Textbook Notes (363,534)
Canada (158,402)
Psychology (1,002)
PSYCH 101 (322)


74 Pages
Unlock Document

University of Waterloo
Richard Ennis

Chapter 1: Research Strategies: How Psychologists Ask and  Answer Questions Limits of Intuition and Common Sense Intuition can lead us astray: Imagine folding a sheet of paper on itself 100 times.  How  thick is it?  How big should a group be to have a 50% change of a birthday match? Hindsight bias ­ The tendency to think that you would have forseen an outcome after it  happened E.g. Separate people in two groups and tell them: 1) Separation weakens romance “Out of  sight, out of mind” 2) Separation strengthens romance “Absence makes the heart grow  fonder”. Both groups will justify a result. In police lineups, people might be uncertain, but if told they were correct, after they will  say “There was no maybe about it”. Sometimes intuition is wrong too. Overconfidence We tend to think we know more than we do. e.g. People are given three anagrams with solutions, and asked how long they think it  would have taken to solve.  They vastly overestimate the actual time it takes most people. Even when our initial predictions our wrong, those who were wrong often still say “I was  almost right”.  Overconfidence is hard to overcome. The Scientific Attitude Underlying all science is a passion to understand or explore.  Scientific inquiry  sometimes proves crazy ideas.  But more often it shows they are unbelievable. Psychologists ask two questions over and over: What do you mean?  How do you know? Practicing scientific attitudes requires skepticism and humility because we might have to  reject our own ideas. Critical thinking – examines assumptions, evaluates evidence, and gives conclusions Psychology’s own critical inquiry has bee open to some surprising findings.  E.g.  (massive losses of brain tissue early in life may have minimal long­term effects, diverse  groups have roughly comparable levels of happiness). Scientific Method Psychologists use the scientific methods to observe, make theories, and then improve  them. A theory explains through a set of principles that predicts observable behavior. A good theory of depression will help organize many observations into a shorter list of  principles. A good theory needs testable predictions called hypotheses.   Operation definition – statement of the operations used to define research variables A theory is useful if it: 1) effectively organizes a range of observations, and 2) gives clear  predictions that anyone can use to check The Case Study Psychologists study some individuals hoping to find broad general principles.  Individual  cases can suggest fruitful ideas, but they can sometimes be misleading. Survey Method Commonly used in descriptive and correlational studies looks at many cases in less depth. Wording: Asking questions is tricky; even small changes can have a major impact.  We  have to phrase questions carefully Sampling: We tend to overestimate others’ agreement with us (the false consensus  effect).  The challenge is to pick a representative sample.  Don’t generalize from a few  vivid but unrepresentative cases. Random sampling works in national surveys.  A larger sample, if not random, merely  gives better estimates of a misleading number. Naturalistic Observation Naturalistic observation is recording the behavior of organisms in their natural  environment.  It doesn’t explain behavior but describes it.It can also be used with  correlational and experimental research. Correlation effect: a statistical measure of how things are related, and how one factor can  predict the other.  It tells us nothing about cause and effect, but it can help us see things  more clearly by telling us the extent two things are related. Correlation and Causation Correlation doesn’t prove causation!!  If watching TV violence positively correlates with  aggressiveness, does that mean TV violence influences aggression?  Or the other way  around?  Or both? Same thing with negative correlation between self­esteem and depression.  Does low self­ esteem cause depression?   Correlation indicates a possibility of a cause­effect relationship, but it doesn’t prove  causation. Illusory Correlations A perceived correlation that doesn’t exist is an illusory correlation.  When we believe  something, we will more likely remember things that prove our belief.  E.g. we believe  infertile couples are more likely to conceive after adopting.  But this is due to  overreliance on the top left­hand corner in the table below: Conceive Do not conceive Adopt Confirming evidence Disconfirming evidence Disconfirming evidence Confirming evidence Do not adopt We need data from all four cells.  This is why people believe myths like sugar makes  children hyperactive, getting cold and wet catches a cold.   When we notice random coincidences, we may forget they are random and see them as  correlated. Perceiving Order in Random Events Illusory correlations come out of our eagerness to make sense of our world.  We look for  patterns even among random patterns.  E.g. people think HHHHHH is less likely than  HTTHTH in coin flips, when they are actually equally likely.  Also in lotteries, people  are less likely to pick repeated numbers because they look less random. By not recognizing random occurrences, people may seek extraordinary explanations for  ordinary events.  “With a large enough sample, any outrageous thing is likely to happen”.  (e.g. people winning lotteries twice) An event that happens to one in 1 billion people every day happens six times a day, 2000  times a year. Experimentation The best way to isolate cause and effect is thorugh experiments.  They manipulate the  factors of interest while holding constant other factors.  They are different than  correlational studies, which try to uncover naturally occurring relationships.  Experiments  manipulate a factor to find out its effect. Evaluating Therapies We have a tendency to seek new remedies when we’re sick, and it can produce  misleading effects.  We’ll think that our healing came as a result of some new thing we  tried.  We need to experiment to determine if something is really working.  One way to  do this is through “blind” testing groups by giving them a placebo.  This helps  researchers check a treatment’s actual effects.   Placebo effect – just thinking one is getting a treatment can cause relaxation and  symptom relief. Double­blind procedure – An experiment where both the research participants and  research staff are blind about whether someone received a placebo. The “double­blind” procedure creates an experimental condition of people getting a  treatment, and a control condition without it.  After random assignment, this can be pretty  accurate.  The experimental factor is the independent variable, because we can vary it.   Then we look at the effect of an independent variable on a dependent variable, because it  varies depending on the other variables.   To sum up:  An experiment has at least 2 conditions: a control condition, and an  experimental condition. Can Subliminal Tapes Improve your life? Students received tapes with labels on it that claimed to 1) improve self­esteem, and 2)  improve memory.  This was a double­]blind procedure, because the labels were wrong in  some of the cases.  There were no noticeable effects, but students thought they worked,  even students who got the wrong tape! A control group is critical in experiments. Statistical Reasoning How can statistics help us organize and analyze our data? When researchers organize their data, review the graphs carefully – read the scale labels  and the range. Measures of Central Tendency Mode – most frequent score Mean – arithmetic average Median – middle score The wrong measure could skew presentation of results Measures of Variation Range – gap between lowest and highest scores.  Provides a crude estimate Standard deviation – how much individual scores differ from the mean. Making Inferences When is a difference reliable? 3 principles to decide if we can generalize from a sample: 1.  Representative samples are better than biased ones 2.  Less­variable observations are more reliable that those that are more variable 3.  More cases are better than fewer When is a difference significant? When sample averages are reliable and the difference between them is relatively large,  we say the difference has statistical significance.  This means that the differences are  probably not due to chance.   Note that something can be statistically significant but have no practical significance.   E.g. First­borns have a highly significant tendency to have higher IQ scores than later­ born siblings, but only by about 1­2 points ­> no practical importance. Statistical significance indicates the likelihood that a result is by chance, but doesn’t  indicate the importance of the result. Reflections on FAQs about Psychology Can experiments Illuminate Real Life? The experiment simulates real life, and doesn’t re­create circumstances exactly but teseet  theoretical principles.  Psychologists are more concerned with theoretical principles than  particular behaviors. Does behavior Vary with Gender? They do, although psychologically we are overwhelmingly similar.   Why do Psychologists Study Animals? To learn about people, and because we’re so similar. Is it Ethical to Experiment on Animals? Compassion for animals vs. compassion for humans.  Animals have also benefited from  animal research. Is it Ethical to Experiment on People? Some research does temporarily stress or deceive people, but only when it’s a justifiable  end. Is Psychology Free of Value Judgements? No, even the words people use for observations color facts. Is Psychology Potentially Dangerous? Knowledge can be used for good and evil.  It has power to deceive, but psychology’s  purpose is to enlighten. Intro: Psychology’s Roots How did it develop? William Wundt performed the first experiment, measuring the time lag between people  hearing a ball and pushing a key (1879) Evolved from more established fields of philosophy and biology. What is psychology?  Science of the mental life (until the 1920s). From 1920s to 1960s, led by Watson, dismissed introspection and redefined it “the  science of observable behavior”. In 1960s, went back to interest in mental processes. Psychology is now the science of behavior and mental processes. Behavior – anything an organism does Mental Processes – internal subjective experiences Recurring Issues Stability versus change Rationality versus irrationality Biggest issue: Relative contributions of biology and experience (nature­nurture debate). Nurture works on what nature endows. Perspectives We can view any psychological event from different perspectives (neuroscience,  evolutionary, behavior, psychodynamic, behavioral, cognitive, social­cultural). They complement each other Subfields Some do basic research (biological, developmental, cognitive, personality).  It is pure  science that attempts to increase the scientific knowledge base. Others do applied research tacking practical problems. (organizational psychology) Clinical psychologists study, assess, and treat troubled people Psychiatrists who often provide psychotherapy, are MDs licensed to prescribe drugs. Studying Psychology To master information, must actively process it. PRTR: Preview, Read, Think critically, and Review Spacing our study time is better than cramming in one big session. Overlearning improves retention!  Spend extra time to “rereading”, testing yourself, and  reviewing. Chapter 2: Neural and Hormonal Systems Everything psychological is simultaneously biological.   Phrenology – a theory that claims bumps on our skulls reveals our mental abilities in  1800s. It did, though, tell us that various brain regions have different functions. Biological psychology – a branch of psychology that studies the connection between  biology and behavior Neurons and Neural Impulses Neurons or nerve cells are building blocks of our nervous system.  