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PSYC 3570 (66)
Chapter 6

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PSYC 3570
Erin Allard

PSYC 3570 Unit 5 Chapter 6 From Description to Decision Making • These decisions depends much on the adequacy of communication among health care  professionals, terminally ill patients and their families  Who Should Participate in End­of­Life Decisions? • Today there is more opportunity for use to express our wishes­ conformed consent is an  established principle • Individuals waiting for an organ transplant tend to have little opportunity to plan anything when  there is still hope • Mixed messages from family and the person who’s life is coming to an end are something that  doctors and nurses must cope with when treating terminally ill • Individualistic societies view death as being up to the individual, though some find making these  decisions stressful on their own, especially if they relied on others throughout their life   • Other cultures view death decisions to be up to the family or even to the gods, which often leads  to the belief that people can do little to alter their fate (in the hands of the gods) The Living Will and Its Impact • Advance directives: instructions for actions to be taken in the future if we are not able to speak  for ourselves at the time • Living will was introduced ahead of its time in 1968 by a non­profit organization in educating  public and professionals about end­of­life options • It increased communication between individuals and families, lawyers, physicians, etc. about  death • Proved to have limited effectiveness; lack of specificity made it difficult for physicians to  respond, some people’s wishes regarding extended life put physicians in difficult situations o Even completing  living will did not guarantee that it would come to attention when it  counted; the will could not be readiliy available if person is in another state or country Right­to­Die Decisions That We Can Make • Troubling questions arose about the right to refuse treatment and the kind of evidence that should  be required as proof of the person’s intentions From Living Will to Patient Self­Determination Act • Starting in California in 1976, every state passed a “natural death act” (aka “death with dignity”  and “living will acts”) • Law recognizes a mentally competent adult’s right to refuse life support procedures • Individuals are entitled to select representatives who will see that their instructions are carried out  if individual is not able to do so­ known as durable power of attorney for health care  • Despite these new laws, physicians and hospital administrators were not accustomed to patients  telling them what they could/couldn’t do • Other problems: where should the document be located? How many copies should be made? How  can patients be sure that their living wills will be looked at?  ▯some of these problems still  prevalent today • Newer advance directive forms encourage people to be more specific and become familiar with  medical concepts and issues 1 [Type text] [Type text] [Type text] • Cultural traditions of avoiding discussion of death and dying and those with decisional incapacity  generally do not complete living wills • Useful suggestions have been offered for making advance directives easier to comprehend, e.g.:  the substitution of oral statements to physicians in place of written directives College Students’ Attitudes Toward End­of­Life Issues • In advance directives request questions, most college students chose one or more of the life  sustaining options, but answered varied based on ethnicity and religion: • African Americans (72%) were most likely to request life­sustaining measures in general and  least likely to ask for a do not resuscitate (DNR) order • Hispanics (47%) were least likely to request life­sustaining measures • Whites (59%) in the middle • Faith: Atheist least likely to request DNR as they preferred to take advantage of a last chance to  continue life while there were only a small difference in life­sustaining option choices among  Catholics, Jews, and Protestants • Nursing students: most reluctant to accept life­prolonging treatments and the most supportive of  DNR orders most likely because they are more familiar with the concept of DNR and limits of  modern medicine Advance Medical Directives: What Should We Do? • Facts regarding advance medical directives:  Are legal in every state  Despite minor differences in terminology between states, adjustments are made  so that basic expressed wish of patient is respected wherever they are  Do not restrict treatment efforts within generally accepted medical standards,  pain control and comfort care are continued, and does not attempt to keep  patients alive against their wishes  A lawyer is not needed to complete a legal and effective form, but could be a  useful resource if questions arise  Doctors and other health care providers are legally obligated to follow an  advance directive­ wasn’t always the case in the past with the living will • Step one: select a health care proxy; a person w/ the ability to rep. our wished and see that they  are being fulfilled if we are unable • Step two: complete advance directive itself  • Obtain valid form by contacting the American Bar Association, your state’s department of health  services, or your local medical service provider The Combined Advance Directive • More comprehensive than forms previously available; provides the opportunity for people to  consider full range of end­of­life options and share their questions and views with their families,  friends and professional service providers • Since all preferences are put in one document, it is easier to put on record and distribute • The first 5 sections offer a guide to select an agent and alternative for making health care  decisions if the situation should arise  The second section presents treatment wishes; preferences for accepting/stopping  treatment to keep one alive 2 PSYC 3570 Unit 5 Chapter 6  Basic list offers choices regarding treatment and where they prefer to die  (hospice vs. home) along with the opportunity to share spiritual and other care  concerns  The third section deals with organ donation  The fourth section deals with the remains  Concluding section presents the “signed declaration of wishes” With and Without an Advance Directive • In a study of about 1500 people who died in a nursing home, hospital, or at home with hospice,  about 7/10 of them had advance directives (AD). Those that died in a hospital were least likely to  have an AD • Study found that fewer people with an AD were on a respirator or intubated feeding • Can be looked at in 2 ways; 1) could be interpreted as more compliance to patient’s wishes or 2)  could be interpreted as receiving more efficient care to avoid need for respirator or feeding tube • Study found that communication between physician and patient + family was more problematic  when no AD had been prepared • Study suggests that there are advantages in completing AD, about 1 in 4 patients experienced  inadequate pain control, and half were reported to have inadequate emotional support­ there is  still more work to be done Informed Consent and Advance Directive: How Effective? • Problems with end­of­life forms • Patients often rushed and not all are truly informed about their options • Many physicians still ignore patient’s stated wishes, especially when regarding a chosen DNR  (doctors proceeding with resuscitation when patient chose DNR) • Communication between patient, family and doctor remains limited; it is not unusual for patients  never to have discussed their decision and wishes which reduces the probability that these wishes  will actually be fulfilled • More than a few people have difficulty making well­thought­through decisions  as health  declines; people undergoing a chronic illness at any age can enter a sort of twilight zone between  “still hanging in there” and dying A Right Not to Die? The Cryonics Alternative •  Cryonics Alternative:  The choice to have your dead body placed in a hypothermic (frozen)  condition for possible resuscitation at a later time • Few people were aware of this movement until Ted William’s death in 2002­ the sports  community was appalled by the image of the near­legendary baseball player’s body being “kept  on ice” • Reputation for this alternative was damaged when accusations of careless treatment of William’s  head arose in 2003 • Nonetheless, this alternative is worth considering as a counterbalance to the prevailing emphasis  on the right to die A longer Life? Historical Background • In pretechnological times, extending life was attempted through physical ordeals, magical spells,  secret rituals, and experiments w/ a variety of substances and concoctions  3 [Type text] [T
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