and not the indvidual  • Females acquired domestic skills and males acquired knowledge and could go to  school  • Father was the leader and mother was the childs first teacher  • Females and children were the property of men  • Children could be sold into slavery or abandoned by the father  Middle Ages to Renaissance • Societies functioned in a rural, primitive manner  • Agricultural lifestyle including the extended family  • Education was focused around the church  • They entered adulthood at young ages (5­7), education was important and they  got their role through imitation of their same sex parent  • Emotional ties were not important because a lot died during infancy and therefore  the parents didn’t become to attached to their child  • The lives of parents and children were parallel; children were mini adults (dressed  alike had similar responsibilities and roles)  • Because of the unsanitary living conditions and diseases children died early;  people did not form attachments in fear that they would die; artwork depicted this;  then medical care advanced  • Renaissance: the child was given to wet nurses to care for their children because  this time was about the man (his art, intellect and exploration)  • There was greater interest in children then earlier times but still not a lot  • Nobility children were seen as distinct from adults as they were now given their  own clothes (and not replicas of the adult clothing)  • Artwork depicted children as cherubs (which were assigned to those children that  died)  • Late 1500s: more distinctions in medical care, story telling, how to discipline  between adult and child  Colonial America: 1600­1800 • Children had inherently evil nature (bad or evil) and that this could be overcome  by providing child rearing experiences • They were valued for their cheap labour because there was a high rate of infant  deaths so they were even more valuable  • They would become good adults through tough discipline and ahrd labour  • Play was considered sinful and many developmental things that we think are  appropriate today was sinful back then  • They were taught to always obey parents unquestionably especially the father and  to resist their natural inclination to commit sins  • The sooner that they converted to Christians and admitted all this the better  • Harsh discipline and  over involved parenting  Industrial Revolution Era: 1800­1860 • 3 approaches  • 1) Calvinism: the strongest; advocated stern harsh use of physical punishment,  • Religious: the way you bring the child up is the way they will be and not shy  away from it  • Cause and effect idea • Because of the industrial revolution fathers would be away from home longer and  then the mother became the central figure of raising the child  • That is when more nurturance came into parenting the child  • 2) Environmentalism: John Locke: tabula rasa: children were born as blank slates;  another cause and effect approach  • Children were molded by there experiences  • 3) Early Developmentalism • Children were ignorant of right rather than bent to wrong  • Obedience was still valued but could be obtained in more humane ways(i.e.  rewards, persuasion and being firm not physical)  Twentieth Century Era and Current Trends  • Sigmund Freud, John Watson and Ben Spock • Psychology over physical punishment; rewards rather than physical punishment  • Women’s movement allowed both fathers and mothers to take a more equal role in  raising and involvement in the child’s life (i.e. Lamaze)  • With many women working during the war taking the place of men women  became income earners and now the norm is 2 income families  • This allows a revision in the way that families were set up and roles were given  • Teen pregnancy increased and would usually be given up for adoption  • Later families were more supportive of teen parents and schools would allow the  mothers to continue their education before and after the child was born  • Increase in grandparents that have become guardians because there is more  recognition of child neglect, incest, child abuse etc. allowing more incarceration  of parents  • Laws have been revised and changed for the welfare of children  • Things that change in the larger society then have affect on the family and vice  versa  Configuring the Parenthood Role • Parenting behaviours come from past experiences and new ones are added when  that person gains childcare experience  Cultural Influences • There was seen to be much difference between cultures and classes  • Those of the same SES class were raised similarly (i.e. middle class people were  taught to delay immediate gratification and lower class individuals were taught to  get gratification in the most convenient way) • Because of television the way in which we think that children should be raised has  increased in consistency and middle class is easier to be reached  • Lower class families however seem to have less ability to achieve middle class  goals than middle class families  • Middle class parents now value independence and achievement and then replicate  that to their children  • Child development should be synchronized with the parenting style and balanced  according to he childs needs  Primary Parenting Functions  • Structure and nutruance are two things that parents should perform when  socialization their children  • Structure: aimed towards providing children with the means to regulate their own  life and lay the foundation in which their personality is formed  • This means values ethics respecting others healthy habits their behaviour etc  • Nuturance: care and support with unconditional love  • Assertive care: noticing, understanding and responding to the behavioural cues  and verbal requests the child poses  • Supportive care: adults offer care to children but allow them the freedom to accept  of reject the odder since parents give it in terms of unconditional love  Family of Origin Influences • We often look to our parents and how we were parented to act towards our  children • If we like the way we are parented we may duplicate it, if not we may do the  opposite  • When someone cannot do their role or function in the family someone else may  compensate for it; one persons