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Chapter 1

Introducing Social Psychology CHAPTER 1 n 2.docx

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Hilary B Bergsieker

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Introducing Social Psychology­ Chapter 1 (January 9) What is Social Psychology? ­ a science that studies the influences of our situations, with special attention to  how we view and affect one another ­ a scientific study of how people think about, influence, and relate to one another ­ focuses more on individuals with methods that more often use experimentation ­ focuses less on differences among individuals and more on how individuals in  general, view and affect one another ­ studies our thinking, influence and relationship by asking questions ­ is an environment science; it reveals how the social environment influences  behavior  How much of our social world is just in our heads? ­ social behavior varies not just with the objective situation but with how we  construe it ­ social beliefs can be self­fulfilling Stanley Milgram (1974)  ­ set up an experiment where people were ordered to administer increasing levels of  electric shock to someone who was having difficulty learning a series of words ­ nearly two­thirds of the participants fully complied Kurt Lewin, “behavior is a function of the person and the situation” WE CONSTRUCT OR SOCIAL REALITY  ­ when someone’s behavior is consistent and distinctive, we attribute their behavior  to their personality ­ our answers influence our emotions and actions OUR SOCIAL INTUITIONS ARE OFTEN POWERFUL BUT SOMETIMES  PERILOUS ­ our institutions shape our fears, impressions, and relationships ­ thinking occurs offstage, out of sight ­ thinking, memory and attitudes all operate on two levels­ one conscious and  deliberate, the other is unconscious and automatic (known as dual processing) ­ intuitions are powerful but also perilous (full of danger or risk) ­ thinking occurs offstage with the results occasionally displayed onstage SOCIAL INFLUENCES SHAPE OUR BEHAVIOR ­ sometimes the power of a social situation leads us to act in ways that depart from  our espoused attitudes ­ your culture helps define your situation; your standards regarding promptness,  frankness, and clothing vary with your culture ­ our behavior s shaped by external forces. PERSONAL ATTITUES AND DISPOSITION ALSO SHAPE BEHAVIOR ­ our inner attitudes and personality disposition affect our behavior SOCIAL BEHAVIOR IS BIOLOGICALLY ROOTED ­ many of our social behaviors reflect a deep biological wisdom ­ nature and nurture together form who we are Social neuroscience an integrating of biological and social perspectives that explores the  neural and psychological bases of social and emotional behaviors ­ social neuroscientists wants to understand social behavior, we must consider both  under the skin (biological) and between­skills (social) influences RELATING TO OTHERS IS A BASIC NEED ­ feeling left out can have dramatic effects on how people feel about themselves ­ our relationships with others form the basis of our self­esteem ­ relating to others is a basic need that shapes all our social actions SOCIAL PSYCHLOGY’S PRINCIPLES ARE APPLICABLE IN EVERYDAY  LIFE ­ social psychology has potential to illuminate your life, to make visible the subtle  forces that guide your thinking and acting ­ offers many ideas, how to know ourselves better, etc OBVIOUS WAYS IN WHICH VALUES ENTER SOCIAL PSYCHOLOGY ­ social psychology reflects social history ­ value differs across time and across cultures ­ values also influence the types of people attracted to various disciplines ­ social psychologists investigate how values form, why they change and how they  influence attitudes and actions NOW­SO­OBVIOUS WAYS IN WHICH VALUES ENTER SOCIAL  PSYCHOLOGY The subject aspects of science Culture­ the enduring behaviors, ideas, attitudes, traditions, products and institutions  shared by a large group of people and transmitted from one generation to the next.  Social representations­ socially shared beliefs widely held ideas and values, including  our assumptions and cultural ideologies. Our social representations help us make sense of  our world.  The hidden values in psychological concepts ­ values influence our idea of the best way to live our lives Natural fallacy­ the error of defining what is good in terms of what is observable for  example, what’s typical is normal, what’s normal is good. ­ value lies hidden within our definitions of mental health, our psychological advice  for living, our concepts and our psychological labels ­ social psychology faces two contradictory criticism: first, that it is trivial because  it documents the obvious; second, that it is dangerous because its findings could  be used to manipulate people ­ with common sense, we invoke it after we know the facts ­ in everyday life, we often do not expect something to happen until it does ­ we then suddenly see clearly the forces that brought it about and feel unsurprised ­ we often think we knew what we actually did not Hindsight bias­ the tendency to exaggerate, after learning an outcome, one’s ability to  have foreseen how something turned out. Also, known as the “I knew it all along  phenomenon. “ ­ Social psychology is criticized for being trivial b/c it documents thins that seem  obvious ­ Experiments reveal that outcomes are more “obvious” after the facts are known ­ This hindsight bias often makes people overconfident about the validity of their  judgments and predictions RESEARCH MEHODS How does social psychology try to accomplish its goals? ­ they propose theories that organize their observations and imply testable  hypotheses and practical predications ­ to test a hypothesis, they may do research that predicts behavior sing correlation  studies, often conducted in natural settings ­ may seek to explain behavior by conducting experiments that manipulate one or  more factors under controlled conditions ­ once they conduced a study, they explore ways to apply their findings to improve  people’s lives FORMING AND TESTING HYPOTHESES Theory­ an integrated set of