Every neuron has a  cell body and branching fibers.  There are two types of fibers: busy dendrites that receive  info, and axons that pass it along. The myelin sheath insulates axons and helps speed their impulses. When it receive signals, a neuron fires an impulse, called the action potential.  When it  fires, the first bit of axon opens its gates, and Na+ ions flood thorugh the channel.  This  depolarizes that part of the axon, causing the axon’s next channel to open, and so on.   During the refractory period, the neuron pumps the Na+ ions back outside. Some signals are excitatory, like pushing an accelerator, others are inhibitory, lie pushing  a break.   Excitatory signals minus inhibitory signals must be greater than a minimum  intensity called the threshold, for the impulse to be sent.  It’s an “all­or­nothing”  phenomenon. Neural Communication There are gaps between different nerve cells, and individual neurons are independent, not  fused to one another.  The gap between the axon of one neuron to the next is called the  synaptic gap.  The junction itself is called the synapse. When the action potential reaches the axon’s end, it triggers chemical messenger called  neurotransmitters.  They cross the synaptic gap and bind to receptors on the receiving  neuron, like a key to a lock.  The neurontransmitter unlocks channels on the receiver,  allowing ions to enter it, exciting or inhibiting its readiness to fire.   Reuptake – excess neurotransmitters being reabsorbed by the sending neuron Let’s talk about how neurontransmitters influence our motions and emotions.  A neural  pathway in the brain may only use one or two neurotransmitters, and that particular one  may have particular effects: Dopamine – influences movement, learning, attention, emotion Serotonin – affects mood, hunger, sleep, arousal. Norepinephrine – helps control alertness and arousal Gamma­aminobutyric acid (GABA) – Serves inhibitory functions (eating, sleep) Acetylcholine – works on neurons involved in muscle action, learning, memory. Acetylcholine is the messenger at every junction between a motor neuron and muscle.   When Ach is released to our muscles, they contract.  If transmission is blocked, our  muscles can’t contract. Endorphins The brain has several types of neurotransmitter molecules similar to morphine.  They are  called endorphins, natural opiates released through pain and vigorous exercise.  They  produce good feelings, like a “runner’s high”, and may be natural painkillers. How Drugs and Other Chemicals Alter Neurotransmission Why not just flood the brain with artificial opiates?  The brain might stop producing its  own, and when the artificial ones are gone, there’s deprivation. Drugs affect communication at the synapse, either exciting or inhibitng neuron firing.   Agonists excite it by imitating a particular neurotransmitter.  Antagonists inhibit by  blocking neurotransmitters.  An antagonist that is similar enough to the natural  neurotransmitter can occupy the receptor site and block its effect. Research is enabling creation of new drugs to alleviate depression and schizophrenia.  A  “blood­brain barrier” lets the brain filter out unwanted chemicals in the blood, but it’s  hard to design these drugs. The Nervous System Neurons communicate with other neurons, forming our primary information system, the  nervous system.  The Central Nervous System is the brain and spinal cord.  The  Peripheral Nervous System links the CNS with the body’s sense receptors, muscles, and  glands. Sensory neurons – send info from tissues and organs to brain and spinal cord. Interneurons – Process the info, and enable CNS’ internal communication Motor neurons – carries info to body’s tissues from CNS Interneurons is where our complexity comes from.  A few million sensory and motor, but  billions of interneurons. Peripheral Nervous System Two components: somatic and autonomic. Somatic nervous system – controls muscle movement Autonomic nervous system – controls the glands and muscles of organds.  Can be  overridden.  It is a dual system.  The sympathetic nervous system arouses us for  defensive action (accelerate heart slow digestion, raise blood sugar).  Parasympathetic  nervous system is opposite.  It conserves energy (decrease heart, lower blood sugar).   They work together to keep us internally steady. Central Nervous System It enables our thinking, feeling, and acting. Spinal Cord and Brain Spinal cord is an info highway conneting peripheral nervous system to brain.  Neural  pathways govern our reflexes, automatic responses to stimuli.  A simple spinal reflex  pathway is a single sensory neuron and single motor neuron.  They communicate through  an interneuron. Pain reflex: neural activity excited by heat travels­>sensory neurons­> interneurons in  spinal cord.  Interneurons activate motor neurons to muscles, so hand “jerks” away, even  before brain receives info.  If the top of spinal cord is severed, we wouldn’t feel anything,  although sensory and motor neurons might still work. Neural Networks The brain receives info, interprets, and decides responses like a comopouter.  Each  neuron connects with thousands of others, and cluster into neural networks.  They  network with nearby ones to have short, fast connections.  Learning happens as feedback  strengthens connections. The Endocrine System The endocrine system interconnects with the nervous system.  Its glands secrete  hormones, which originate in tissues, travel through bloodstream, and affect other tissues,  including the brain. Some hormones are identical to neurotransmitters.  Both endocrine and nervous systems  secrete molecules that activate receptors.  Endocrine messages are much slower.  Several  seconds or more compared to milliseconds.  But endocrine messages last longer. They influence growth, reproduction, metabolism, mood.  In danger, the autonomic  nervous system tells adrenal glands to release epinephrine and norepinephrine to incrase  heart rate, blood pressure, sugar, so we have more energy. Most influential is pituitary gland in the brain.  It release hormones that influence  grotwht, kind of like a master gland, that is controlled by the hypothalamus.   Feedback system: brain ­> pituitary ­> other glands ­> hormones ­> brain The nervous system directs the endocrine secretions, which then affect the nervous  system.  The distinction between neurotransmitters and hormones is sometimes blurred. The Brain It enables the mind: seeing, hearing, remembering…the mind is what the brain does. Lesion – tissue destruction Electroencephalogram (EEG) – amplified tracing of neuron sweeps in waves.  Gives us  the gross activity of whole brain Computed tomography (CT) scan – x­rays that can reveal brain damage Positron emission tomography (PET) scan – depicts chemical fuel, sugar glucose.   Shows areas that light up when people say name of animal different than when they say  name of tool Magnetic Resonance imaging (MRI) – uses magenetic fields to produce images  distinguishing different structures within the brain Show larger­than average left area for musicians with perfect pitch Show second languages are in same area as first if learned early, and in different areas if  learned late Brainstem The oldest and innermost region.  Begins where spinal cord enters skull, forming the  medulla.  It controls heartbeat and breathing. Inside, there is recticular formation, a network.  Recticular formation helps control  arousal. Thalamus Located on top of switchboard.  It directs messages from sensory receiving areas in  cortex and transmits to cerebellum and medulla Cerebellum “Little brain” extending from rear of brainstem.  Enables one type of nonverbal learning  and meory.  It also coordinates voluntary movement (athletic stuff).  Our brainstem  manages life­sustaining functions. Limbic system Amygdala: influences aggression and fear.  Can transform violent monkeys into mellow  ones Hypothalamus: below thalamus.  Directs maintenance (eating, drinking, body  temperature)  A general reward system that triggers the neurotransmitter dopamine with  pleasure in eating, drinking and sex. Some speculate that addictive disorders (e.g. alcoholism, drugs), may stem from “reward  deficiency syndrome” a genetically­disposed deficiency in brain stems for pleasure that  leads people to crave what provides them that missing pleasure. Cerebral Cortex: intricate connection of neural cells.  It is our ultimate control and  information processing center 80% of weight lies in ballooning left and righ hemispheres. Glial cells – glue cells that guide neural connections, provide nutrients and insulating  myelin, mop up ions and neurotransmitters. Frontal lobes – portion lying just behind forehead.  Involved in speaking and muscle  movements, making plans and judgments Parietal lobes – ie at top and toward rear Occiptal lobes: lie at back.  Includes visual areas, which receive visual info from opposite  field Temporal lobes: Portion of cortex right above ears.  Includes auditory areas, which  receives info primarily from opposite ear. Functions of Cortex It’s hard to localize brain functions and define things exactly.  We can localize simple  brain functions though. Motor cortex – Controls movement.  At back of frontal lobe. Sensory cortex – More sensitive a region is, the greater the area the sensory cortex is  devoted to it.  Body parts can become more sensitive. Association functions Association areas – neurons here integrate information.  They associate sensory inputs  with stored memories.  Electrically probing these areas doesn’t trigger a response. Association areas in frontal lobes let us: judge, plan, process new memories.  People with  damaged frontal lobes could have their memories, score high IQ, and bake a cake, but be  unable to plan ahead to begin baking the cake. Frontal lobe damage can change personality, removing inhibitions. Parietal lobes are involved in mathematical and spatial reasoning.  AN area on underside  of righ temporal lobe ­> helps us recognize faces. Platicity – brain’s capacity for modification Severed neurons won’t regenerate, but neural tissue can reorganize in response to  damage.  Brain HW changes over time.  It can rewire new synapses, or select new uses  for prewired circuits.  Adult humans can also generate new brain cells. Brains are most plastic as young children.  They have a surplus of neurons. Corpus callosum – wide band of axon fibers connecting two hemispheres People with split brains surprisingly normal.  But after operation, patients can’t identify  an unseen object placed in his left hand (info travels from left hand to right hemisphere,  which can’t pass it back to left hemisphere that controls speech). When pic of spoon flashed to right hemisphere, they couldn’t say what they saw.  But  when they are asked with their LHs feeling an assortment of objects hidden, they select  the spoon.  If we tell them they are right, the patient might say “What?  How can I pick  out the right one without seeing it?” Left hemisphere is an “interpreter” that instantly contructs theories to explain our  behavior. What about ppl without divided brains? When we do perceptual tasks, increased activity in right hemisphere.  When we  speak/calculate, increased acitivity in left hemisphere.  Most recognize pic faster and and  more accurate when flashed to left rather than right hemisphere.  It takes longer – the  length of time it takes to send info through corpus callosum to more verbal left  hemisphere.  Deaf ppl use left hemisphere to read signs. Handedness We’re not sure if handedness is inherited.  LHs more diverse, RHs primarily process  speech in left hemisphere.  