Textbook Notes (368,192)
Canada (161,707)
Sociology (1,112)
SOC 2760 (121)
Rob Shearer (108)

Homicide Chapter Summaries - Davies Ch 10.docx

8 Pages
Unlock Document

SOC 2760
Rob Shearer

NY Times Article: “What Murder Says About the Society It Exists In” • Month after Columbine Killings • Question: were the killers chillingly aberrant monsters or were they a part of  something in the culture as a whole? • Homicide has been the backbone of history – “legitimate homicide” = WAR! • Looking at murder as a window on society and revealing subject for social or  intellectual historians • Until recently, homicide research was largely left to the criminologists and  sociologists  • Two developments that made homicide more appealing to historians and other  scholars: 1. Development of new social history in 1970s. Arguments for depictions of  poor, minorities, women, religious groups, and others who were  previously overlooked in history 2. Renewed respect for narrative rather than quantitative or technical analysis • With regard to the Murder of Helen Jewett (a prostitute), newspaper accounts and  trial transcripts were usually kept unofficially by reporters rather than by the  courts.  o Provided much material about lives of ordinary marginalized groups that  would be otherwise hard to find • For some scholars, homicide is most interesting not as a reflection of cultural  forces, but as a subject in itself (especially because of high murder rates in US) • Shifts in homicide rates reflect a web of social, economic, and technological  factors  o i.e. changes in policing/weapons to shifts in employment, rather than any  single gov’t policy o be wary when looking to attribute credit for decline in city homicide rates  – and these lower rates may not be permanent! • Some aspects of homicide seem eternal • Sensational murders could have been the greatest sales tools for newspapers of the  time, reaching mass audience • A new homicide element: school shootings o The age of the killers, and their reasons for striking certain schools/ages • Killers have traditionally been seen as insiders and outsiders simultaneously • The study of homicide started when murder rates were rapidly increasing. Even  though they are decreasing now, homicide is never going to disappear – either as a  crime or topic of research Davies Chapter 10: Child Murder and Infanticide Intro • Famous cases: o John Wayne Gacy, the “clown killer” – raped and murdered more than 30  young boys during the 70s, buried them under his home o Jon Benét Ramsey, murdered 6yr old pageant queen – found murdered in  her family home in 1997 o Andrea Yates – mother who drowned her five children in bathtub in Texas o Susan Smith – drove car with her two kids in the back into a lake o (many more cases mentioned in the text) • These cases both horrify and capture the public’s imagination o The public is more aware than ever of the abduction and killing of  children • AMBER Alert System began in 1996 o AMBER = America’s Missing: Broadcast Emergency Response o Amber Hagerman, 9yr old kidnapped while riding bike and brutally  murdered • Far more children are killed by their family members than by strangers o Approx. 2000 children murdered in a single year in USA History •  Infantici  – the killing of infants • Homicide of children/infants has existed throughout history • Believed to have been practiced by primitive people and by nearly every culture  and every class of people since primitive times th th • In 17  and 18  century, fathers legally decided whether to let their children live or  die • In London, Thomas Coram created a foundling home to provide refuge to  children who were cast out of the home by their parents because he couldn’t bear  the thought of the children being killed • Women have killed babies because of stigma of having kids out of wedlock • Infants have been sacrificed for religious reasons, population control, or because  parents couldn’t afford to raise them • In the past, used to be acceptable to kill babies with birth defects or those that  were female o i.e. – China – female children often killed • Children have died from abuse and negligence  Official Data on Child Homicide • In most parts of the world, the murder of children is much less common than  murder of adults o Children = 10­20% of all homicide victims (in Can, Aus, UK, USA) o As many as 6 children a day are murdered in USA o Homicide rate for children younger than 15 years in US was five times  higher than that of 25 other countries combined • Number of homicides of children in some South American countries is far worse  than in the US o Child homicide rate in Rio is 47 times greater than the US – based on  population size Types of Child Killing (Definitions) •  Neonaticid  – murder of a newborn within 24 hrs of their life o Holly Ashcroft, charged with murder and child abuse in the death of her  newborn baby. She abandoned the baby in a dumpster after giving birth  alone (tried to conceal the pregnancy and birth from others). o Strangulation and suffocation are the most common methods of  neonaticide  Drowning, exposure, and stabbing next most common o Risk factors associated with neonaticide:  Low birth weight  Late/no prenatal care  Social/economic stresses  Lack of formal education o Between 5­8 newborns are found in LA each year o Many states have adopted laws that allow people to leave newborns at fire  stations, hospitals or police departments without any penalties  Law called: “Safe delivery of newborns law” •  Infantici  – killing of an infant child who is generally less than 1 year old th o Homicide ranks 15  on the list of leading causes of death for children  under 1yr o Risk for homicide is greater for child in first year of life than in any other  year of life before age of 17yrs o Risk greatest during first 4 months of life and most likely on first day of  life (10x greater during first day of life) o In UK and Australia, infanticide is defined as a crime committed by the  mother during the first 12 months of her infant’s life  By this definition, a father couldn’t commit infanticide in these  countries o In US, infants are more likely to be killed by their mother until they are a  week old, then more likely to be killed by a male (father/step­father) o Risha Lafferty, 5 month old murdered by father. He was sentenced to life  in prison •  Prolici  – killing of one’s offspring and includes both infanticide and killing of a  fetus in utero o More commonly known as Filicide – killing of one’s own child (including  step­child). Can include the killing of an adult child. More frequently it is  referred to as the killing of a minor child (includes neonaticides and  infanticides) o In US, children more likely to be killed by parents than all other categories  of perpetrators added together  From 1976­2002, 61% child homicides under 5yrs old committed  by parents, 23% male acquaintances, 6% other relatives, 3%  strangers o Well­known cases:  Drowning incidents of Andrea Yates, Susan Smith, and Lashaun  Harris – each killed more than one of their children by drowning  Ronnie Paris Jr. sentenced to 30yrs for killing is 3yr old son o Who is more likely to kill their children – mothers or fathers?  Children under 5yrs, fathers make up higher percentage  Mothers commit neonaticide more frequently than fathers  In Canada, children younger than 1 year are equally likely to be  killed by mom or dad  In Fiji, biological mothers were perpetrators 75% of the time o Step­children are victims more often than expected  The ratio of stepchild homicides to stepchildren is much higher  than the ratio of biological child homicides to biological children Filicide­Suicide •  Filicide­suic  – some children are killed by parents as part of a murder­suicide • Tend to share commonalities regardless of whether the perp is a father or mother: o Child victims of filicide suicide and the parent offenders tend to be older  than children and parents in other filicide cases o Far more likely that the offender is a biological parent than a stepparent in  filicide­suicide cases o Perps tend to kill all of their children rather than leave any of them alive
More Less

Related notes for SOC 2760

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.