principles that explain and predict observed events. ­ “theory” often means “less than fact”  ­ facts are agreed­upon statements that we observe ­ theories are ideas that summarize and explain facts ­ theories also imply testable predictions, called hypotheses Hypothesis­ a testable proposition that describes a relationship that may exist between  events ­ Hypothesis allows us to test the theory on which they are based  ­ predictions give direction to research ­ the predictive feature of good theories can also make them practical ­ when testing theories with specific hypotheses, we must always translate variables  that are described at the theoretical level into the specific variables that we are  going to observe (operationalization) ­ when we test our theories, we make observations and then decide what we are  going to observe ­> operationalization A good theory accomplishes: ­ effectively summarizes many observations and makes clear predictions that we  can use to confirm or modify the theory, generate new exploration and suggest  practical application CORRELATIONAL RESEARCH: DETECTING NATURAL ASSOCIATIONS ­ social psychology research varies by location, laboratory (a controlled situation)  or in the field (everyday situations) ­ it varies by method­ being correlational (asking whether two or more factors are  naturally associated) or experimental (manipulating some factors t see its effect on  another) Field research­ research done in natural, real­life settings outside the laboratory Correlational research­ the study of the naturally occurring relationships among  variables Experimental research­ studies that seek clues to cause­ effect relationships by  manipulating one or more factors (independent variables) while controlling others  (holding them constant) Correlation versus causation ­ when two variables correlate, any combinations of three explanations is possible ­ when correlational research is extended over time, it is called longitudinal  research o longitudinal research can begin to sort out cause and effect b/c we know  that some things happen before others o causes always happens before effects ­ advanced correlational techniques can suggest cause­effect relations ­ time­ lagged correlations reveal the sequence of events Survey Research ­ survey researchers obtain a representative group by taking a random sample Random sample­ survey procedure in which every person in the population being studied  has an equal chance of inclusion ­ with this procedure, any subgroup of people­red­haired people, for example­ will  tend o be represented in the survey to the extent that they are represented in the  total population ­ 1200 randomly selected participants will enable us to be 95% confident of  describing the entire population with an error margin of 3% points or less ­ to evaluate surveys, there are four potentially biasing influences: unrepresentative  samples, the order of the questions, the response options, and the wording of the  questions Order of questions Example: People asked whether “the Japanese government should be allowed to set limits on how  much American industry can sell in Japan,” most Americans answered no. Two­thirds of  an equivalent sample answered yes to that question b/c hey were first asked whether “the  American government should be allowed to set limits on how much Japanese industry  can sell in the US” most of people aid the US has the right to limit imports therefore to  appear consistent they then said japan should have the same right.  Response bias and social desirability Example: Joop Van Der Plight and his coworkers asked English voters what percentage of Britain’s  energy they wished came from nuclear power, the average ­ not just the response options that can bias people’s responses ­ Sometimes people don’t want to admit their true actions and beliefs either to the  experimenter or sometimes even to themselves ­ Questions about prejudice often show very low levels of reported prejudice by the  respondents ­ People may not want to admit on a survey or even to themselves that they harbor  some feelings of prejudice ­ This tendency for people to say what they want other to hear or what they want to  believe themselves is called social desirability Wording of the questions Example: People favored cutting “foreign aid yet opposed cutting funding “to help hungry people  in other nations.”  ­ knowledge of the issues, can sometimes interact with the wording of the question  to influence responses EXPERIMENTAL RESEARCH: SEARCHNIG FOR CAUSE AND EFFECT Control: Manipulating variables ­ social psychologists experiment by constructing social situations that simulate  important features of our daily life by varying just one or two factors at a time­  called independent variable (the experimental factor that a researcher  manipulates) ­ the experimenter pinpoints how changes in these one or two things affect us Correlational and experimental studies of prejudice against the obese rd ­ studied 370 obese 16­24 year olds, when they restudied them 7 years later, 2/3  of  the women were still obese and these woman ere less likely to be married and  earning high salaries than a comparison group of some 5000 other women ­ even after correcting for any differences in aptitude test scores, race and parental  income, thee obese women’s incomes were $7000 a year below average *OBESITY CORRELATED WITH MARITAL STATUS AND INCOME Example: ­ 76 male students were shown a photo of women, half were shown an obese  woman and the other half were shown a normal­weight woman, they were asked  to engage in a conversation with them over the phone ­ the men were asked to form an impression of the women’s traits ­ later analysis of just the women’s side of the conversation revealed that, hen  woman were being evaluated, they spoke less warmly and happily if they were   presumed obese ­ if a man got a woman who was obese, he would behave in a way that led the  women to believe that they are undesirable ­ prejudice and discrimination were having an effect ­> “the Cinderella effect” Correlational and experimental studies of TV violence viewing Consider correlation between TV viewing and children’s behavior: ­ children who watch many violent TV programs tend to be more aggressive than  those who watch few, suggests that children may be learning from what they see  on screen ­> correlational finding Example: ­ showed some elementary school children Power Rangers ­ after the viewing, the viewers committed seven times as many aggressive acts per  2 minute interval as the non viewers ­ we call the observed aggressive acts the dependent variable Dependent variable­ the variable being measured, so called because it may depend on  manipulations of the independent variable.  ­ every social psychological experiment has 2 essential ingredients  o control o random assignment  Random assignment: The great equalizer ­ random assignment eliminates all such extraneous factors such as; education,  culture, intelligence, etc ­ with this, each person has an equal chance of viewing the violence, or the non  violence ­ it creates equivalent groups, any later aggression difference between the two  groups must have something to do with the only way the differ­ whether or not  they viewed violence Random assignment­ the process of assigning participants to the conditions of an  experiment such that all persons have the same chance of being in a good condition ­ random assignment helps us infer cause and effect ­ random sampling helps us generalize to a population The ethics of experimentation Mundane realism­ degree to which an experiment is superficially similar to everyday  situations Experimental realism­ degree to which an experiment absorbs and involves its  participants (an experiment should have this) o achieving experimental realism sometimes requires deceiving people with  a plausible cover story Demand characteristics­ cues in an experiment that tell the participants what behavior is  expected o experimenters typically standardize their instructions or even use a  computer to present them Ethical principles developed by major psychology organizations and government  organizations follow these practices: ­ tell potential participants enough about the experiment to enable their informed  consent (an ethical principle requiring that research participants be told enough to  enable them to choose whether they wish to participate) ­ be truthful. Use deception only if essential and justified by a significant purpose  and if there is no alternative ­ protect people from harm and significant discomfort ­ treat information about the individual participants confidentially  ­ Debrief participants. Fully explain the experiment afterward, including any  deception. The only exception to this rule is when the feedback would be  distressing, such as by making participants realize they have been stupid or cruel GENERALIZING FROM LABORATORY TO LIFE ­ although the laboratory uncovers basic dynamics of human existence, it is still a  simplified, controlled reality ­ it tells us what effects to expect of variable X, all other things being equal which  in real life they never are Correlational  Advantage: often uses real­world settings Disadvantage: causation often ambiguous Experimental Advantage: can explore cause and effect by controlling variables and by random  assignment Disadvantage: some important variables cannot be studied with experiments Chapter 3­ SOCIAL BELIEFS AND JUDGMENTS ­ we perceive and recall events through the filters of our own assumptions ­ we judge events, informed by our intuition, by implicit rules that guide our snap  judgments and by our moods ­ we explain events by sometimes attributing them to the situation, sometimes to  the person ­ we expect certain events, and our expectation sometimes helps bring them about PERCEIVING OUR SOCIAL WORLDS PRIMING Example: When wearing earphones and concentrating on ambiguous spoken sentences such as “we  stood by the bank.” When a pertinent word (river or money) is simultaneously sent to  your other ear, you don’t consciously hear it. Yet, the word “primes” your interpretation  of the sentence.  Priming­ activating particular associations in memory ­ our memory system is a web of association and priming is the awakening or  activating of certain associations ­ priming experiments reveal how one thought, even without awareness, can  influence another thought, or even an action ­ often our thinking and acting are primed by events of which we are unaware PERCEIVING AND INTERPRETING EVENTS ­ our first impressions of one another are more often right than wrong; and the  better we know people, the more accurately we can read their minds and feelings ­ filmmakers control people’s perception of emotion by manipulating the setting in  which they see a face ­> “Kulechov effect” named after a Russian film director  who would skillfully guide viewer’s inferences by manipulating their assumptions o he demonstrated this by creating 3 short films that presented identical  footage of the face of an actor with a neutral expression after viewers had  first been shown one of three scenes: a dead women, a dish of soup, or a  girl playing, in the first film, the actor seemed sad, in the second  thoughtful, and in the third happy ­ construal processes also color other perceptions of us ­ when we say something good or bad about someone else, people will tend to  associate that trait with us ­> spontaneous trait transference BELIEF PERSEVERANCE Belief perseverance­ persistence of your initial conceptions, as when the basis for your  belief is discredited but an explanation of why the belief might be true survives o shows that beliefs can take on a life of their own and survive the  discrediting of the evidence that inspired them CONSTRUCTING MEMORIES OF OURSELVES AND OUR WORLDS ­ the mind sometimes constructs a falsehood Misinformation effect­ incorporating “misinformation” into one’s memory of the event,  after witnessing an event and then receiving misleading information about it Reconstructing past behavior ­ we all have “totalitarian egos” that revise the past to suit our present views­> we  under­report bad behavior and over report goo
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