But observing how infants sleep (what side they turn), we  think it is inherited.LHs more common amongst those with reading disabilities,  musicians, mathies, professors.   With age, LHs disappear, but it’s not cuz they die earlier. We’re not sure why. Chapter 3: Nature and Nurture What makes you you? Nature and nurture are crucially important Genes: Biological blueprint Chromosomes composed of DNA Small parts of big DNA molecules are called genes Genes make the “words” of chromosome “books” Genes are made up of nucleotides (A,T,C,G) Evolutionary Psychology Natural selection – the variations that contribute to survival will be passed on Mutations – random mistakes in gene replication Evolutionary Psychology – study of evolution of behavior and the mind using natural  selection They study questions like: Why do infants start to fear strangers from when they become mobile? Why are parents passionately devoted to children? Who do we have greater helpfulness nad empathy to those who look, think, and act as we  do? Sexuality Males initate sex Casual sex most frequent among males with traditional attitudes Men have lower threshold for perceiving warm responses as a sexual come­on Evolutionary explanation: Sperm “cheaper” than eggs.  Women pair wisely, men pair  widely. Men find women with a youthful experience attractive – better chance of preserving  genes Women attracted to healthy, mature, dominant, affluent men.  They prefer mates with  long­term mating potential. Critiques: chimps have females sleep with several males Marriage can spare chronic harassment Behavior Genetics Behavior genetics – study of relative power/limits of genetic/environmental influences  on behavior Environment – every nongenetic influence Twins If you have fraternal twin divorced, your odds go up 1.6 times.  If you have ID twin  divorced, odds go up 5.5 times. Parental perceptions re: fraternal vs. ID don’t matter Seperation shortly after birth vs. later doesn’t amplify personality differences Adoption People who grow up together, whether related or not, don’t resemble each other in  personality.  Adoptees’ traits are more like biological parents. Parents do influence faith, manners, values, politics.  Typically adoptees are less abused,  higher intelligence than parents (their adoptive parents are carefully screened).  They are  more self­giving and altuisitc than average (cuz their adoptive parents are). Temperament A person’s characteristic emotional reactivity Reactive and impulsive 3 year olds developed into reactive/aggressive/conflict­prone 21  year olds. Try putting “uptight”/”easygoing” chimps with foster mothers who were also  “uptight”/”easygoing”: heredity overrode rearing Heritability Portion of variation among individuals we can attribute to genes.  As environment  becomes more similar, heredity as source of differences becomes more important Gene­environment interaction Hard to separate what % due to what.  Children experience different parents, depending  on their own qualities. Molecular Genetics Subfield of biology that studies molecular structure and gene function Environmental Influence “Two children in same family are as different from each other as pairs of random  children” Parents should be given less credit/blame for children Prenatal Environment Nurture begins in womb ID twins can share same placenta or different ones.  One placenta might be more  advantageous.  Same­placenta twins are more similar Experience and Brain development Rats in an enriched environment had heavier and thicker brain cortexes Repeated experiences modify neural tissue Gender Gender identity – one’s sense of being male/female Social learning thory – theory that we learn social behavior by observing, imitating and  being rewarded/punished Gender schema theory – theory that children learn from cultures how to act Genes are all­pervasive but not all­powerful.  So is culture. Chapter 4: The Developing Person Developmental psychologists study physical, mental, and social changes.  Research  centers around: 1) Nature/nurture: How does genetics and experience influence development? 2) Contiunuity/stages: Is development gradual, or does it go through distinct stages? 3) Stability/change: Do early personality traits persist? Prenatal Development and the Newborn Conception 200 million sperm deposited in intercourse More than 1000 sperm produced per second Only 1 in 5000 eggs ever mature and are released Egg is 85,000 times the size of sperm Prenatal Development Zygote – a fertilized egg Differentiate – specialize in structure and function Embryo ­  developing human organism from about 2 weeks after fertilization through  second month Fetus – after 9 weeks Placenta carries nutrients and oxygen from mother to fetus, screening out harmful  substances.   Teratogens – harmful agents that reach fetus If she is herion addict, baby will be born one too.  There is no known safe amount of  alcohol for pregnant woman – moderate drinking affects brain.  1 in 750 infants have  Fetal Alcohol Syndrome (FAS) – mental retardation. Competent Newborn Rooting reflex – When something hits cheek, babies open mouth and “root” for a nipple.   Then they close and suck on it. Babies prefer sights and sounds that help social responsiveness.  They turn in direction of  voices, look longer at facelike images.  Prefer to look at objects 8 to 12 inches away –  approx distance between nursing infant’s eyes and its mother’s. Neural networks stamped with smell of mother’s body.  Infant recognizes smell and  sound of mother.  Can respond to its forehead being stroked. Habituation – decrease in responding with repeated stimulation Infancy and Childhood Physical Development Brain Development Maturation – biological growth processes that enable orderly changes in behavior.  It sets  the basic course of development, and experience adjusts it. We don’t remember stuff before third birthday becaseu we lack neural connections.  We  organize memories differently after age 5.  Acessing these memories is like reading a  document formatted by an earlier OS. Some memories still exist before 3: ­With reminders, 3 month olds learn that moving their leg propels a mobile for at least a  month ­11 month olds who observe someone making a rattle by putting a button in a box will  imitate up to three months later ­Show pics of former classmates, 10 year olds only recognize 1 in 5 of their preschooler  classmates.  But they physiological responding is greater to former ones, (skin  perspiration), so they must unconsciously know them. Motor Development They roll over before sitting, they crawl before walking.  Blind children do as well.   There are individual differences: 25% walk by 11 months, 50% within a week of first  birthday, 90% by 15 months.   Cognitive Development Piaget: child’s mind is not miniature of an adult’s.  Most people thought kids simply  knew less, not differently.  He also thought mind developed through states until  adulthood. Core idea: “children are active thinkers, constantly trying to construct more advanced  understandings of the world”. Schemas – concept or framework that organizes and interprets information.  We pour  experience into them, and adults have countless schemas (typing a knot, what love is) Assimilation – interpreting new experience in terms of our existing schemas Accommodate – adapting our current understanding (shcmeas) to incorporate new  information Piaget’s Theory and Current Thinking Cognition – mental activities associated with thinking, knowing, communicating Sensorimotor stage – They take in world through sensory and motor interactions with  objects.  What is out of sight is out of mind – they lack object permanence – awareness  that objects exist even when not perceived. Researchers now think development is “continuous” – object permanence unfolds  gradually. Researchers think Piaget underestimated children’s competence.  He thought before age  2, infants can’t think, and have no abstract concepts or ideas. But: ­1 month old babies could recognize an unseen pacifier later ­Infants look longer at scene of a car passing through a solid object, or a ball stopping in  midair Preoperational Stage – Up to age 6/7, in this stage, too young to perform mental  operations.  Lack concept of conservation, that quantity remains the same despite  differences in shape (water jars).  Piaget didn’t think stage transitions were abrupt.  When shown things hidden in a model, they can find it in the actual room. Kids are also egocentric.  They can’t see things from others’ views. Theory of mind Ideas about their own and others’ mental states – feelings, perceptions, thoughts, and  behavior they might predict.  (Anticipating false belief of a band­aid box full of pencils) Autism – disorder with deficient communication and social interaction.  Impaired theory  of mind.  When shown a doll Sally, leaving her cup in a red box, and Anne moving it to  another one, they think that Sally will somehow know it is not in the original one.  But  Sally shouldn’t know it isn’t there.  They are less likely to use personal pronouns “me” or  “I”. Our ability to think symbolically and take other perspectives develops graduate.  At age  7, they become good at verbal thinking, rely on inner speech.  Muttering causes to do  math better the next year Conrete Operational Stage Cognitive development where kids gain mental operations to think logically Formal Operational Stage “If J in school, M in school.” John is in school.  Is mary?  Formal operational thinkers get  it right Piaget gets high marks somewhere, controversial elsewhere. Social Development Stranger anxiety – fear of strangers, beginning by about 8 months They have schemas for familiar faces, and become distressed when they can’t assimilate  new faces into remembered schemas. Attachment – emotional tie with another person.  They shower parents with smiles and  hugs when reunited.  It’s a powerful survival impulse. Origins of Attachment A study bred monkeys, and separated monkeys from mothers shortly after birth.  Infants  became attached to their blankets ­> they don’t get attached to those who provide  nourishment To test this, they created a nourishing wire mother, and a non­nourishing cloth mother,  but monkeys still preferred the cloth one.  Infants like soft and warm parents, who rock,  feed, and pat.s  It’s a safe havevn effect. Familiarity Nature opens windows of opportunity for learning vision/language, then closes them.   Attachments also have this sort of critical period – optimal period shortly after birth  when exposure to stimuli produces proper development. Imprinting – a process by which certain animals form attachments very early in life.  A  researcher was the first moving creature they saw, and they followed him everywhere.   Once formed, attachment is hard to reverse Human attachment develops gradually, and touch right after childbirth isn’t essential.   Children, unlike ducklings, don’t imprint, but do become attached to what they’ve  known.  Prefer familiar foods, neighborhood, school, friends, books. Responsive Parenting Placed in strange situation, 60% of infants display secure attachment – when mother is  there, they play comfortably, but when she leaves, they’re distressed.  Others show  insecure attachment – less likely to explore surroundings, cling to their mom.  When she  leaves, they become crybabys.  Why? Fefmale rats reared by relaxed, attentive mothers become more relaxed and attentive to  their offspring than stress­prone ones. Do human infants pick up on mothers’ tendencies? Sensitive, responsive moms had infants who were securely attached.  Insensitive,  unresponsive mothers.  Insensitive, unresponsive mothers had infants who became  insecurely attached.  Researchers study mother care more than father care. Anxiety over separation from parents peaks at about 13 months, then gradually declines. Effects of Attachment Basic trust – a sense that the world is predictable and reliable.  