Textbook Notes (362,796)
Canada (158,054)
Psychology (3,256)
PSYC 3660 (4)
Chapter 2

Psychology Notes Chapter 2: Research Methods in Psychology. Textbook: Psychology and Life.docx

12 Pages
Unlock Document

University of Guelph
PSYC 3660
Scott Brandon

September 21, 2012. Psychology Notes Chapter 2: Research Methods in Psychology The Process of Research • The research process in psychology can be divided into several steps that usually  occur in sequence • First step: observations, beliefs, information, and general knowledge lead  someone to come up with a new idea or different way of thinking about a  phenomenon  • Researcher’s questions originate from direct observation of events, humans, and  nonhumans in the environment. Traditional parts of the field (great unanswered  questions) Theory: An organized set of concepts that explains a phenomenon or set of phenomena   • At the core of most psychological studies is the concept of determinism  Determinism: The doctrine that all events – physical, behaviourial, and mental are  determined by specific causal factors that are potentially knowable  • These causal factors are limited to those in the individual’s environment or within  the person • In its most extreme form, determinism suggests that fundamental laws determine  all human and nonhuman processes, and that a researcher’s role is to discover  those laws Example: Study of how stress affects behaviours • Researcher would presume that a combination of a person’s genetic factor, along  with some specific characteristics of his or her environment, should predict how  that person will react to various types of stressors o The task of the researcher is to which of these factors affects behaviour,  and in what combination • Most psychologists would agree that a researcher’s role is to uncover the factors  that cause particular physical and mental activities  • Researchers assume that behaviour and mental processes follow lawful patterns of  relationships  ­ patterns can be discovered and revealed through research  Hypothesis: A tentative and testable explanation of the relationship between causes and  consequences • Often stated as “if – then” predictions, specifying certain outcomes come from  specific conditions • Accuracy of predications can only be guaranteed if we test and retest them to  determine their correctness across various conditions Scientific Method: general set of procedures for gathering and interpreting evidence in  ways that limit sources of errors and yield dependable conclusions  • The goal of the research method is to allow researchers to draw conclusions with  maximum objectivity  1. Initial Observation or Question o People who are succeeding at sports report that the ball looks bigger to them 2. Form a Hypothesis o Softball players who perceive the ball to be bigger will experience better  batting performance 3. Design the Study o Players from softball leagues were shown a display with eight black circles  and asked to choose the circle they thought represented the size of a softball.  The players also provided data that enabled the researchers to compute batting  averages 4. Analyze the Data and Draw Conclusions o The data revealed that the players with higher batting averages tended to  choose larger circles as the correct size for the softball (Use descriptive statistics to examine basic information about the data collected,  including the nature of the distribution of the scores and the extend of variability that the  data collected) • If researchers believe that those conclusions will have an impact on the field,  researchers will take a fifth step… 5. Report the Findings o The article appeared in the prestigious journal Psychological Science • Submit the paper for publication in a journal  • For publication to be possible, researchers must keep complete records of  observations and data analyses in a form that other researchers can understand and  evaluate  o Secrecy is banned from the research procedure because all data and  methods must eventually be open for public verifiability – other  researchers must have the opportunity to inspect, criticize, replicate, or  disprove the data and methods  6. Consider Open Questions o The discussion in the article identifies a number of open issues. For example,  does the ball appear bigger before or after a player’s hitting starts to improve? • The scientific community reflects on the research and identifies questions the  work leaves unresolved  • Discussion section in research articles tell lay out the implications and  limitations of their work 7. Act on Open Questions o These or other researchers can undertake new research to answer the open  question OBSER BIASES AND OPERATION DEFITINITIONS The Challenge to Objectivity Observer bias: The distortion of evidence because of the personal motives and  expectations of the viewer  • Sometimes people see and hear what they expect rather than what is  • The biases of observers act as filters through which some things are noticed as  relevant and significant and others are ignored and irrelevant and not meaningful  • The experiences you have prior to making an observation can influence how you  interpret what you see The Remedy  Standardization: A set of uniform procedures for treating each participant in a test,  interview, or experiment, or for recording data • All participants experience exactly the same experimental conditions  Operational Definition: A definition of a variable or condition in terms of the specific  operation or procedure used to determine its presence  Variable: In an experimental setting, a