Textbook Notes (369,198)
Canada (162,457)
POLS 2250 (94)
Chapter 10

Chapter 10.docx

4 Pages

Political Science
Course Code
POLS 2250
Nanita Mohan

This preview shows page 1. Sign up to view the full 4 pages of the document.
Chapter 10 – Responsibility, Accountability, and Ethics The Responsible Public Servant - Both the general public and students of government disagree among themselves as to  what constitutes irresponsible conduct, who should assume blame in particular cases, and  what the penalty should be - Political officials in the executive branch are held responsible for personal wrongdoing - Impossible to assign individual responsibility to public servants - Elected officials make the final decisions on major public policy issues, but public  servants have significant influence on these decisions and have authority to make  decisions on their own that affect the individual and collective rights of the citizenry - The decisions of public servants are subject to an almost bewildering assortment of  controls and influences Theories of Administrative Responsibility The Conventional Theories - Friedrich and Finer correctly identified the source of burgeoning bureaucratic power as  the rapid expansion of government’s service and regulatory functions - Their disagreement was, in large part, an outgrowth of their differing conceptions of the  capacity of political systems to adapt to change and of the proper role of public servants - Finer claimed that “the political and administrative history of all ages” had shown that  “sooner or later there is an abuse of power when external punitive controls are lacking.” - Friedrich argues that a policy was irresponsible if it was adopted - Finer argued further that public servants should not determine their own course of action.  Rather, the elected representatives of the people should “determine the course of action of  public servants to the most minute degree that is technically feasible - Finer described the sum of Friedrich’s arguments as “moral” responsibility, as opposed to  his own emphasis on “political” responsibility - Friedrich believed that responsible conduct depended to a large extent on “sound work  rules and effective morale.” - The strength of Finer’s approach lay in his recognition of continuing need for political  controls over the bureaucracy o Its primary weakness lay in his failure to anticipate the inadequacy of these  controls to ensure administrative responsibility in a period of ever­accelerating  political and social change - The strength of Friedrich’s argument rested on his awareness of the deficiency of solely  applying political controls o Its major weakness lay in the difficulty of reconciling conflicts between the two  criteria of technical knowledge and popular sentiment Objective and Subjective Responsibility - Objective responsibility “connotes the responsibility of a person or an organization to  someone else, outside of self, for some thing or some kind of performance - It is closely akin to accountability or answerability - If one fails to carry out legitimate directives, he is judged irresponsible, and may be  subjected to penalties - Psychological or subjective responsibility, by way of contrast, focuses not upon to whom  and for what one is responsible but to whom and for what one feels responsible and  behaves responsibly - Mosher views administrative responsibility as a broad concept that includes  administrative accountability as one of its two major components Administrative Accountability - The current emphasis on accountability is a result of both the need to strengthen  accountability in government generally and the very broad interpretations that the word  accountability has gradually acquired - Administrative accountability is the obligation of public servants to be answerable for  fulfilling responsibilities that flow from the authority given them - Internal accountability holds public servants answerable to their line superiors for their  own actions and the actions of their subordinates - External accountability holds public servants answerable to the public as well - Accountability, namely designation of responsibilities and the need to answer for the  carrying of out these responsibilities  - Public servants are only directly accountable to a limited number of political actors, and  that to hold public servants accountable, one must be able to exercise authority over them - A more useful distinction than that between internal and external accountability is that  between direct and indirect accountability. - Public servants are directly accountable only to political and administrative superiors, to  the courts, and to any internal governmental authorities to which accountability is  required by law or the administrative hierarchy.  - They are not directly accountable to the legislature, to pressure groups, to the news  media, or to the general public.  - They are generally required to explain their decisions and actions to these entities, and  they may feel a sense of psychological or persona responsibility toward them - In general, it is agreed that public servants are accountable first of all to their minister, in  practice public servants receive directions, rewards, and penalties from a variety of  sources  Administrative Ethics - Integrity is a central public service value – public service ethics - These ethical values can be used to resolve conflicts between such public service values  as responsiveness and efficiency; they can also be applied to clashes between public  service values on the one hand, and social values or personal values, on the other - The effective management of these issues is generally considered to be essential to public  trust and confidence in government - The effective management of these issues requires that ethics rules in general
More Less
Unlock Document

Only page 1 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.