Securely attached children  approach life with this sense.  Romantic love exhibits secure, trusting attachemtns,  insecure, anxious attachment, or avoidance of attachment.  Researchers believe early  attachment experiences lay foundation for adult relationships. Deprivation of Attachment Babies reared without stimulation of regular caregiver, or locked away under abuse or  neglect, are often withdrawn, frightened, or speechless.  If institutionalized more than 8  months, they often bore lasting scars. Adult monkeys often cower or lash out in aggression, and most were incapable of mating.  Females were often neglectful, abusive, or murderous toward first­born.  With humans,  the unloved often become unloving too.  But most abused don’t become violent criminals  or abusive parents.  Some have matured after adoption into good homes into normal  adults with careers and families.  But others aren’t so resilient, especially if they’re still  abused.  About 30% of children abused abuse their children. Hamsters that are threatened and attacked repeatedly when young grow up to be cowards  when placed with same­size hamsters or bullies when caged with weaker ones.  These  animals have changes in brain chemical serotonin. Disruption of Attachment Infants become upset, withdrawn, and despairing when separated from families. Adults also suffer; detaching is a process, not an event. Does Day Care affect Attachment? No major impact of maternal employment on children’s development.High quality day  care has warm, supportive interactions in safe, stimulating environment.  Poor care is  boring and unresponsive to children’s needs.  Children growing up in families using more  than 20h per week of nonparental care are at heightened risk of seeming insecure, and  being disobedient and aggressive at older ages.  Some think that quality infant day care  doesn’t hinder secure attachment.  In some cultures, there are multiple caregivers: “it  takes a village to raise a child.” Self­Concept A sense of one’s identity and personal worth.  Darwin proposed that self­awareness  begins when we recognize ourselves in the mirror.s  This happens gradually over about a  year, starting at 6 months. Researchers put a red spot on their noses, and at 15­18 months, children will touch their  own noses when they see the red spot in the mirror. By 8 or 10, their self­images are quit stable. Child­Rearing Practices Three parenting styles: 1. Authoritarian parents impose rules and expect obedience 2. Permissive parents submit to children’s desires, make few demands 3. Authoritative parents are both demanding and responsive.  Exert control, and  encourage open discussion and allow exceptions when making rules Children with highest self­esteem, self­reliance, and social competence have warm,  concerned, authoritative parents.  Children who sense enough control to attribute  behaviors to their choices internalize their behaviors, whereas coerced children don’t. Authoritative parents provide children with greatest sense of control.  But correlation is  not causation.  It could be children’s traits influence parenting styles, and certain  childhood outcomes is correlational.  Or children’s traits influence parenting more.  Also,  authoritative parents are often better educated and less stressed by poverty or recent  divorce, which affect children’s competence. Adolescence Transition period between childhood and adulthood.  Roughly corresponds to teen years  in Western world.  Sexual maturity begins earlier in countries with improved nutrition.   Because of compulsory schooling, adult independence began happening later.  Lots of  mood swings, a time of vitality, heightened idealism, and growing sense of exciting  possibilities. Physical Development Puberty – period of sexual maturation.  Surge of hormones, can intensify moods. Primary sex characteristics (reproductive organs and external genitalia) develop  dramatically.  Secondary sex characteristics – nonreproductive traits like breatst/hips, or  facial hair/deepened voice evelop. Menarche – the first menstrual period Sequence of physical changes in puberty is more predictable than timing.  Boys with  early maturation are stronger and more athletic, and tend to be more popular, self­ assured.  For girls, it can be stressful. Cognitive Development Become preoccupied about what other people are thinking about them. Developing Reasoning Power Formal operations – teens develop this intellectual summit: If this, then that.  Abstract  logic.  They can now reason and detect hypocrisy Developing Morality Piaget believed children’s morality built on their cognitive development.  Kohlberg  argued that we develop intellectually through six stages of moral thinking, moving from  simplistic and concrete toward abstract and principled.  Three basic levels: 1) Preconventional morality – they obey either to avoid punishment or gain concrete  rewards 2) Conventional morality – cares for others and upholds laws and social rules 3) Postconventional morality – Some who develop abstract reasoning of formal  operational thought come to this level.  Follows what one believes are basic  ethical principles Research confirms this progression in different cultures.  The postconventional level  is more controversial.  Appears in Europe and NA which prizes individualism, and  biased against moral reasoning of those in communal societies like China and India. Social Development Erikson propsed each life stage has its own psychosocial task, a crisis that needs  resolution.  Yound children wrestle with trust, then autonomy, then initiative.  School­age  children strive for competence. Forming an Identity Identity – one’s sense of self Some forge identity early, others may adopt a negative identity that defines itself in  opposition to parents and society.  Many college students have achieved a clearer identity  than as first­year students.  75% of seventh graders characterized a clone as having the  same social network.  75% of ninth­graders chose a clone with their individual thoughts  and feelings. Developing Intimacy Ability to form emotionally close relationships.  Boys usually play in large groups with  activity focus and little intimate discussion.  Girls usually play in smaller groups, often  with one friend.  Less competitive than boys, more imitative of social relationships.   Women are more interdependent and use conversation to explore relationships, men use  it to communicate solutions. Male answer syndrome – men are more likely to hazard answers than admit they don’t  know than women are Women are more caring and provide most of the care to the very young and very old.   Men emphasize freedom and self­reliance.  At all ages, they assign less importance to  religion and pray less often than females.  Teenage girls become progressively less  assertive and more flirtatious, boys become more domineering and unexpressive.  But by  age 50, these differences have diminished.  Biological wisdom: social expectations lead  both sexes to downplay traits that interfere with roles during courting.  Later they are  freer to develop and express inhibited tendencies. Separating from Parents Most adolescents like their parents, disagreement at level of bickering is not destructive.   More than 80% rate family relationships as important.  97% of American teens said they  get along fairly or very well with parents.  Most get along better with Mom than Dad. Adolescence is time of diminishing parental influence and growing peer influence.  Teens  are herd animals – talk dress, and act more like peers than parents.  As they go into  adulthood, emotional ties between parents and children loosen (from early twenties to  late twenties). Adulthood Physical Changes Muscular strength, reaction time, sensory keenness, cardiac output, all peak at mid­ twenties.  Many physically fit 50­year olds run 4 miles with ease, while sedentary 25­year  olds huff and puff up two flights of stairs. Menopause – ending of menstrual cycle, usually beginning with age 50.  Reduction in  estrogen.  Includes occasional hot flashes.  It does not create psychological problems for  women. Most women express “only relief” when periods stopped, only 2 percent felt “only  regret”.  Men have no equivalent, and gradually testosterone declines. When people over 60 were surveyed, 39% expressed satisfaction with amount of sex they  were having, and 39% wished for sex more frequently. Life Expectancy Worldwide life expectancy increased from 49 in 1950 to 67 in 1995.  Women outlive  men by 4 years worldwide, and by almost 7 years in NA.  Few live to 100. Sensory Abilities Hearing, distance perception, sense of smell also declines.  Pupil shrinks, lens becomes  less transparent.  65­year old retina receives only about one­third as much light as 20­ year old counterpart. Health Immune system weakens, but older people suffer less often fom short­term ailments  becomes of accumulation of antibodies.  Most elderly people believe that majority of  peers suffer serious health problems, but fewer than one in four reported they have such a  problem. Neural processing slows down.  Brain regions important to memory begin to atrophy.   Small, gradual net loss of brain cells begins.  Birth of new cells and proliferation of  neural connections, especially amongst active people compensates for cell loss.  Adults  who remain active physically, sexuallym mentally, retain more of their capacity in later  years.  “Use it or lose it”. Dementia and Alzheimer’s Disease Alzheimer’s – progressive an irreversible brain disorder: deterioration of memory,  reasoning, language, and physical functioning. Not the same as normal aging.  Destroys even brightest of minds.Patient becomes  emotionally flat, then disoriented, then incontinent.  Deterioration of neurons that  produce acetylcholine, so memory and thinking suffer. Cognitive Changes Aging and Memory People vividly recall experiences in life’s second two decades.  Tend to name events  from teens or twenties as most important events. Younger adults consistently surpass older ones in name recall. Younger adults have better recall, but older adults perform same on recognition (MC  type) tests. Recognition memory better for older adults early rather than later in the day.  Older  people’s capacity to learn and remember skills and meaningful material shows less  decline.  70 year olds diverge in abilities more than 20 year olds.  Most older students do  better than 18 year olds, because they have clearer goals. Aging and Intelligence Cross­sectional studies – compare people of different ages When giving intelligence tests, older adults give fewer correct answers than younger  ones.   Longitudinal study – research in which same people are restudied and retested over a long  period. When they did longitudinal study, intelligence remains stable after age 30.  So cross­ sectional study compares people of two different eras, and less­educated people with  better­educated people.  Abilities can remain intact well into the 80s.   Longitudinal studies have flaws too – those who survive to the end may be bright, healthy  people least likely to decline. Older adults hold their own on “wisdom” tests that assess “expert knowledge about life in  general”. Crystallized intelligence – one’s accumulated knowledge in vocabulary and analogies  tests.  Increases up to old age Fluid intelligence – ability to reason speedily and abstractly, as when solving novel logic  problems.  Decreases steadily up to age 75, then rapidly.  Mathematicians and scientists  produce most creative work during late twenties or early thirties, while literature, history,  and philosophy works tend to produce best in forties, fifties, and beyond. Social Changes Adulthood Ages and Stages Midlife transition isn’t supported by that much evidence.   