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Chapter 3

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SOC 1500
Amir Mostaghim

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CHAPTER 3 • With knowledge on crime we have prediction and then control  • Factors that cause criminal behaviour are different from those forces that affect  what we know about crime • Crime rates are affected by o Report sensitive­ whether the public reports the crime or not o Policing sensitive­ crimes reflect the level of police enforcement o Definition sensitive­ change in the law changes the rates o Media sensitive­ changes perceptions of the public and willingness to  report crimes o Real trends­ number of crimes, and what causes crimes The Uniform Crime Report (UCR) *** • Collected information on crime since 1962 o Police investigated crimes • The UCR2 added I the accused and victims characteristics and incident  characteristics o Gives police and public more specifics on why offences occur (Incident­ based data) Collection the UCR • The incidence is the number of crimes reported to the police in a given time  period o These crimes are put into the UCR • Only founded crimes are put into the UCR o Founded crimes are those that are see as real or true, those crimes found as  unfounded or false are taken out of the UCR • Raw figures­ actual number of crimes reported to the police and and how many  arrests were made • Percentage change­ the difference in rates of crime in a place over a time span of  years  o Shows whether society is becoming more dangerous or not • Crime rate­ dividing the total number of crimes by the population, which enables  changes in the population to be ignored when looking at changes in crime o Crimes/ population X 100,000 = rate • This formula takes into the population of the province or country which takes  away from unfair numbers • Provinces with rapid change in population and lots of migration have higher  crimes rates because of weak informal social control • Government created the Crime Severity Index (CSI) to show how the number and  severity of cleared crimes in Canada o Cleared crimes are those that are found true and taken care of or cleared.  Cleared by being arrested and charged, or suspect dies or leaves country • Attrition­ the nature of cases to decrease as they make their way through the  criminal justice system • Crime funnel­ the phenomenon in which, as cases move farther into the justice  system, the number of cases being dealt with gradually drops The Accuracy of the UCR • The UCR has 5 main areas of concern o Reporting Practices­ many crimes are simply not reported to police for  reasons like revenge, insufficient funds for courts and lawyers ect. Now  victimization surveys are used to fill data in the UCR, 3 times as many  crimes were reported in surveys o Law Enforcement Practices­ ways police enforce and record criminal and  delinquent activity. The way and efficiency police record numbers into the  UCR, as smarter employees come around it may seem more crime is  occurring when in reality it was just missed. Also the interpretation of  crime differently. And enforcing the law has an affect. o Legal Definitions­ changes to the law also affects crime rates. Sexually  assaulting your own wife wasn’t a crime before, once changed assault  crimes rose.  o Media Practices­ the effect of the media. Media encourages the theory that  crime is random, and shows infrequent types of crime. Youth crime is over  presented in media when in reality it is dropping each year.  o Methodological problems­ definition of crime can change, non violent  crimes are under­reported Self­Report Surveys *** • Self­report surveys are surveys asking subjects to share their own participations in  criminal acts o Many people don’t report crimes this is another way to add statistics The Focus of Self­Reports • Focus on juvenile crimes o Thousands of subjects to test, school attendance is universal • Efficient to detect substance use, most are undetected by police o Can also measure association between crime and family relations • Shows distribution of crime across racial, class, and gender lines o Shows whether racial bias’ are in place when arrests occur  The Accuracy of Self­Reports • Some people do not report their criminal acts on surveys because they gain  nothing from it o On the other hand some people may over exaggerate their criminal  behaviour • Official statistics show a decline in youth crime while self­report and survey data  show the opposite • Try asking youth questions similar to those on the survey and compare whether  they are the same The “Missing Cases” Issue • 90% of students take self­report surveys o But the other 10 percent may be the high­rate offenders, also these reports  don’t include incarcerated youths which are the most serious offenders • Participants may significantly under­report their drug abuse • Self reports accuracy is limited Victim Surveys • Asking people if they have been a victim of crime • Telephone surveys to ask why residence didn’t report the crime, and what crime  were committed against them • Some problems with victim surveys  o Over reporting­ saying a lost wallet was stolen o Telescoping­ thinking crimes were committed recently when they were in  the past o Under reporting­ don’t report in fear of embarrassment or of getting in  trouble o Inadequate question format Are Crime Statistics Sources Compatible? • Each source of criminal statistics are complementary  o UCR contains data on extensive crimes, omits those unreported to police o GSS contains unreported crime and important information of victims but  relies on personal recollection o Self­reports provide information on criminal but they rely on honesty and  their accuracy is unknown • Crime patterns and trends between all sources are quite similar o Because the data is collected in different ways there will always be  differences among them Alternative Sources of Information • Commissions of Inquiry­ appointed provincial, territorial, or federal governments.  They have broad ranges of power of investigation similar to a court. Usually  investigate and discover things that the police did not find • Crisis Index for Justice­ based on the crime rate, the incarceration rate, the  spending on prisons, and the spending allocated to community corrections.  Spending money on community corrections rather than on prisons and  punishments shows decreasing crime rate Explaining Crime Trends • Age­ youth are over­represented in property and violent crimes. Crime rates rose  when the baby­boomer were in the 18­25 years of their life, once time passed  crime rates decreased again. Echo boomers may have another increase in crime,  although crime rates aren’t constant for age.  • Race­ relationship between race and crime may have factors such as lack of social  opportunity, discrimination, and selecting reporting and surveillance of police.  Many people believe the justice system is geared toward unfairness for minority  groups • Aboriginal People and Crime­ aboriginals are more likely to be involved in crime  or be victimized by it then non aboriginals. Also aboriginals are more likely to be  involved and arrested by police then those who are not aboriginal. • The Economy­ Some believe a poor economy lowers crime rates because parents  are always home to supervise children. But long­term poor economy shows  increase in violent crimes. Increases in growth and education lowers crime rates • Social Malaise­ increases in divorce rates, dropouts, drug abuse, and teenage  pregnancies raise crime rates. A rise in illegitimate children cause an increase in  crime rates, but good community structure and access to formal organizations  affect the well being of a community and lower crime rates • Culture and Crime Rates­ in western countries individualism is emphasized and  material goods is important this allows for more confrontations. Cultural norms  affects whether crime rates go up or not depending on what those norms are • Guns­ juvenile gun possession in some areas account for crimes. In Canada many  crimes committed are without firearms, but with firearms comes an increase that  it will be used in a suicide.  • Drugs­ dugs and gangs are always together, they recruit children who work cheap  and sell drugs for them, they are armed and this causes others to be armed for  safety. Drugs and gangs involve a lot more homicides with guns and weapons.  • Justice Policy­ aggressive police force with high penalties for small crimes may  stop and slow down crime rates, this is called the broken window approach.  Selective incapacitation is placing lengthy sentences on crimes and keeping  criminals in prison. What the Future Holds • Age structure is a powerful influence on crime rates and is used to predict how  trends will increase or decrease • All these trends can change due to the economy, justice policy, drug use, gun  availability, gang membership, and other socio­cultural forces Crime Patterns *** • Look for patterns in crime to gain insight into the nature of crime o This knowledge helps explain the cause of crime The Ecology of Crime • The effects the day, season, and climate; temperature, the density of populations,  and geographical region have on crime Day, season, and climate­ most crimes occur in summer months, teenagers ar
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