Textbook Notes (368,070)
Canada (161,617)
Psychology (3,337)
PSYC 3660 (4)
Chapter 1

Psychology Notes Chapter 1 - Psychology and Life.docx

10 Pages
Unlock Document

PSYC 3660
Scott Brandon

September 16, 2012 Textbook Chapter 1: Psychology and Life Why study psychology? • Psychological research has immediate and crucial applications to important issues  of everyday experience o Physical and mental health o Ability to form and sustain close relationships o Your capacity for learning and personal growth  What Makes Psychology Unique? DEFINITIONS Psychology:  the scientific study of the behaviour of individuals and their mental  processes • Psychologists seek answers to this fundamental question: What is human nature? • Looks at processes that occur within individuals, as well as forces that arise  within the physical and social environment  • Focus largely on the behaviour of individuals • Seeks to improve the quality of each individual’s and the collective’s well­being  Scientific Method: the set of procedures used for gathering and interpreting objective  information in a way that minimizes error and yields dependable generalization  • Psychological conclusions must be based on evidence collected according to the  principles of the scientific method • This method uses objectively collected information as the factual basis for  drawing conclusions  Behaviour: the actions by which an organism adjusts to its environment  • Action; the subject matter of psychology largely consists of the observable  behaviour of humans and other species of animals • Psychologists examine what the individual does and how the individual goes  about doing it within a given behavioral setting and in the broader social or  cultural context Example: Smiling, crying, running, hitting, talking, and touching (obvious  behaviours you can observe) “Individual” • The subject of psychological analysis is most often an individual Examples: • Newborn infant, teenage athlete, a university student adjusting o changes living  on campus, a man facing a midlife career change, or a woman coping with the  stress of her husbands deterioration from Alzheimer’s disease However, the subject may also be… • A chimpanzee learning to use symbols to communicate, a white rat navigating a  maze, or a sea slug responding to a danger signal • An individual might be studied in its natural habitat or in the controlled conditions  of a research laboratory  Psych cont. • Many researchers in psychology recognize that they cannot understand human  actions without also understanding mental processes Mental Processes: the workings of the human mind • Much human activity takes place as private, internal events – thinking, planning,  reasoning, creating, and dreaming • Many psychologists believe that mental processes represent the most important  aspect of the psychological inquiry • Psychological investigators have created clever techniques to study mental events  and processes – to make these private experiences public  Page 3 THE GOALS OF PSYCHOLOGY  • Describe, explain, predict, and control behaviour Describing What Happens • Make accurate observations about behaviour o Psychologists particularly refer to such observations as their data Behavioral Data: Observational reports about the behaviour of organisms and the  conditions under which the behaviour occurs or changes • When researchers collect data, they must choose an appropriate level of analysis  and use measures of behaviour that ensure objectivity  • There are many different levels of analysis (broad, global levels – very specific  levels) Example: Describing a painting • Global level: you might describe it by title and author • More specific level: describe features of the painting • Very specific: describe the technique the artist used o The description at each level would answer different questions about the  painting  Different levels of psychology also address different questions: • At the broadest level of psychological analysis, researchers investigate the  behaviour of the whole person within complex social and cultural contexts  o At this level researchers might study cross­cultural differences in violence,  the origins of prejudice, and the consequences of mental illness • At the next level, psychologists focus on narrower, finer units of behaviour o Speed of reaction to a stop light, eye movements during reading,  grammatical errors made by children acquiring language • At a smaller level o Might work to discover the biological bases of behaviour by identifying  the places in the brain where different types of memories are stored, the  biochemical changes that occur during learning, and the sensory paths  responsible for vision or hearing • Each level of analysis provides important information about human nature that  psychologists hope ultimately to develop Objectively • Psychologists strive to describe behaviour objectively • Collecting the facts as they exist, and not as the researcher expects or hopes them  to be is very important! • Every observer brings their own subjective point of view to their observations o Biases, prejudices, expectations • These personal factors must be prevented from distorting the data • Psychological researchers have developed a variety of techniques in effort to  maintain objectivity  Page 4 EXPLAINING WHAT HAPPENS • Explanations go beyond what is observed • Central goal is to find regular patterns in behaviourial and mental processes o Want to discover how behaviour works Factors ­ Explanations in psychology usually recognize that most behaviour is influenced  by a combination of factors • Some factors operate within the individual o Genetic makeup, motivation, intelligence level, self – esteem  • External factors (events outside the person) Example: Explanation of why people start smoking • Might examine the possibility that some individuals are particularly prone to risk  taking (internal) or that some individuals experience a lot of peer pressure  (external) – or both (combined explanation) • Every researcher must use an informed imagination, which creatively synthesizes  what is known and what is not yet known Page 4: PREDICTING WHAT WILL HAPPEN • Statements about the likelihood that a certain behaviour will occur or that a given  relationship will be found • Often an accurate explanation of the causes underlying some form of behaviour  will allow a researcher to make accurate predictions about future behaviour  • Scientific predictions must be worded precisely enough to enable them to be  tested and then rejected if the evidence does not support them Page 6: CONTROLLING WHAT HAPPENS • Control is the central, most powerful goal • Making behaviour happen or not happen – starting it, maintaining it, stopping it,  and influencing its form, strength, or rate of occurrence • The ability to control behaviour is important because it gives psychologists ways  of helping people improve the quality of their lives  o Treatments for mental illnesses, eliminate unhealthy behaviours  (smoking), initiate healthy behaviours (exercise) • Believes that any undesired behaviour pattern can be modified by the proper  intervention Page 6: THE EVOLUTION OF MODERN PSYCHOLOGY • Many forces led to the emergence of modern psychology  • Much of the history of psychology has been characterized by heated debates about  what constitutes the appropriate subject matter and methodologies for a science of  mind and behaviour  Page 6: PSYCHOLOGY’S HISOTIRCAL FOUNDATIONS • Western psychology traces its origin to Socrates, Plato, and Aristotle  o Dialogues about how the mind works, the nature of free will, and the  relationship of individual citizens to their community or state • Toward the end of the 19  century, psychology began to emerge as a discipline  when researchers applied the laboratory techniques of other sciences – such as  philosophy and physics – to the study of these fundamental questions of  philosophy  • 1879: William Wundt Established first psychological experimental laboratory in  Germany o He had been trained as a physiologist  o Over time his interest changed from questions of body to questions of  mind  He wanted to understand the basic processes of sensation and  perception as well as the speed of simple mental process • Once Wundt established his laboratory, he began to train the first graduate  students specifically devoted to the emerging field of psychology  o Many of these students became founders of their own psychology  laboratories around the world • 1883: Psychology laboratories began to emerge in universities throughout North  America. First university: Johns Hopkins University  • 1892: Edward Titchener brought structuralism to North America  • 1889: James Mark Baldwin; First Canadian psychology lab, U of T • By 1900 there were more than 40 psychology laboratories in North America  STRUCTURALISM: THE CONTENTS OF THE MIND • Titchener  • Emphasized the “what” or mental contents rather than the “why” or “how” of  thinking Structuralism: The study of the structure of the mind and behaviour; the view that all  hu
More Less

Related notes for PSYC 3660

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.