Social clock – cultural prescription of right time to leave home, get a job, marry, have  children, etc.  It varies from culture, and from eras. Only half of identically twins recall really liking their twin’s selection, and only 5 percent  said “I could have fallen for my twin’s fiancée”.  Romantic love is like ducklings’  imprinting: you can form a bond with almost any available person with roughly similar  background and level of attractiveness who reciprocates affection. Adulthood Commitments Intimacy – forming close relationships Generativity – being productive and supporting future generations Love Human societies almost always have a monogamous bond between men and women.   Most satisfying and enduring when marked by similar interests and values, sharing of  emotional/material support, and intimate self­disclosure. Marriage bonds are more likely to last when couples marry after age 20 and are well  educated.  Compared with 40 years earlier, people are better educated and marrying later.  However, divorce rate is now twice as likely.  There is a positive correlation between  living together before marriage and getting divorced after marriage.   More than 9 in 10 heterosexual adults marry.  Stable marriages provide five times more  instances of smiling, touching, compliments, and laughing than of sarcasm, criticism, and  insults.  Put downs, unchecked, can take over a relationship. Empty nest is for most people a happy place. Work Freud said a healthy adult had to love and work.  Most will change careers. Well­Being across the Life Span Regrets focus less on mistakes than on things we failed to do.  Older people report as  much happiness and satisfaction with life as younger people do.  Highs become less high,  lows less low.  The average feeling may be the same, but with age we are less often  feeling excited, intensely proud, but also less often depressed.  Compliments provoke less  elation and criticisms less despair. Teenagers typically come down from elation or up from gloom in less than an hour.   Adult moods are less extreme but more enduring.  For most people, old age has less  intense joy, but greater contentment.  Death and Dying Most difficult separation is from one’s spouse.  Normal range of reactions to loved one’s  death is wider than we suppose.  Some hide grief, other cultures encourage public  weeping.  Contrary to misconception, those who express strongest grief immediately after  don’t purge it more briefly.   Reflections on Two Major Developmental Issues Continuity and Stages Researchers who emphasize experience and learning see development as a slow,  continuous shaping process.  Those who emphasize biological maturation see it as a  sequence of genetically predetermined stages or steps.  Research casts doubt on idea that  life proceeds through neatly defined, age­linked stages.  However, concept of stages  remains useful. Stability and Change Evidence for both stability and change. 1. First 2 years are a poor basis for predicting a person’s eventual traits.   2. Temperament more stable than social attitudes.  Attitudes become more stable  with age 3. We all change in some ways.   Perception: Chapter 6 Plato: we perceive objects through senses.  We select and interpret our sensations  (perception), creating meaning. Selective Attention At any moment we focus our awareness on only limited aspects. Cocktail party effect – ability to attend selectively to one voice among many Stimuli that we don’t notice can still affect us.  Even unattended stimuli has subtle effects Perceptual Illusions Vision is preeminent among our senses.  When it conflicts with other sensations, vision  dominates: visual capture. Perceptual Organization Gestalt – an organized whole.  Psychologists emphasize our tendency to integrate info  into meaningful wholes These psychologists fond of saying that in perception the whole may exceed sum of its  parts. Bottom­up processing starts with senses Top­down processing uses our experiences to interpret sensations. The more we learn about ourselves, the fuzzier distinction between sensation and  perception. Our brains do more than merely register info.  We constantly filter sensory info and infer  perceptions in ways that make sense. Form Perception Figure and Ground We need to perceive the object or figure as distinct from the background or gournd. Grouping Grouping uses rules to and groups stimuli together Proximity – we group nearby figures together Similarity – We group similar figures together Continuity – WE perceive smooth, continuous patterns rather than discontinued ones Connectedness – We perceive spots, lines, areas as a single unit Closure – We fill in gaps to complete a whole object Depth Perception Seeing objects in 3D helps us estimate their distance from us. Visual cliff – a lab device to test depth perception Each species is born with depth perception. Binocular cues – require both eyes Retinal disparity provides an important cue to relative distance of objects.   Creators of 3d movies exaggerate retinal disparity by manipulating photography. Perception is not merely projecting the world into our brains.  Our brain constructs our  perceptions. Convergence – a neuromuscular cue caused by eyes’ greater inward turn when they view  a near object. Monocular cues – available to each eye separately.   Interposition – If one object partially blocks another, we see it as closer Relative size – If we assume two objects similar in size, we perceive the smaller image  as father Relative clarity – We perceive hazy objects as farther away than sharp clear objects Texture gradient – A gradual change from a coarse, distinct texture into fine, indistinct  texture Relative height – We perceive objects higher in field of vision as farther Relative motion – We move objects that are stable may appear to move Linear perspective – Parallel lines appear to converge with distance Light and shadow – Nearby objects reflect more light to our eyes Motion Perception Phi phenomenon – an illusion of movement when two or more adjacent lights blink on  and off in succession Perceptual constancy Perceives an object as unchanging even though the stimuli we receive from it change. Shape constancy – we perceive the form of familiar objects as constants even when our  retiaml images of them changes. Size constancy – we perceive objects as having a constant size, even when our distance  varies Size­distance relationship – Given perceived distance of object and size of its image on  our retinas, we infer the object’s size. Puzzle where we interpreted one line segment as longer: our experience with corners of  rooms causes us to interpret vertical line in figure as close and thus shorter. Anthropologists and cross­cultural psychologists report that people who have never seen  photos before find them confusing. Lightness Constancy White paper reflects 90% of the light, black paper only 10%.  In sunlight black might  reflect 100x more than white indoors, but it still looks black.  We perceive an object as  having a constant lightness even while illumination varies. Perceptual Interpretation Sensory Deprivation and Restored Vision Formerly blind patients can’t recognize by sight objects that are familiar by touch.   Infancy is a critical period where experience activates brain’s visual mechanisms Perceptual Adaptation The ability to adjust to an artificially displaced or even inverted visual field.  We can  adapt to an inverted world (visually)  Do we perceptually reinvert their upside­down  world.  No, we just adapt to context. Perceptual Set Our experiences, assumptions, and expectations give us a perceptual set that influences  what we perceive. A mental predisposition to perceive one thing and not another. Context Effects A given stimulus may trigger radically different perceptions. “attacks” or “a tax”?  “Cults  and sex” or “Cults and sects”? Extrasensory Perception? ESP – that perception can happen apart from sensory input Parapsychology – study of paranormal phenomena A lot of people are skeptical. Telepathy – mind to mind communication Clairvoyance – perceiving remote events Precognition – perceiving future events Premonitions or pretensions? They aren’t very accurate.  A reproducible ESP phenomenon has never been discovered Chapter 7: States of Consciousness Waking Consciousness Behaviorism – direct observations of behavior Advances made it possible to relate brain activity to mental states (waking, sleeping,  dreaming) Consciousness – awareness of ourselves and our environment Enables us to exert voluntary control and communicate our mental states to others, but  it’s the tip of the info­processing iceberg. Brain events are to consciousness what guitar’s individual notes are to a chord.  A chord  comes from different notes’ interactions; consciousness comes from interaction of  different brain events. Subconscious information is processed in parallel, conscious info in serial. Conscious is relatively slow, has limited capacity, but skilled at solving novel problems. Novel tasks require conscious attention, can only do one thing at once (tap a steady 3  with LH vs. tap a steady 4 with RH) Daydreams and Fantasies Almost everyone has fantasies Young adults have more daydreams and sexual fantasies Not all daydreaming is escapist About 4% of population have fantasy­prone personalities.  They spend more than half  their time fantasizing, have trouble sorting out remembered fantasies from memories of  actual events.  Study of 26 women: 75% could have orgasm just by sexual fantasy Daydreams can also be adaptive: help us prepare for future by keeping us aware of  unfinished business and giving us a chance to mentally rehearse Playful fantasies enhance creativity Daydreaming in form of imaginative play nourishes social, cognitive development ­>  watching TV can be bad for development Daydreams can also substitute impulsive behavior.  People prone to violence, artificial  highs have fewer fantasies. Sleep and Dreams False: Limbs move with our dreams, older ppl sleep more, sleepwalkers are acting out  their dreams, insomniacs should use sleeping pills, some ppl dream every night, others  seldom. Biological Rhythms Annual cycles – seasonal variations in appetite, sleep length, moods e.g. seasonal affective disorder: depressed during winter Twenty­eight­day cycles – female menstrual cycle Twenty­four­hour cycles – varying alertness, body temp, growth hormone secretion Ninety­minute cycles – sleep cycles Rhythm of Sleep Circadian Rhythm A biological clock; regular bodily rhythms ( temperature, wakefulness) occurring on a  24­hour cycle Body temp rises as morning nears, peaks during day, dips in early afternoon, and drops  before sleep. Thinking and memory is sharpest when people are at daily peak in circadian arousal. Bright light helps reset biological clocks.  To get rid of jet lag: spend the first day  outdoors.  Bright light in the morning helps people wake and protects against depression,  bright light at night helps delay sleep. Light tweaks circadian clock as light­sensitive retian proteins trigger signals to a brain  region that controls circadian clock.  Our circadian clock can be manipulated by light to  the b ack of the knees. The skin contains some light sensitive proteins that actuate the retina’s messages to the  brain’s circadian clock. Ancestors body clocks were 24 hours, young adults isolated without clocks are daylight  typically adopt 25 hour day.  Being bathed in light is like traveling one zone west, it  nudges 24­hour biological clock back. Artificial light delays sleep. Sleep stages About every 90­100 mins we pass through a cycle of distinct sleep. REM – rapid eye movement Yawning stretches neck muscles, increases heart rate, bloodflow to brain Alpha waves – awake but relaxed state Sleep is a state we don’t know till we’re in it Stage 1 sleep – slowed breathing, irregular brain waves.  