Textbook Notes (362,755)
Canada (158,052)
Psychology (3,256)
PSYC 2650 (226)
Chapter 1

Chapter 1

7 Pages
Unlock Document

University of Guelph
PSYC 2650
Roderick Barron

PSYC*2650 – Cognitive Psychology  Chapter 1: The Foundations of Cognitive Psychology  PART 1: Pages 3­16  THE SCOPE OF COGNITIVE PSYCHOLOGY ­ The scientific study of knowledge – how is knowledge acquired? Retained? Used?  ­ Is it possible to have “better memory”?  o Ex. While studying  ­ A huge range of our actions, thoughts and feelings depend on knowledge  o Ex. Consider the simple story – “Betsy wanted to bring Jacob a present.  She shook her piggy bank. It made no sound. She went to look for her  mother.”   This 4­sentence story is easy to understand but only because you  provided some important bits of background yourself.  • Ex. The presents need money to buy, that money is stored  in piggy banks, that coins make noise when they are shook  and therefore her piggy bank must have been empty, etc.  o Many (and perhaps all) of your encounters with the world depend on your  supplementing your experience with knowledge that you bring to the  situation  ­ Amnesia – cases in which someone, because of brain damage, has lost the ability  to remember certain materials  o Case of H.M   Patient had no trouble remembering prior events to the surgery but  unable to recall any event after   Without memory, H.M had no way to come to terms with his  uncle’s death (which happened after the surgery)  ­ Each of us has a conception of who we are, and what sort of person we are, and  that conception is supported by numerous memories  o Without memory, there is no self  ­ Cognitive psych can help us understand capacities relevant to virtually every  moment of our lives  o Self­concept depends on knowledge  o Emotional adjustment depends on memories  o Our abilities to understand a story we’ve read, a conversation or  presumably any of our experiences, depends on our supplementing that  experience with some knowledge  A BRIEF HISTORY ­ Roughly 50 years old  ­ “Cognitive Revolution”  ▯1950’s and 60’s  o Changed the intellectual map of our field  The Years of Introspection  ­ Wundt – “the father of experimental psychology”  ­ Wundt and Titchener  o Launched the new enterprise of research psychology  o Largely concerned with the study of mental events – feelings, thoughts,  perceptions and recollections  o Concluded that the only way to study thought is for each of us to  introspect, or “look within”, to observe and record the content of our own  mental lives and the sequence of our own experiences  o Introspectors had to be meticulously trained to report on their experiences  with minimal interpretation  o Psychologists gradually because disenchanted with this method because  some thoughts are unconscious  ­ Problems with introspection  o 1. Introspection is the study of conscious events and therefore tells us  nothing about unconscious events  o 2. In order for any science to proceed, there must be some way to test its  claims – with introspection testability of claims is unattainable because  reports come from a single person   Ex. No way to tell who’s headaches are “worse” because cannot  compare the reports of pain from two different people  The Years of Behaviourism ­ Problems with introspection led psychologists to abandon it as a research tool and  focus on data that were out in the open, for all to observe  o Organisms’ behaviour and stimuli in the world are in the same objective  category – these are measurable, recordable, physical events  o Can also record how the pattern of behaviours changed with the passage  of time and with the accumulation of experience (learning history)  o However, beliefs, wishes, goals and expectations are all things that cannot  be objectively recorded  th ­ Behaviourist movement – roughly the first half of the 20  century  o Uncovered a range of principles concerned with how behaviour changes  in response to various stimuli (rewards and punishments)  ­ Watson – advocate for the behaviourist movement – intrigued by babies’  behaviour and learning (ex. Grasp reflex)  ­ Behaviourists’ perspective demands that we not talk about mental entities  (beliefs, memories, etc.); however these subjective entities play a pivotal role in  guiding behaviour and so we must consider these entities to understand behaviour  o The ways people act and feel are guided by how they understand or  interpret the situation  Ex. The “Betsy and Jacob” story – responses to questions about  this story (ex. Why did Betsy shake her piggy bank”) depends  much more on a person’s understanding of the story than the  physical stimulus (the 29 syllables of the story itself)   Ex. “Pass the salt” and “This sure could use more salt” are  physically dissimilar, however would produce the same behaviour  (passing the salt) – need to consider what the stimuli means to you  o Indicates the impossibility of a complete behaviourist psychology  The Roots of the Cognitive Psychology  ­ If we wish to explain or predict behaviour, we need to make reference to the  mental world – But how should we study the mental world?  ­ Caught in a trap: The only direct means of studying the mental would is  introspection which is scientifically unworkable – thus, we need to study the  mental world but we can’t  ­ Transcendental Method – suggested by Immanuel Kant many years ago  o Begin with the observable facts and the work backward from these  observations  o Ask “What must the underlying causes be that led to these effects”?  o Aka. “inference to best explanation”   Ex. No physicist has ever observed and electron but this has not  stopped them from learning a great deal about them  • Their presence results in visible effects from an invisible  cause  • Scientists can reproduce experiments and vary them to test  hypotheses (giving science it’s power)  ­ Psychologist work in the same fashion – an the notion that we could work in this  fashion was one of the great contributions of the cognitive revolution  o Need to study mental processes indirectly – relying on the fact that these  processed, themselves invisible, have visible consequences: measurable  delays in producing a response, performances that can be assessed for  accuracy, errors that can be scrutinized and categorized   By examining these (and other) effects produced by mental  processes, we can develop – and then test – hypotheses about what  the mental processes must have been  PART 2: Pages 16­27  RESEARCH IN CO
More Less

Related notes for PSYC 2650

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.