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Chapter 3

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PSYC 3100
David Stanley

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Chapter 3­ Human sociobiology  - sociobiology­ built on the work of the ethologists but laid more emphasis on the functional  significance of behavior (questioning why animals have been selected to behave in particular  ways) at the expense of causal processes (e.g. investigating what stimuli elicit specific behavior  patterns ) Key concepts - Wilson described sociobiology as “the systematic study of the biological basis of all social  behavior” - Difference between sociobiology and ethology, use of a set of key conceptual tools, including the  gene’s­eye view, kin selection and reciprocal altruism The gene’s eye view - Wynne­ Edwards argued that limitation of population growth could be achieved by some  individuals altruistically restraining their reproduction and thereby provided an explanation for  why subordinate individuals within populations often do not breed - Competition between individuals to determine who had earned the right to breed and who should  withdraw, forging contracts that would be favourable for the future of species  - Against group selection­ unlikely to occur where individuals will be able to cheat the system for  their own benefit because such cheaters would outcompete other members of the population and  increase in numbers at the expense of others in the group  - William stated that a gene is selected on one basis only, its average effectiveness in producing  individuals able to maximize the gene’s representation in future generations - Social behavior in Wynne­Edwards group selection terms o i.e. lack of breeding by individuals in poor condition or low in the social hierarchy, could  instead be explained in terms of natural selection acting within groups Kin Selection - how to explain altruism? - Hamilton: answer to explaining altruism= kinship o Close relatives share copies of many of the same genes, and hence individuals may  increase the frequency of these shared altruistic genes in the next generation by helping  closely related kin to reproduce  o Based on Haldane’s ideas, joke about the siblings and cousins - Hamilton devised a method for predicting when altruistic behavior is likely to be selected,  depending upon the degree of genetic relatedness between the two individuals involved  o rb> c ; selection of this behavior will occur if the fitness cost to the altruist is less than the  benefit to the relative multiplied by the probability that the relative possesses the same  gene (R ) - kin selection particular important to the study of bees  o sisters are therefore more closely related to each other than in animals lacking this form  of sex determination, and sisters may actually pass on more of their genes by helping to  raise female siblings (with a degree of relatedness of ¾) than by raising their own  offspring (with degree of relatedness of ½ ) - inclusive fitness­ capture the idea that the reproductive success of an individual depends not only  on how many offspring it has but also on the extra fitness it can gain by helping relatives   Conflict between parents and offspring  - Robert Trivers, devised a wealth of sociobiological theory  - He contended that differences in degrees of relatedness will result in conflicts of interest between  individuals  - He reasoned that in diploid species, parents should favour equal investment in all of their  offspring o Offspring should favour investment in themselves - He interpreted the “temper tantrums” of young birds and monkeys as an attempt by offspring to  manipulate the parent into prolonging the period of parental investment  - Talked about why parents may want to invest different amounts of resources in sons compared  with daughters, if that will maximize the number of grandchildren they produce - Dickermann suggested that a preference for sons is related to the pattern of wealth inheritance  o Found that female infanticide was more common among high than low­caste families  Reciprocal altruism - 1971­ Trivers­ introduced the key idea of reciprocal altruism  o if unrelated individuals interacted over an extended time, an altruistic behavior that was  initially expensive to the actor but beneficial to the recipient could be selected if the  probability were high that the altruistic act would be reciprocated between the two  individuals on a future occasion o reciprocal altruism more likely to occur in cases where individuals interact with each  other on a regular basis and maintain a memory of previous interactions - more often, alternative explanations like mutualism, kin selection or manipulations - happens mostly in humans o likely to have evolved in small stable social groups inhabited by our ancestor over the last  few million years o evolved not only to reap benefits of altruistic exchanges, and also to protect themselves  from gross and subtle forms of cheating, but also to practice forms of cheating where  profitable  - friendship­ adaptive because it motivates us to find and associate with individuals with whom we  can trade altruistic acts - moralistic aggression­ evolved so that cheaters will not go unpunished - gratitude­ adaptive because it makes the donor believe that the beneficiary is likely to reciprocate  on a future occasion Evolutionary game theory - evolutionary game theory­ way of thinking about evolution when the advantage of behaving in  a particular manner depends on what other individuals are doing - by Smith and Price­ goal of the exercise is to try to work out the behavior that is the most stable  strategy o if all of the possible strategies are pitted against each other, the win
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