Up to five minutes, you can  experience fantastic images, hallucinations.  Your body could “jerk” suddenly. Stage 2 – about 20 minutes, characterized by sleep spindles – bursts of rapid, rhythmic  brain activity.  You are clearly asleep Stage 3 – Stage 4 – Brain increasingly emits large, slow delta waves.  These stages last  for about 30 minutes, when yo’ure hard to wake.  Children wet the bed at end of stage 4. Even in deep sleep, brain can process external stimuli: can move around on bed without  falling, noise from road won’t wake us but babie’s cry will. About 1 hour after sleep, we ascend from initial sleep dive.  Returning thourhg stage 3  and stage 2, you enter REM.  For about 10 mins. Brain waves become rapid, saw­toothed,  like Stage 1.  However, your heart rate rises, breathing becomes rapid/irregular. During REM, genitals become aroused, have erection/vaginal lubrication.  Except during  scary dreams, genital arousal always happens, regardless if dream is sexual.  Many men  with erectile disorder have morning erections. Brain’s motor cortex active during REM, but brainstem blocks its messages, leaving  muscles relaxed, so yo’ure almost paralyzed, and can’t b e easily awakened. Rapid eye movements announce beginning of a dream.  People recall a dream 80% of  time if they were awakened during REM sleep.  People remember dreams sometimes  from other stages, but usually vague.  Sleep cycle repeats avery 90 minutes.  As night  goes on, deep Stage 4 sleep gets briefer and then disappears. By morning, 20­25 % has been REM. Why do we Sleep? Newborns sleep about 16 hours, most adults no more than 8.  Unhindered, most sleep 9­ 10h.  Succession of 5 hour nights though, we accumulate sleep debt.  Accurate sleep debt  of at least 2 weeks. Less sleep: not only sleepiness, but a general malaise.  Teenagers sleep about 2h less than  80 years ago. Accidents increase in “spring forward” DST because of lack of sleep. Disease­fighting immune system sufferes When infections set in, we sleep more, boosting immune cells Why do we sleep?  It suits our ecological niche.  Darkness is dangerous. Sleep also helps us recuperate, restoring body tissues. Sleep Disorders 10­15% adults have insomnia – persistent problems falling/staying asleep. Sleeping pills and alcohol aggravate the problem.  They both reduce REM sleep.  When  drug discontinued, insomnia can worsen. Narcolepsy – disorder characterized by uncontrollable sleep attacks.  Goes directly into  REM sleep, often at inopportune times (less than 5 minutes). Sleep apnea – disorder characterized by stopping breathing while sleeping, and then  snorting and awakening. Night terrors – Might sit up/walk around.  Double heart rates, seldom wakes up fully,  and doesn’t recall much the next day.  Occurs in the first few hours of stage 4. Sleepwalking, sleeptalking runs in families. Dreams What do we dream? Dream – sequence of images, emotions, thoughts.  Only 1 in 10 dreams among men and  1 in 30 among women are sexual.  65% of characters in male dreams are male, whereas  50% in female. Manifest content – “storyline” of our dreams. Anything that happens in the 5 minutes before sleep is typically lost from memory Why do we dream? Latent content – the underlying meaning of a dream.  Unconscious drives and wishes. Freud may have failed in his dream interpretation theory. Dreams may also serve a physiological function.  They might give the brain periodic  stimulation, which helps preserve brain’s neural pathways.  Other physiological theories:  dreams erupt from neural activity that spreads upward from brainstem. Activation­synthesis theory – This neuroactivity is random, and dreams are the brain’s  attempt to make sense of it.s Seconds­long bursts  of rapid eye movement during REM coincide with bursts of activity  in visual cortex.  Given these visual scenes, our cognitive machinery imposes meaning on  meaningless stimuli.  The emotion­related limbic system becomes active during REM,  while “rational” brain regions idle.s Activation­synthesis theory: dreams spring from mind’s relentless effort to make sense of  unrelated visual bursts, and are given an emotional tone by our limbic system.  Dreams  are brain’s interpretation of its own activity. Some people dispute both Freud, activation synthesis theory, and see them as part of  cognitive development. In any case, we NEED REM sleep.  If you wake someone up repeatedly, they’ll fall into  REM more quickly ­> REM Rebound. Most mammals have REM sleep and REM Rebound.  Biological and psychological  explanations are partners. Hypnosis A social interaction where someone suggests to you that perceptions, feelings, thoughts,  will spontaneously occur. Posthypnotic amnesia – temporary memory loss if you are told to forget what happened  during sleep.  Are people really unable to remember?  Or are they distracting themselves? Facts and Falsehoods Power is not in hypnotist, but in subject’s openness to suggestion.  People who respond to  suggestion without hypnosis are people who respond with hypnosis. Highly hypnotizable people are likely to be the same 25 years later.   They frequently get  deep into imaginative activities. Most people believe that our experiences are all “in there” (the brain).  This is wrong.   Sometimes police uses hypnosis for witnesses, but “hypnotically refreshed” memories  mix fact and fiction. Hypnosis can’t change the rules we form, store, and retrieve memories.  Studies show  that most reports of UFOs come from people pre­disposed to believe in aliens, are fantasy  prone. Can Hypnosis force people to act against their will? Yes.  Asked people to throw acid in their face.  But the unhypnotized control group did  the same. Hypnosis can relieve pain.  (Ice bath experiment) Dissociation – split between different levels of consciousness.   Theory: Hypnosis dissociates sensation of pain stimulus from the emotional suffering that  defines our experience of pain. Theory: Hypnotic pain relief comes from selective attention (athletes). Hypnosis does not block sensory input. Is Hypnosis an Altered State of Consciousness? People aren’t faking hypnosis, just doing what’s expected.  The more they like/trust the  hypnostist, the more they do hypnotic behavior. Social influence theory – hypnotic phenomena not unique to hypnosis. Divided Consciousness Hypnotized subjects sometimes carry out suggested behavior even when they think no  one is watching.  Some think that hypnosis is not only social influence, but a special case  of divided consciousness.  With practice, we can read a short story while copying dictated  words, or talk to an audience while playing piano).  Much of our behavior occurs on  autopilot. In some experiments, people would be deaf, but respond when asked “Raise your finger  if some part of you can hear something”. Hidden observer – Describes a subject’s awareness of experiences that go unreported  during hypnosis. Drugs and Consciousness Psychoactive drugs – chemicals that change perceptions and moods Dependence and addiction Tolerance – diminishing effect with regular use of the same does of a drug. Withdrawal – Distress following discontinuing the use of a drug 3 myths about addiction that are false: 1. Addictive drugs quickly corrupt. ­Only about 10% of people get hooked on morphine from medical use 2. Addictions can’t be overcome voluntarily ­People can quit on their own 3. We can extend addiction to other repetitive, pleasure­seeking behaviors. Psychoactive Drugs Depressants – calm neural activity, slow body functions Stimulants – temporarily excite neural activity, arouse body functions Hallucinogens – distort perceptions, evoke sensory images in absence of sensory input Depressants Alcohol: The urges you feel when sober are the ones you more likely will act upon when  intoxicated.  It affects judgment and also memory.  It impairs the processing of recent  experiences into long­term memories.  Hard to transfer memories from intoxicated to  sober state. Alcohol also reduces self­awareness.  When people believe that alcohol affects social  behavior, and believe they’ve been drinking, they’ll act accordingly.  (e.g. people more  responsive to sexual stimuli if they believe alcohol promotes arousal, and believe they’ve  been drinking). Principle: A drug’s psychological effects influenced by user’s expectations Barbiturates Also tranquilizers.  They mimic the effects of alcohol, depress activity of sympathetic  nervous system, CNS, reduce anxiety, but impair memory and judgment.   Opiates Morphine heroin, also depress neural function.  Pupils constrict, breathing slows, user  becomes lethargic.  When flooded with artificial opiates, brain stops producing its own,  the endorphins.  When drug is withdrawn, brain lacks normal elvel of its own painkilling  neurotransmitters. Stimulants Amphetamines: caffeine, nicotine.  They speed up body functions, heart/breathing rates.   Cocaine: rush of euphoria, but depletes brain’s supply of dopamine, seotoni,  norepinephirne­> “Crash” whn drugs wears off.  Cocaine raises dopamine concentrations  by binding to mop­up site, blocking its reuptake of dopamine. Hallucinogens They distort perceptions, and evoke vivid images in absence of sensory input. LSD – Emotions from an LSD trip go from euphoria to detachment to panic. Marijuana – Relaxes, disinhibits, and produces euphoric high.  Amplifies sensitivity to  colors, sounds, tastes.  Impairs motor coordination, perceptual skills.  Disrupts memory  formation.  Lingers in body for a month or more. Principle: Negative aftereffects offset immediate positive effects.  As opposing, negative  aftereffects gets stronger, it takes larger doses to produce highs (tolerance), causing  aftereffects to worsen when you stop (withdrawal). Influences on Drug Use “Glamorized” in media. Biological: some biological vulnerable to alcohol Psychological and Cultural: When people are depressed, they take it.  Peer influence Near­Death Experiences Pretty common, altered state of consciousness similar to hallucinations.  They often  report accompanying mystical experience. Oxygen deprivation can produce hallucinations.  As oxygen deprivation turns off  inhibitory cells, neural activity increases in visual cortex. Dualists – Believe mind and body interacting as distinct entities. Monists – mind and body are different aspects of same thing. Chapter 8: Learning A relatively permanent change in organism’s behavior due to experience.  It breeds hope.   What is learnable, we can potentially teach.  Experience is key to learning.  We learn by  association. Learning – a relatively permanent change in behavior due to experience Associative learning – Linking two events that occur close together. Successful adaptation requires both nature and nurture Conditioning – process of learning associations. Classical conditioning –we associate two stimulate and anticipate events. (e.g. see  lighting, anticipate thunder) Operant conditioning – learn to associate a response and its consequence.  Avoid acts  followed by punishment, repeat acts followed by rewards.  (e.g. Pushing a vending  machine button and expect food). Example: Japanese rancher herds cattle by outfitting with pagers.  After one week, they  associated the beep on pager and arrival of food (classical conditioning).  They also  learned to associate their hurrying to the food trough with pleasure of eating (operant  conditioning). Behaviorism – the view that psychology should be an objective science that stidues  behavior without reference to mental processes.   