factor that varies in amount and kind  Independent Variable: In an experimental setting, a variable that the researcher  manipulates with the expectation of having an impact on the value of the dependent  variable  Dependent Variable: In an experimental setting, a variable that the researcher measures to  assess the impact of a variation in an independent variable  EXPERIMENTAL METHODS: ALTERNATIVE EXPLANATIONS AND THE NEED  FOR CONTROLS  Experimental Methods: Research methodologies that involve the manipulation of  independent variables in order to determine their effects on the dependent variables  Confounding Variable: As stimulus other than the variable and experimenter explicitly  introduces into a research setting that affects a participant’s behaviour  Example: Prediction – viewing violent television leads to high levels of aggression • How can you be sure that it was precisely the TV watching? • The violent television scenes are louder and involve more movement than do  most nonviolent television scenes  Two types of confounds: Expectancy Effects: Results that occur when a researcher or observer subtly  communicates to participants the kind of behaviour she expects to find, thereby  producing the desired reaction  • “Bright rat” and “dull rat” experiment  • Distort the content of discovery  Placebo Effect: Experimental participants change their behaviour in the absence of any  kind of experimental manipulation  • Refers to an improvement in health or well – being related to the individual’s  belief that the treatment will be effective  THE REMEDY: CONTROL PROCEDURES  Control Procedures: Methods that attempt to hold constant all variables and conditions  other than those related to the hypothesis being tested  • Instructions, room temperature, tasks, the way the researcher is dressed, time  allotted, the way responses are recorded, and many other details of the situation  must be similar for all participants to ensure that their experience is the same  Double – Blind Control: An experimental technique in which biased expectations of  experimenters are eliminated by keeping both participants and experimental assistants  unaware (blind) of which participants have received which treatment  Placebo Control: An experimental condition in which treatment is not administered, used  in cases where a placebo affect might occur  • In the aggressive experiment, we couldn’t keep the participants from knowing  whether they had watched comedy or violence. But they made sure that they  couldn’t guess that their later analysis would focus on their aggression Example: Ginko • University students memory improved by 14% • People who took a pill with no active ingredients also increased by 14% • It was all in their head because they believed their memory would improve  THE REMEDY: RESEARCH DESIGN  Between – Subjects Designs: A research design in which different groups of participants  are randomly assigned to experimental conditions or to control conditions  Random Assignment: A procedure by which participants have an equal likelihood of  being assigned to any condition within an experiment  • If outcome differences are found between conditions, we can be more confident  that the differences were caused by a treatment or intervention rather than by pre  – existing differences  Experimental Group: A group in an experiment that is exposed to a treatment or  experiences a manipulation of the independent variable  Control Group: A group in an experiment that is not exposed to a treatment or does not  experience a manipulation of the independent variable  Sample: A group drawn from the population at large – with the goal of generalizing that  data to the population of interest, the group which the sample in drawn  Population: The entire set of individuals about which generalizations will be made based  from an experimental sample   Representative Sample: A sample of a population that closely matches the overall  characteristics of the population from which the participants are being selected • With respect to the distribution of males and females, racial and ethnic groups,  age, social class, education, and so on • You can generalize from your sample only to the population it adequately  represents  Within – Subjects Design: A research design that uses each participant at his or her own  control Example: The behaviour of an experimental participant before receiving treatment might  be compared to his or her behaviour after receiving treatment  Example: Experimenters could draw a strong conclusion that children’s likelihood of  maintaining eye contact changed by having to tell a lie Problems with the Independent Variable Method • Artificial environment: situational factors are controlled heavily (may distort the  behaviour of the way it would occur naturally) • Research participants know they are in an experiment and being tested and  measured  o May try to please the researcher o Attempt to “psych out” the research purpose o Change their behaviour from what it would be if they were unaware of  being monitored  o Ethics  CORRELATIONAL METHODS  • Use these to answer questions that a psychologist could not easily or ethically  manipulate  Correlational Methods: Research methodologies that determine to what extent two  variables, traits, or attributes are related  Correlation Coefficient (r): A statistic that indicates the degree of relationship between  two variables  • Value can vary between +1.0 and ­1.0  • +1.0 indicates a perfect positive corr
More Less

Related notes for PSYC 3660

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.