actions and behaviours affects everyone in the  family to a degree  Influence of Children on Parents  • Unidirectional model of socialization where the teacher is the parent and the child  is the learner  • Adults are greater in size and strength and therefore are seen as the powerful one  • Children are reliant on parents for longer than ever before  • Family systems theory: there is a reciprocal effect in which they effect each other  • Children have an impact on their parents behaviour  Disciplinary Approach  • Goals that parents hold for their children’s growth and development usually arise  out of altruism  • Parenting activities and behaviour of the parent are related to what they think the  child needs to become an effective adult  • They want 1) child to have a happy and fulfilling life 2) for them to become a  person who functions independently and gets along well in work and relationships  with others 3) acquire skills and competencies that permit effective functioning as  an adult in society  • Social competence: a group of attributes that are believed to be essential in  assisting a person to make full use of his or her personal resources to cope  productively with the circumstances of life  • Disciplinary approaches are influenced by societal and personal choices  Family Ecological Factors  •  1) Past experience  • 2) Internal factors: (affect behaviour) blood sugar levels, hormonal levels,  emotional states and sleep deprivation  • 3) Socio­cultural factors: affect the way that we believe that we should act and the  role that is appropriate  • 4) Physical Factors: location, housing type and family structure  • Family Ecological factors: level of family income, ethnic identity, type of family  structure can affect the family’s ability to provide services and equipment  • This then can affect the quality and nature of the child parent relationship  Attitudes and Parenting Styles   • Parenting attitudes and beliefs are based on past experience and socialization  • Some parents keep their parenting style right from birth while others change it as  their child develops  Chapter Three Bigner • Unidirectional model focuses on the idea that the adults behaviour as a stimulus  that causes or produces some particular response or outcome within the child  • Society then believes that if the parent is a good parent and does a good job then  the child will be a good person  • Scientists think that this is two simple and imprecise for these reasons  • 1) Doesn’t address the changes that take place as both parent and child experience  growth and development overtime  • 2) is does not recognize the complexity of interactions over a long period of time  between these individuals as they experience dynamic interchanges  • 3) It disregards a child’s contribution to and  impact on the exchange of  information or the behaviour and conduct of adult as a parent  • 4) is assumes that adults are solely responsible for the outcome of their parenting  experiences manifested in children’s character, behaviour and competency upon  attaining maturity • They still do have a strong influence on their children but other factors play a part • Bidirectional model suggests that there is a give and take flow of information and  influences between parents and children  • The parent child relationship mirrors that larger family process  Family Systems Theory   • Structural Functionalism: focuses on the social roles of the family members and  addressed the manner in which the family becomes integrated with other social  institutions such as schools, churches, and service organizations  • General Systems Theory: the complex workings of naturally occurring systems  such as biological ecological systems and solar systems  •  Systems Theory: useful for explaining the complex interactions of a family and  the factors that influence the processes by which a family makes decisions, sets  and achieves goals, and establishes rules to regulate behaviour  • Theory describes how these processes govern daily interactions and how families  respond to change  • Basic concepts to family theory  • 1) Wholeness: the family is not just a group of people and it needs to be looked at  based on its functions and unity as a whole; a family is greater than the sum of its  parts  • 2) Interdependence: This is related to wholeness and says that when one members  of the family is affected they all are; example mobile When one person is off  balance the other members try and compensate to balance out and return to a state  of stability this is called homeostatis  • 3) Patterns: Rules, roles and communications so individuals can predict each  other’s behaviours  • 3a) Rules: govern the behaviour of those in the family and set out what is  expected; effective rules have consequences  • Implicit rules: unspoken and implied by nonverbal behaviour most of the time;  hard to change because you don’t openly talk about them  • Explicit rules: known and stated rules so that all people in the family know and  understand them   • Healthy families have a lot of explicit rules while unhealthy ones have more  implicit rules  • Rules can also be negotiable and nonnegotiable; what is negotiable in one family  might not be in another and these can change with age  • 3b) Roles : Are accompanied by rules because there are rules and expectations  that are attached to roles in the family; implicit roles and rules are unhealthy in  families and create unhealthy families; (i.e. a child acting out may be a role and  rule of a parents bad marriage and therefore the child is behaving badly to express  this)  • 3c) Communication: three types  • Verbal: words and conveying information between members   • Nonverbal: accompany a verbal message include tone of voice, facial expression,  body posture and hand gesture   • Contextual: contextual communication is close to nonverbal communication and  usually they are considered together; it refers to the where and under what  circumstance the verbal and nonverbal communication occurs (i.e. if the mother  says its cold out today before the child is dressed it means something different  then if she said it when they were 
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