Classical Conditioning Pavlov’s Experiments Dog’s salivate at stimuli associated with food: sight of food, food dish, presence of  person who regularly brought food. Pavlov conditioned dogs to salivate to neutral, external stimuli: buzzer, light, touch, a  bell. Unconditioned response (UCR) – the unlearned, naturally occurring response to UCS  (salivation due to food in the mouth) Unconditioned stimulus (UCS) – A stimulus that unconditionally triggers a response Conditioned response (CR) – Learned response to previously neutral conditioned  stimulus (salivation due to the associated tone) Conditioned stimulus (CS) – Originally irrelevant stimulus that after associated with a  UCS, triggers a conditioned response. Acquisition – intial stage in classical conditioning.  The phase associating a neutral  stimulus with an unconditioned stimulus. This doesn’t work if food (UCS) arrives before the tone (CS).  Classical conditioning is  biologically adaptive, helps prepare for good and bad events. Tone (CS) signals an important biological event – arrival of food (UCS).  TO a deer, a  snapping twig (CS) can signal a predator (UCS). Extinction and Spontaneous Recovery Extinction – When the CS (tone) occurs repeatedly without the UCS (food), dogs salivate  less and less.  This is extinction – dimished responding that occurs when CS no longer  signals an impending UCS. Spontaenous recovery – reappearance of a weakened CR after a rest phase.  This suggests  extinction is suppressing a CR rather than eliminating it. Generalization A dog conditioned to the sound of one tone also responds to a sound of a different tone  never paired with food. Adaptive: toddlers fear moving cars­> fear other vehicles.s Stimuli that are similar to naturally disgusting or appealing objects will by association  evoke disgust/liking.   Discrimination Learned ability to distinguish between a conditioned stimulus and other irrelevant stimuli.  (skinheads vs. bald gentleman, golden retriever vs. pit bull) Updating Pavlov’s Understanding Codgnitive Processess When two significant events occur close together, animal learns the predictability of the  second event. Expectancy – awareness of how likely the UCS will occur. People given alcohol spiked with nauseating drug won’t stop drinking It’s not just the simple CS­UCS association Biological Predispositions Genetic predispositions of species help it to learn associations that enhance survival.  Example: rats avoid drinking water from plastic bottles in radiation chambers.  Did the  rats link plastic­tasting water (CS) to sickness (UCR) triggered by the internal state  (UCS)? Two startling findings: 1) even if sickened several hours later, the rats avoided that flavor.  UCS doesn’t  have to follow CS immediately! 2) Rats developed aversion to tastes, but not sight or sounds.  Not any stimulus can  be a CS! Humans too: if you get sick after mussels, you’ll avoid mussels, but not sight of the  restaurant or people you were around.  Natural selection favors traits that aid survival. Learning enables animals to adapt to their environments. Pavlov’s Legacy Classical conditioning is a basic form of learnings.  We’ve since added our understanding  of cognition and biological predispositions. What is important?   ­Classical conditioning is a way almost all organisms learn to adapt to their environment. ­He showed us how a process like learning can be studied objectively Applications of Classical Conditioning Crack users should avoid settings where they got high Counselors provide alcohol abusers with experiences to reverse these positive  associations. Watson’s study Infant Albert feared loud sounds but not white rats.  They would sound a loud noise  whenever a white rat appeared.  After 7 times, Albert would burst into tears every time  the white rat came.  He generalized this onto other animals, but not things like toys. The unconditioned stimulus (UCS) is: loud noise The unconditioned response (UCR) is: fear response (crying) The conditioned stimulus (CS) is: the white rat The conditioned response (CR) is: fear of white rat Operant Conditioning A type of learning where behavior is strengthened if reinforced, or diminished if  punished.    Both classical and operant conditioning have acquisition, extinction,  spontaneous recovery, generalization, and discrimination.  Classical conditioning forms  associations between stimuli (a CS and the UCS).  It also has respondent behavior –  behavior that occurs automatically in response to stimulus.   Operant conditioning involves operant behavior: the act operates on the environment to  produce rewarding or punishing stimuli. Distinguishing question: Is the organism learning association between events it doesn’t  control (classical conditioning)?  Is it learning associations between behavior and  resulting events (operat conditioning)? Skinner’s Experiments Law of effect – Rewarded behavior is likely to recur. Operant chamber (Skinner’s box) – Soundproof, with a bar/key that an animal presses to  release reward of food. Shaping A procedure in which reinforcers guide an animal’s behavior to a desired behavior.  You  can use “successive approximations”: reward responses that are ever­closer to final  desired behavior. Principles of Reinforcement Reinforcement is any event that increases the frequency of a preceding response. Reinforcer – any event that strengthens the behavior that it follows Primary reinforcer – an innately reinforcing stimulus Conditioned reinforcer – a stimulus that gains reinforcing power through association with  primary reinforcer.   Positive reinforcement: add a positive stimulus Negative reinforcement: remove an aversive stimulus Reinforcement is any consequence that strengthens behavior Primary and Conditioned Reinforcers Primary reinforcers – innately satisfying Conditioned reinforcers – learned.  (e.g. the light that signals food is coming) Immediate and Delayed Reinforcers Humans are better at waiting for delayed reinforcers (grades at end of term, trophy at end  of season). Smokers, alcoholics, drug users succumb to immediate pleasure, even though they know  long­term effects are worse. Reinforcement Schedules Continuous reinforcement – desired response is reinforced every time it occurs.  But  extinction happens rapidly when reinforcement stops. Partial (intermittent) reinforcement – Responses sometimes reinforced, sometimes not.   Initial learning is slower, but it produces greater resistance to extinction than with  continuous.  “hope springs eternal” (e.g. slot machines) Fixed­ratio schedules – reinforce after a set number of responses. (e.g. employees payed  piecework, say, every 30 pieces) Variable­ratio schedules – provides reinforcers after unpredictable number of responses.  (e.g. gamblers, fishing) Fixed­interval schedules – reinforce the first response after a fixed time period.  (e.g.  people checking more frequently for mail when delivery time nears, checking if cookies  are done, pigeons peck a key more freuqnetly when anticipated time for reward is nearer) Variable­interval schedules – Reinforce the first response after varying time intervals.   (e.g. unpredictable pop quiz, or the “Hello” after redialing a busy number).  This  produces slow, steady responding. Door­to­door salespeople: variable ratio Cookie baking: fixed­interval Airline frequent­flyer: fixed­ratio Punishment Opposite of reinforcement.  A punisher is any consequence that decreases frequency of a  preceding behavior.  Spanked children are at increased risk for aggression, depression,  and low self­esteem (but so are people who get radiation treatments more likely to die of  cancer).  If you combine with positive parenting, it can be effective. Some say punished behavior not forgotten but suppressed.  It may reappear in other  settings (swearing when parent is not around).  It might also increase aggressiveness  because we demonstrate it’s a way to deal with problems.  Also, punishment can create  fear for the person who administers it.   Conclusion: Swift punishment can be effective, but might reappear if threatened  punishment can be avoided.  Undesirable side effects: creating fear, teaching aggression,  and fails to teach how to act positively. Updating Skinner’s Understanding Criticized for discounting predispositions. He resisted the belief that cognitive processes have a place in psychology.  But cognitive  processes are at work in operant learning. Latent Learning Cognitive map – mental representation of layout of one’s environment (raps have map of  a maze). Latent learning – learning that is apparent only when there is incentive to demonstrate it.   Learning can happen without reinforcement Overjustification Unnecessary rewards sometimes have hidden costs.  Promising children reward for a task  can backfire: children might see the reward as the motive and lose intrinsic interest in it. Overjustification effect – an already justifiable activity becomes overjustified by promise  of an added reward (e.g. children promised a payoff for playing with interesting puzzles) Biological predispositions Natural predispositions constrains operant conditioning. Skinner’s Legacy Argued that external influences, not internal thoughts/feelings, shape behavior.  He  encouraged use of operant principles to influence behavior at school, work, home. Applications of Operant Conditioning Teaching machines and textbook that shapes learning in small steps, providing immediate  reinforcement for correct responses.  Also in athletic things: golf students start with short  putts, batters begin with half swings. At work: Reinforcement for jobs well done is effective when desired performance is  well­defined and achievable.  Also immediate. Compare Classical vs. Operant Conditioning Classical Conditioning Operant Conditioning Response Involuntary, automatic Voluntary, operates on  environment Acquisition Associating events; CS  Associating response with  announces UCS consequence (reinforcer or  punisher) Extinction CR decreases when CS  Responding decreases when  presented alone reinforcement stops Cognitive processes Subjects develop  Subjects develop  expectation that CS signals  expectation that response  arrival of UCS will be reinforced or  punished.  They also exhibit  latent learning without  reinforcement Biological predispositions Natural predispositions  Organisms best learn  constrain what stimuli and  behaviors similar to natural  responses can easily be  behavior. associated Learning by Observation Observational learning – learning by observing others Modeling – process of observing and imitating a specific behavior Memes – transmitted cultural elements (fashios, habits, ideas) Children who saw adults being violent imitated behavior. Applications of Observational Learning Prosocial (positive, helpful) models have prosocial effects. Chapter 9: Memory The Phenomenon of Memory Memory is any indication that learning has persisted over time Flashbulb memories – Clarity of our memories for significant events (e.g. 9/11) Encoding – getting info into our brain Storage – retaining that info Retrieval – getting it back out Sensory memory – immediate, initial recording of sensory info Short­term memory – Activated memory holds a few items briefly (e.g. phone numbers) Long­term memory – relatively permanent and limitless We record info first as fleeting sensory memory, then into short­term memory, then  encoded to long­term memory.  Working memory is like computer RAM, and has  separate visual and verbal components Encoding Automatic processing – unconscious encoding of incidental information.  Hard to shut off  (e.g. when you hear a word in English, it’s almost impossible not to register its meaning  automatically) Effortful processing – encoding that requires attention and conscious effort (e.g. reading  something from right to left) Rehearsal – conscious repetition of information The amount remembered depends on the time spent learning.  Overlearning increases  retention. Next­in­line effect – When people go around a circle reading words, poorest memories are  for what was said just before.  We focus on our own performance when next in line Information presented just before sleep is not remembered. Taped info during sleep is registered but not remembered. Spacing effect – tendency for distributed study to yield better retention than massed study This makes adaptive sense: events that are spaced out are more likely to recur! Serial position effect – our tendency to recall best the last and first items in a list What We Encode Encoding Meaning We don’t remember things exactly as they were, but what we encoded.   Semantic encoding – encoding of meaning, including meaning of words Acoustic encoding – encoding of sound Visual encoding – encoding of images Semantic encoding gives us a better memory than “shallow processing”.   Students read a paragraph without meaningful context and forgot most of it.  But when  told it was about washing clothes, they remembered way more.  Learning meaningful  material requires 1/10 effort of nonsense material. Self­reference effect – We have excellent recall for info we can relate to ourselves. Encoding Imagery Imagery – mental pictures, a powerful aid to effortful processing. We remember words that have picture images better.  Some experts believe memory for  concrete nouns is encoded both semantically and visually.  Two is better than one! Rosy retrospection – People recall events like camping holiday more positively than  evaluated at the time. Mnemonics – memory aids, especially those that use vivid imagery and organizational  devices Mnemonics: Greeks imagined themselves as moving through a familiar series of  locations, associating each place with a visual representation of the to­be­remembered  topic.  Then the orator would mentally visit each location and retrieve the associated  image. Organizing Information for Encoding Chunking – organizing items into familiar, manageable units (e.g. remembering the line  segments as characters in English words) Chunking also helps recall of unfamiliar material.  We can organize it into more familiar  form by creating acronyms (e.g. HOMES for Great Lakes). Hierarchies: Retrieving chunks of info by clustering in a hierarchy (“three groups of  four”).  We can retrieve info more efficiently this way. Storage: Retaining Information Sensory Memory Iconic memory – momentary sensory memory of visual stimuli Echoic memory – momentary sensory memory of auditory stimuli Experiment: people find it hard to remember 9 letters briefly flashed.  But when they are  cued to do it top, medium, bottom, they are successful.  S Short­Term Memory Limited in duration, stores info in about chunks of seven.  Short­term recall slightly better  for random digits than random letters (random letters sometimes have similar sounds).   At any given moment, we can process only a limited amount of info. Long­Term Memory Capacity almost limitless. Storing Memories in Brain People can remember musical pieces flawlessly.  A study done where brain’s motor  cortex stimulated on wide­awake patients.  Patients would report memories, but they  might have been invented.  We don’t remember exactly, but what we encode.  Memories  also don’t reside in single, specific spots (e.g. Study where rats memorized a maze, and  they cut out a piece of the cortex.  Rats would still retain partial memory of how to solve  maze). Synaptic Changes Long­term potentiation (LTP) ­ prolonged strengthening of potential neural firing.  It is a  neural basis for learning and remembering associations. Actual changes in sending neurons is observed.  You can pinpoint changes by looking at  neural connections before and after conditioning.  Increasing synaptic efficiency makes  more efficient neural circuits.   Drugs that block neurotransmitters also disrupt information storage (e.g. alcohol impairs  memory by disrupting serotonin’s messenger activity). Stress Hormones and Memory A hormone surge will signal the brain that something important has happened, and make  more glucose available to fuel brain activity.  We also remember dramatic experiences  because we relive and retell them.  Stronger emotional experiences make for stronger,  more reliable memories. But prolonged stress (abuse, combat) corrodes neural connections, and shrinks brain area.  Also, when stress hormones are forming, memories may get blocked (e.g. blanking out  while doing public speaking). Storing Implicit and Explicit Memories Amnesia – loss of memory A memory­to­be enters cortex through the senses, then goes into depths of brain. Amnesic people can’t recall new facts, or anything they’ve done recently, but they can  learn.  They can be classically conditioned, but do these things with no awareness of  having learned them. When asked to solve a Tower of Hanoi puzzle, they’ll deny having seen it, and then solve  it like experts. Implicit memory – retention without conscious recollection.  Learning “how” to do  something Explicit memory – memory of facts and experiences one can know and “declare”. Amnesic people will read a story faster the second time (implicit memory).  But they  don’t have explicit memory: they can’t recall seeing the story before. Hippocampus Neural center in limbic system that helps process explicit memories for storage.  Scans of  brain in action reveal that new explicit memories are laid down via hippocampus.   Damage to hippocampus disrupts some types of memory.   Hippocampus acts as convergence zone where brain registers and stores elements of an  episode: smells, feels, sounds, place. Cerebellum People studied how a rabbit’s brain associates a tone with an impending air puff in the  eye (to see if they’ll blink).s  They pinpointed implicit memory: in the cerebellum. This explains infantile amnesia.  The reactions we learned reach far into fugure, but as  adults we recall nothing explicitly.  This is because hippocampus is one of the last brain  structures to mature. Retrieval: Getting Information Out Recall – a measure of memory in which the person must retrieve info learned earlier (e.g.  fill­in­the blank) Recognition – a measure of memory in which the person need only identify previously  learned items (e.g. a MC test) Relearning – a measure of memory that assesses amount of time saved when learning  material the second time. Retrieval Cues We need the right cues to retrieve memory.  Memory is held in storage by a web of  associations.  To retrieve a specific memory, you need to identify one of the strands  leading to it.  This is priming.  (e.g. when we hear rabbit, we are more likely to spell  “hare” vs. “hair”).   Context Effects Words heard underwater are better recalled underwater; words heard on land better  recalled on land. Déjà vu – eerie sense we’ve already seen something before Moods and Memories A specific emotional state is a like a room in a library where we put records.  We can  retrieve those records better by returning to that room State­dependent memory – what we learn in one state is more easily recalled when we are  again in that state.  (e.g. if you hide money when drunk, easier to find when you’re drunk  again). Mood­congruent – tendency to recall experiences consistent with one’s current good or  bad mood. Being depressed sours memories by priming negative associations (vice versa).  Moods  also influence how we interpret other people’s behavior. F0rgetting They can be failures of encoding (info never gets in), storage (fading of memory record),  or retrieval (lack of cues, interfering effects of other learning) Three sins of forgetting: ­Absent­mindedness: inattention to details produces encoding failure ­Transience: storage decay over time (unused info fades) ­Blocking: inaccessibility of stored info (may be on tip of our tongue, but we can’t  retrieve it) Three sins of disortion: ­Misattribution: confusing source of information ­Suggestibility: lingering effects of misinformation ­Bias: belief­colored recollections   One sin of intrusion: ­Persistence: unwanted memories Encoding Failure Something might never enter long­term memory.  (e.g. what letters are on the number “5”  on the phone?  Can you remember what a penny looks like?) Storage Decay “Forgetting curve”.  The course of forgetting is initially rapid, then levels off with time.   People forget a Spanish list quickly in first 3 years.  But what they remember then, they  will remember indefinitely. Retrieval Failure We might have stored something, but be unable to look it up (e.g. tip of the tongue). Interference Learning some items may interfere with retrieving others, especially when similar. Proactive interference – disruptive effect of prior learning on recall of new info (e.g. one  person gives you their number, then two more people do after) Retroactive interference – disruptive effect of new learning on recall of old info (e.g.  learning new students’ names typically interferes with recall of previous students). You can try to reduce this by reducing interfering events: going to sleep shortly after  learning new info.  Despite interference, old info can facilitate new information­>  positive transfer. Motivated Forgetting People unknowingly revise histories.  (e.g. not accounting for all the cookies eaten) Repression – basic defense mechanism banishing anxiety­arousing thoughts We suppress painful memories. Memory Construction Memory retrieval is partly memory construction, and sometimes involves “source  amnesia”.  People can feel certain about false memories Misinformation and Imagination Effects People shown a traffic accident remembered it as more serious when asked “How fast  were the cars going when they smashed into each other?” vs. “Hit into each other?”. Misinformation effect – incorporating misleading info into one’s memory of an event When we recount an experience, we fill in memory gaps with plausible guesses.  When  we retell them again, we recall the details as if they were real.  Even imagining events  might make them real in our memory. Source Amnesia Attributing to the wrong source an event we’ve experienced, heard, or read.  (e.g. Reagan  telling a story he saw in a movie as real). Discerning True and False Memories We can’t be sure if a memory is real by how persistent it is, or by how real it feels.   Hippocampus is equally active retrieving a true or false memory.  But other brain parts  could.  Only when correct remembering a word does the left temporal lobe area light up  (processes speech).  False words have no sensory record to be activated.  Confidence  gives little clues to accuracy.  Memory construction explains why couples overestimate  first impressions if they are in love, or underestimate earlier liking if they broke up. Police are trained to ask less suggestive questions.   Children’s Eyewitness Recall Children are suggestible and may not produce accurate reports.  To them, both feel real.   They can have vivid and false memories. Repressed or Constructed Memories of Abuse? Victims may not spontaneously recall incidents of their own abuse.  Many patients who  are aided to recall memories fabricate false ones. Memories recovered under hypnosis or drugs are unreliable. Memories of things before 3 are also reliable. By having a trusted family member retell a story, someone can have it implanted in  memory as real. Improving Memory ­Study repeatedly to boost long­term recall.  Overlearn. ­Spend more time rehearsing or actively thinking about the material.  Skimming complex  material yields little retention.  Study actively! ­Make material personally meaningful.  Put it in your own words ­Use mnemonic devices for lists.  Associate items with peg­words ­Refresh memory by activating retrieval cues ­Recall events while they are fresh, before possible misinformation. Write it down right  after it happened ­Minimize interference.  Study before sleeping ­Test 
More Less

Related notes for PSYCH 101

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.